Lindsey Vonn strooit de as van haar grootvader, een Koreaanse oorlogsdierenarts, in de buurt van de olympische cursus

Don Kildow bracht twee jaar in Zuid-Korea door met het bouwen van wegen in het Army Corps of Engineers tijdens de Koreaanse oorlog, en leerde de vaardigheden waarmee hij later de eerste skiheuvel in de buurt van zijn huis in Wisconsin kon bouwen.

De oudste kleindochter van Kildow leerde skiën op die 150 meter hoge heuvel bij Milton en liet haar eerste glimp van talent zien voordat ze de Amerikaanse skilegende Lindsey Vonn werd..

Lindsey Vonn and her grandfather
Lindsey Vonn eerde haar overleden grootvader Don Kildow, een Koreaanse oorlogsveteraan, door zijn as in Zuid-Korea te verspreiden. NBC Olympics

Vonn eerde de nagedachtenis aan de man die haar hielp om te skiën, door wat van zijn as te strooien in de buurt van de olympische afdaling in Pyeongchang eerder deze week, waardoor een stuk van hem achterbleef op een plek die zoveel betekende voor zijn leven.

“Ik weet dat het veel voor hem zou betekenen om hier terug te zijn,” vertelde ze The Associated Press. “Een deel van hem is altijd in Zuid-Korea.”

Vons vader, Alan Kildow, verspreidde ook wat van Don’s as op verschillende locaties in Zuid-Korea.

Vonn had gehoopt dat haar grootvader in Pyeongchang een kans zou krijgen om naar haar te kijken, maar hij stierf in november in het gezinshuis in Milton, 88, met zijn vrouw van 70 jaar, Shirley, aan zijn zijde.

De geheime berichten over het olympische uniform van Lindsey Vonn

Feb.20.201800:33

Kildow had zelden gesproken over zijn tijd in de Koreaanse oorlog in de vroege jaren 1950, maar Pyeongchang werd genoemd de Olympische site had hem openstellen over het in de maanden voor zijn dood, Vonn vertelde NBC Sports ‘Mike Tirico voorafgaand aan de Olympische Winterspelen.

“Het is fijn dat ik nu echt met hem over deze verhalen kan praten,” zei ze. “Ik heb er veel over geleerd dat ik niet eerder wist.”

Het is geen verrassing waar Vonn haar atletiek vandaan haalt, want Kildow was een all-state fullback en linebacker op de middelbare school, evenals een Golden Gloves-bokser, skispringer en alpine skiër, volgens zijn overlijdensadvertentie.

Lindsey Vonn wenst dat mensen haar deze 1 vraag zouden stellen

Feb.13.201801:02

Nadat hij terugkeerde uit de oorlog, begon hij zijn eigen bouwbedrijf. De vader van vier bouwde ook een skiheuvel van 150 verticale voeten in een koeienweide om de eerste faciliteit in het gebied te creëren.

Als een van de 14 kleinkinderen van Don en Shirley groeide Vonn’s liefde voor skiën tijdens bezoeken uit het huis van haar familie in Minnesota om haar grootouders in Wisconsin te zien. Het leidde tot een recordsetter carrière als viervoudig wereldkampioen en de eerste Amerikaanse vrouw die ooit Olympisch goud won in de downhill-wedstrijd in 2010.

Ze won een bronzen medaille in de afdaling in Pyeongchang in wat waarschijnlijk haar laatste Olympische Spelen is.

“Ik heb alles geprobeerd wat ik kon om voor hem te winnen,” zei ze. “Ik kreeg een brons, wat voor mij heel bijzonder was en ik denk dat hij daar trots op zou zijn.”

Volg de schrijver Scott Stump van TODAY.com op Twitter.