Kathie Lee Gifford keert terug naar de ochtend-tv

Wat Kathy Lee Gifford – een voormalig tv-personage overdag 15 jaar – ooit zou kunnen verleiden tot een co-hosting optreden in de ochtend met de TODAY show?

“Hoda,” zei Gifford, verwijzend naar TODAY co-host Hoda Kotb. “Eén woord – Hoda.”

TODAY toont executive producer Jim Bell maandag dat Gifford als co-host zou deelnemen aan het vierde uur van het programma, te beginnen op 7 april.

“Ik ben verheugd om Kathie Lee van TODAY welkom te heten,” zei Bell. “Ze is een televisie-pictogram voor de ochtend en staat op een korte lijst met persoonlijkheden die alleen bekend zijn onder haar voornaam. We kijken uit naar haar kenmerkende warmte en gevoel voor humor in het vierde uur. Haar toevoeging aan de TODAY-familie maakt ons sterker dan ooit, en zij en Hoda zullen de TODAY-traditie van slimme, actuele en leuke ochtendtelevisie voortzetten. ”

Kotb, die in september voor het vierde uur het anker van het vierde uur van de TODAY show werd genoemd, verplaatste de lezers de maand daarop met haar verhaal over het vechten en verslaan van borstkanker.

Gifford, die vorige week met TODAYshow.com sprak terwijl zij en Kotb hun make-up en haar hadden laten maken voor een fotoshoot op 30 Rockefeller Plaza, zei dat Kotb eind vorig jaar benaderde over verschijnen in een segment.

Gifford stemde toe, zei ze, en de twee sloegen het meteen af ​​tijdens een maaltijd in de Rainbow Room.

“Zij en ik gingen lunchen en werden het restaurant uitgezet”, zei ze. “Het was een lunch van vier uur.”

“We lachen om dezelfde dingen,” zei Kotb.

Gifford trad vorig jaar op 14 november in dienst bij Kotb, Ann Curry en Natalie Morales als gastgast van het vierde uur, waarin ze discussieerde over onderwerpen als de verdwijning van Stacy Peterson, het maken van je eigen kerstkaarten en het fenomeen ‘poema’s’.

Gifford, het best bekend als voormalig co-presentatrice van ‘Live with Regis en Kathie Lee’ naast Regis Philbin – die ze van 1985 tot 2000 co-presenteerde – heeft elf Emmy-nominaties in haar carrière behaald.

Van het toetreden tot TODAY, een uitzendende instelling sinds 1952, zegt Gifford lachend: “Het punt is dat we het wiel niet opnieuw zullen uitvinden – ik was er toen het wiel werd uitgevonden.”

“Het wordt een nieuwe ervaring omdat het deze keer met een vriendin is”, zei ze over co-hosting met een volledig vrouwelijke groep. ‘Regis was al die jaren een slecht klein broertje.’

Gifford corrigeert zichzelf snel en voegt er lachend aan toe: “Een veel oudere broer. Hij ziet er goed uit voor zijn leeftijd! ”

Naast haar status als ochtendvideaner, heeft Gifford een zangcarrière en speelde ze ook in Broadway-musicals, waaronder het schrijven van de musicals, ‘Saving Aimee’ en ‘Under the Bridge’. Ze heeft gewerkt als pleitbezorger voor liefdadigheidsinstellingen voor kinderen, inclusief het lenen van de namen van haar dochter en zoon aan New York City beschermt baby’s met HIV of een aangeboren cocaïneverslaving, Cassidy’s Place en Cody House.

Ze woont in Greenwich, Conn. Met haar man van 21 jaar, sportcommentator Frank Gifford, en hun kinderen Cody, 18 en Cassidy, 14.

Gevraagd naar wat ze zou brengen naar de TODAY show, had Gifford geen slag gemist.

“Je moet een teamspeler zijn,” zei ze. “En je moet een groot hart hebben.”