Kim Copeland praat verdriet – en Berlijnse vrachtwagenaanval – 5 maanden na het verliezen van zoon, echtgenoot in Nice

Op 14 juli 2016 ploegde een man met een boxtruck door een grote menigte voetgangers in Nice, Frankrijk, verzameld om het vuurwerk van Bastille Day te bekijken. De aanval heeft 86 mensen gedood en honderden anderen gewond.

Kim Copeland verloor zowel haar man, Sean, als hun 11-jarige zoon, Brodie, in de aanval. De drie waren op vakantie met Sean’s twee volwassen kinderen in Europa op het moment.

Copeland sprak met TODAY over het aanpassen aan haar nieuwe leven nadat ze terugkeerde naar Texas. Haar gesprek is onderdeel van ‘2016 Voices’, een speciale serie essays en interviews met nieuwsmakers achter enkele van de grootste momenten van het jaar.

Vrouw uit Texas: ‘Terroristische’ terreuraanslag in Nice heeft mijn man, zoon, gedood

Aug.04.201602:49

Hoe gaat het met jou tegenwoordig?

Het is zwaar geweest. Mijn leven is op zijn kop gezet, maar ik probeer er elke dag doorheen te komen en een nieuw normaal te vestigen. Het gaat erom mijn plek op de wereld te vinden en erachter te komen hoe ik Sean en Brodie en hun nalatenschap kan eren.

Absoluut, de schok is weg en verdriet is begonnen en we beginnen aan dat proces. Mijn stepkids (Austin en Maegan) en ik zijn hier heel dichtbij geweest en dat heeft geholpen. We worden elke dag wakker. Op dit moment zijn we daar. Als we elke ochtend kunnen opstaan, de dag doorkomen en ‘s nachts gaan slapen en onze gebeden zeggen, het gaat goed met ons.

Brodie Copeland, 11-year-old who died in Nice, France attack and son of Kim Copeland
Copeland nam deze foto van Brodie op een snoepkraampje ongeveer een minuut voordat hij werd gedood in de terroristische aanslag in Nice, Frankrijk.Met dank aan Kim Copeland

Maandag ramde een vrachtwagen met een aanhangwagen opzettelijk in een drukke kerstmarkt in Berlijn. Velen vergeleken het met de aanval van Nice. Wat ging er door je heen toen je erover hoorde?

Ik was gisteren aan het werk, maar ik keek naar mijn telefoon en zag dat ik 10 nieuwe sms-berichten had. Ik was gewoon in shock. Het bracht veel herinneringen op. En op het nieuws hoor ik opeens “Brodie en Sean Copeland van Lakeway”, en mensen verwijzen er opnieuw naar.

Dit alles brengt herinneringen terug van die nacht en de angst ervoor. Het brengt alles weer terug naar de oppervlakte en waar onze wereld nu is. Het is eng. Mijn gebeden gaan uit naar de mensen in Berlijn en de gezinnen van de slachtoffers, omdat ik weet waar ze doorheen gaan.

Aanval op de Berlijnse markt: Duitse politie zegt dat ze de verkeerde man hebben

Dec.20.201601:23

Wat zijn tot nu toe de grootste aanpassingen voor je geweest de afgelopen vijf maanden?

Het eerste grote ding dat gebeurde was 40 worden. Mijn verjaardag was op (juli) 18. Dat was een deel van de reden dat we op vakantie waren in Europa. We zouden vanaf Nice naar Parijs gaan en mijn 40ste verjaardag vieren met een diner in de Eiffeltoren.

Absoluut, back-to-school was zwaar. Brodie was een acteur, hij speelde honkbal. Hij was super druk en mijn leven draaide om hem heen. De eerste keer dat de schoolbus de straat af kwam en hij niet uitstapte, was vreselijk. En toen was het de eerste Thanksgiving, die naar de eerste kerst leidde.

Kim Copeland's son Brodie, she lost her son and husband in the Nice, France terror attack.
‘Brodie was het enige kind thuis, dus de bovenverdieping was de zijne, met zijn speelkamer en videogamerkamer en slaapkamer,’ zei Kim.’En alles is er nog steeds op dezelfde plek als toen. ‘Kim Ressmann Copeland / Facebook

Vanaf dat moment heb ik het gevoel dat we doorgaan met meer ‘primeurs’. Sean’s verjaardag is in januari, de eerste Valentijns zonder hem in februari, en dan is maart onze verjaardag. En dan is april Brodie’s verjaardag. Het worden veel back-to-back primeurs. We nemen het elke dag en worden sterker. Het is alles wat we nu kunnen doen.

Sean kreeg een item uit de bucketlist te pakken terwijl jullie allemaal in Pamplona in Spanje waren, door met de stieren te rennen. Beschrijf hoe Sean was.

