Las Vegas-overlevende Mike Cronk, die het leven van een vriend redde, blikt terug op het bloedbad

Op 1 oktober was Mike Cronk op het Route 91 Harvest-festival in Las Vegas toen een schutter het vuur op de menigte opende. Toen zijn vriend, Rob McIntosh, in de kist werd geschoten, sleepte Cronk hem naar de veiligheid te midden van het geschut en uiteindelijk markeerde hij een ambulance met een paar anderen die de gewonden hielpen. Onderweg stierf een jonge man die ook was neergeschoten in zijn armen. “De emoties die ik daar had zitten met iemands zoon waren zo overweldigend dat ik niet eens kon huilen,” herinnert Cronk zich.

Sinds de schietpartij heeft Cronk, een gepensioneerde leraar die in Tok, Alaska woont, geprobeerd grip te krijgen op wat er is gebeurd. In een essay voor de Voices-serie van TODAY 2017, reflecteert de 48-jarige, een oude jager en buitenmens, op zijn overleving, wapenbeheersing en zijn hoop op het land in de nasleep van de schietpartij.

Het is meer dan twee maanden geleden dat ik het geluid van geweerschoten hoorde klinken. Geluiden die mijn leven voor altijd hebben veranderd.

Het is meer dan twee maanden geleden dat mijn vriend van 30 jaar, die een paar centimeter links van mij stond, door de borst werd geschoten tijdens het Route 91 Harvest-festival. Meer dan twee maanden geleden lag ik met bloed bedekt op de grond en drukte mijn handen in zijn kogelwonden toen honderden schoten op de menigte bleven regenen.

Daar absoluut hulpeloos liggend, me afvragend wanneer een kogel mij zou slaan, maar ook wetend dat ik hem niet kon verlaten om mijn eigen veiligheid te vinden, want dat is wat vrienden doen.

Mike Cronk, right, and Rob McIntosh at the Harvest 91 Festival in Las Vegas in October, where a gunman killed 58 people. McIntosh was among the more than 500 people injured.
Mike Cronk, rechts, en Rob McIntosh op het Harvest 91 Festival in Las Vegas in oktober, waar een schutter 58 mensen heeft gedood. McIntosh was een van de meer dan 500 gewonden. Mike Cronk

Toen ik rondkeek, zag ik mensen reanimeren bij mensen op de grond. Iemand snelt met een slappe persoon in een kruiwagen. Veiligheidshekken waren afgebroken en mensen gebruikten ze als brancards voor de gewonden. Overal was bloed. Het was chaotisch, onvoorstelbaar en surrealistisch.

Zelfs na twee maanden weet ik niet zeker of het zelfs echt is begonnen, dat ik deel uitmaakte van de grootste massaschieten in de moderne Amerikaanse geschiedenis.

En nogmaals, deze aanval heeft het land in een ander argument gebracht over wapenbezit en wapenbeheersing.

Ik ben een wapenbezitter. Ik heb een pistool in mijn hand gehad sinds ik 8 jaar oud was. Ik bezit een aantal wapens, waaronder pistolen, geweren en jachtgeweren. Sommige zijn semi-automatisch. Ik bezit ze legaal en mijn wapens worden gebruikt als gereedschap, voor bescherming, schietoefeningen en voor de jacht, om eten op mijn tafel te zetten.

McIntosh was shot multiple times in the chest. Cronk helped compress his wounds and pull him to safety amid the gunfire.
McIntosh werd meerdere keren in de borst geschoten. Cronk hielp zijn wonden samendrukken en trok hem in veiligheid te midden van het geschut. Mike Cronk

Na de opnames werd mij gevraagd of het van gedachten was veranderd over wapenbezit en wapenbeheersing. Mijn antwoord voor en na is nee. Maar hoewel mijn gedachten niet zijn veranderd ten opzichte van de basis van het probleem, betekent dit niet dat ik denk dat er geen gezond verstand is. Massa-opnames zijn een veel voorkomende tragedie geworden en als Amerikanen moeten we een aantal oplossingen vinden.

Hoewel automatische wapens illegaal zijn om te bezitten na een bepaalde productiedatum, laten we ervoor zorgen dat het illegaal is voor bedrijven om producten te verkopen die semi-automatische wapens volledig automatisch kunnen maken. Dat zou bump stocks omvatten, het apparaat dat de Las Vegas-schutter gebruikte om zijn wapens snelvuur te maken.

Laten we een soort systeem maken dat aankopen van grote hoeveelheden munitie kan markeren en een meer doorlopend achtergrondcontrolesysteem. We moeten ook een verplichte wachtperiode creëren, landelijk. Een recent onderzoek toonde aan dat wachttijden met pistolen het aantal doden door gewonden verminderen. Drie dagen lijkt een goede plaats om te beginnen.

Ooggetuige naar Las Vegas Schieten: ‘Ik schreeuwde naar iedereen om naar beneden te gaan’

Oct.02.201704:19

We moeten ook als een natie begrijpen dat we in Amerika een ander probleem hebben dat groter is dan geweren. We moeten ons gaan richten op de “why’s” hiervan en hoe we kunnen helpen voorkomen dat deze tragedies zich voordoen. Psychische aandoeningen vormen een groot probleem en moeten op nationaal niveau worden aangepakt. Wapenwetten lossen het niet op.

Voor mij, terwijl ik de gebeurtenissen in mijn hoofd speel, het geschreeuw, het bloed, de chaos, de dood, koos ik toen en kies ik nu om me op de positieve kant hiervan te concentreren. Ik weet dat er waarschijnlijk nooit een dag voorbij zal gaan dat ik niet zal nadenken over wat er is gebeurd.

Ik heb mijn emotionele strijd, maar ik voel me gezegend om te leven en gezegend dat ik er voor Rob kon zijn. Hij herstelt fysiek, maar ik denk dat we allebei weten dat de emotionele veldslagen de moeilijkste zijn om voorbij te komen.

Cronk, a longtime hunter and outdoor sportsman, says there are practical steps the country can take to reduce gun deaths.
Cronk, een oude jager en buitensporter, zegt dat er praktische stappen kunnen worden genomen om het aantal doden door gewonden te verminderen. Mike Cronk

Ik zag zoveel onzelfzuchtige daden van moed en de zorg voor zoveel mensen. Mensen die bereid zijn hun leven op te offeren om vreemdelingen in de meest chaotische situaties te helpen. Mensen helpen andere mensen in een tijd van nood.

We moeten stoppen met het gebruik van tragedies als reden om samen te komen. We moeten stoppen met het gebruik van tragedies om ons land verder te verdelen. We moeten de politiek en verdeeldheid opzij schuiven, en laten we de liefde gebruiken die ieder van ons in ons heeft om dit geweldige land waarin we leven te verbeteren.

Ik weet dat we dit kunnen doen, want voor een moment in de tijd, tijdens het Route 91 Harvest-festival in Las Vegas, Nevada, zag ik het. Temidden van die chaos waren we niet dat verdeelde land waar we elke dag over lezen. We waren gewoon mensen, bereid om te doen wat we nodig hadden om elkaar te helpen. Dat is het Amerika dat ik ken en dat is het Amerika dat ik wil.

  • medewerkers
  • Mike Cronk