Hij was mijn rots. Hij was de liefde van mijn leven. Hij is in mijn leven geweest voor mijn hele volwassen leven. Ik ontmoette hem toen ik 22 was. Austin was 4 jaar toen we elkaar ontmoetten en hij is nu 22. Sean is gewoon de meest geweldige vader voor zijn kinderen, die ze boven iedereen plaatst. Hij is een geweldige echtgenoot. Hij wilde ten volle leven. Hij kwam niet thuis en ging op de bank zitten van het werk. Hij zou naar huis komen en dan zouden we op de boot gaan, of hij zou een honkbal gooien of op zijn crossmotor fietsen. Hij was precies dat soort persoon.

En hij liet hele grote schoenen achter voor Maegan om te vullen. Hij was zeker een goed voorbeeld voor het soort man dat ze ooit zou willen hebben, en hij is het soort man dat Austin zou moeten zijn als hij gaat trouwen..

Kim Copeland, who lost both her husband and their son in Nice last July.
‘Hij was de liefde van mijn leven,’ zei Copeland over haar man Sean.Kim Copeland / Facebook

Hoe ben je van plan om Sean en Brodie te eren??

De kinderen en ik hebben besloten om een ​​schenking, een herinneringsbeurs door het honkbal van de Universiteit van Texas in hun eer te creëren. Het wordt de ‘Sean and Brodie Memorial Scholarship’. Degene die het ontvangt, is nummer 8, het favoriete nummer van Brodie. We hebben wat evenementen gedaan om geld in te zamelen voor de beurs. Het geeft ons focus en helpt om hun erfenis voort te zetten en, echt, ons iets productiefs te geven om te doen.

Copeland said her stepchildren, Austin and Maegan, have been crucial in her healing process.
Copeland zei dat haar stiefkinderen, Austin en Maegan, cruciaal zijn geweest in haar genezingsproces.Met dank aan Kim Copeland

Waar begint het ‘nieuwe normaal’ naar uit te zien? u?

Ik ben eigenlijk begonnen te werken in een kleine boetiek in de straat van mijn huis, vol met geweldige vrouwen. Het is een geweldige, gelukkige plek om te zijn, dus doe ik dat een paar dagen per week om uit het huis te komen en wat socialisatie te hebben. Dan heb ik een geweldige groep meisjes – ik noem ze mijn stam – die er altijd zijn en me controleren en alles doen wat ik nodig heb: boodschappen doen, bidden voor mij, alles.

En dan is er mijn zus, die mijn beste vriend is. We zijn slechts twee jaar uit elkaar en ze woont in San Antonio. Ze bleef bij me gedurende de eerste drie weken na de aanval en ze komt en brengt het weekend met mij door. We verloren onze moeder toen ik 9 was en ze was 7, dus we hebben samen verlies doorgemaakt. We hebben een zeer sterke band, dus ze is absoluut mijn rots door dit alles heen.

Ik doe ook een keer per week therapie. Dat helpt veel. We doen iets genaamd EMDR (oogbewegingsdesensitisatie en opwerking), dat helpt bij de PTSS, het trauma en de angst.

Hoe heeft geloof je geholpen je verdriet te verwerken?

Sean en Brodie waren twee erwten in een pod. Ze hielden van het leven samen en vertrokken samen. Ik bedoel, ze zijn nu samen, dus dat biedt ons veel troost om te weten dat ze samen zijn.

Ik weet dat ze zich op een betere plek bevinden en ik weet dat ik ze die dag zal zien. Als ik dat geloof niet had, geloofde ik niet dat ik het elke dag zou halen.

Ik weet ook dat God een plan voor mij en mijn leven heeft, dus ik moet gewoon open zijn en wachten tot hij onthult wat ik moet doen.

Wat wil je dat mensen van je verhaal afhalen? Hoe wil je dat Sean en Brodie onthouden worden??

Mensen moeten onthouden dat ze de dingen niet als vanzelfsprekend beschouwen en elke dag leven alsof het je laatste is, omdat je echt niet weet wanneer het is. En zweet niet de kleine dingen. Mensen klagen erover dat ze elke avond hun Elf op de plank moeten zetten. Ik heb zoiets, luister, ik zou alles doen om die Elf elke nacht op de plank te kunnen zetten. Laat de dingen gaan en geniet van elke minuut, en hou van elkaar.

Kim Copeland, Nice attack
Brodie en Sean Copeland genoten samen van jeugdhonkbal.Met dank aan Kim Copeland

Sean en Brodie waren gelukkige mensen die het leven met volle teugen leefden. Het waren spannende zoekers en hielden van avontuur, dus we proberen allemaal ons leven zo te leven. Trouwens, de laatste woorden in Sean’s testament waren: “leef gelukkig, leef plezier, leef sterk, zie je in de hemel.” Dus dat is wat we doen, proberen gelukkig te leven, proberen te leven en proberen om sterk te leven.

En dat is alles wat we kunnen doen om hen te eren.

Volg Eun Kyung Kim op Twitter of Facebook.