Jessica Lynch vertelt haar verhaal

Het was een redding die een natie en een verhaal boeide dat uit de hand zou lopen. Nu, voormalig POW Pfc. Jessica Lynch spreekt eindelijk over wat haar in Irak is overkomen en hoe haar leven is geweest sinds ze thuis is. Haar nieuwe boek is getiteld: “Ik ben ook een soldaat: het verhaal van Jessica Lynch,” dat mede was geschreven door de voormalige New York Times-journalist, Rick Bragg.

Couric: “Rick en Jessica, goedemorgen. Leuk om jullie allebei te zien. ‘

Rick Bragg: “Goed.”

Jessica Lynch: “Hoi.”

Katie Couric: “Ik weet dat het vroeg is …”

Lynch: “Ja.”

Couric: “… dus we waarderen het dat je hier bent. Je bent pas 20 jaar oud. ‘

Lynch: “Mm-hmm.”

Couric: “Je komt uit een klein stadje in West Virginia, Palestina, bevolking 900, en je leven is een wervelwind geweest. Je bent natuurlijk het onderwerp geweest van intense media-aandacht sinds je terugkwam uit Irak, en zelfs terwijl je daar was. U was bij de Glamour Magazine Awards, u stond op de cover van Time Magazine. ‘

Lynch: “Ja.”

Couric: “Uw naam is eerlijk gezegd een begrip. Hoe is al deze aandacht, Jessica, voor jou geweest omdat ik weet dat je een beetje een verlegen persoon bent? ‘

Lynch: “Ja, het is overweldigend, maar het is tegelijkertijd opwindend.”

Couric: “Maakt het je ongemakkelijk, of ben je eraan gewend geraakt?”

Lynch: “Nee. Ik voel me nog steeds ongemakkelijk over alles. Ik ben nog steeds nerveus. ‘

Couric: “Laten we uw verhaal vertellen, en ik ga u helpen dat te doen, omdat het ingewikkeld is. Maar ik ken je konvooi, wat uiteindelijk 18 voertuigen was omdat jullie allemaal achterbleven, je was van het 507ste onderhoudsbedrijf. Je zat aan het einde van een enorme aanvoerlijn waarvan ik weet dat het zich uitstrekte van de grens met Koeweit tot aan Zuid-Irak. Captain Troy King, commandant van de 507e, miste een afslag die je rond de stad Nasiriya zou hebben gebracht in plaats van door de stad Nasiriya. En de seingevers die daar moesten zijn om je te leiden, waren vertrokken omdat jullie allemaal zo ver achterop waren geraakt. ‘

Couric: ‘We zouden het waarschijnlijk moeten noemen vanwege de weersomstandigheden, toch, Rick? Ik bedoel, het waren gewoon de slechtst mogelijke omstandigheden, en bijna alles dat fout kon gaan, is fout gegaan. En ik denk dat het culmineerde in deze gemiste wending, zeg je, geen verkeerde afslag. “

Lynch: “Ja.”

Couric: ‘Vertel me wat er daarna is gebeurd, Jessica.’

Lynch: “Nou, we zijn eenmaal in de stad gekomen en alles was kalm voor een paar minuten. Weet je, de Irakezen keken naar ons en, weet je. En toen brak gewoon alles los. Het was gewoon tragisch. Het was verschrikkelijk.”

Couric: “Waren er Irakezen rondom u, waren ze allemaal over de plaats?”

Lynch: “Ja, ze waren overal.”

Couric: “Kun je de scène beschrijven?”

Lynch: “Mm-hmm.”

Couric: “Vuurt u overal naar u?”

Lynch: “Ja, ze zaten boven op gebouwen en keken uit de ramen. Ze zaten op de grond, ze verstopten zich achter spullen. En…”

Couric: “Het moet zo angstaanjagend zijn geweest.”

Lynch: “Ja het was.”

Couric: “Ik weet dat je een grote vrachtwagen bestuurde …”

Lynch: “Mm-hmm.”

Couric: “… maar het was mislukt …”

Lynch: “Ja.”

Couric: “… of vast kwam te zitten in het zand. En het zand was een grote vijand voor alle troepen in Irak. En je beste vriend en kamergenoot van Fort Bliss … “

Lynch: “Mm-hmm.”

Couric: “… Lori Piestewa heeft je in een Humvee opgehaald, toch?”

Lynch: “Ja.”

Couric: “Dus jullie waren allemaal aan het rijden. Laurie was mooi, ik begrijp het, cool, kalm en verzameld tijdens al deze chaos? ‘

Lynch: “Ja, dat was ze. Ze bleef gewoon kalm alsof het haar niet eens invoerde. Dus, weet je, ik denk dat dat ons hielp er doorheen te komen, met haar, weet je, blijf kalm. ‘

Couric: “Dus jullie waren allemaal aan het rijden en jouw Humvee werd geraakt door een raket aangedreven granaat. Is dat wat er is gebeurd? Weet je dat nog? “

Lynch: “Nee, ik kan me niets meer herinneren.”

Couric: “Weet je nog dat je tegen de …”

Lynch: “Nee. Ik herinner het me gewoon … “

Couric: “… vijf ton zware trekker-oplegger helemaal?”

Lynch: “Nee, ik weet het gewoon, weet je, het was geblokkeerd. Ik legde mijn hoofd neer, weet je, en bad gewoon. En het volgende dat ik wist dat ik in het ziekenhuis was. ‘

Couric: “Dus je herinnert je heel, heel weinig.”

Lynch: “Ja.”

Couric: “Maar weet je nog genoeg om te weten dat je doodsbang was?”

Lynch: “Ja.”

Couric: “Dacht je dat je dood zou gaan?”

Lynch: “Ja, op een gegeven moment, maar ik heb het nooit opgegeven. Ik bedoel, ik wist dat Laurie sterk was en dat ze ons hier doorheen kon krijgen. ‘

Couric: “En helaas …”

Lynch: “Ja.”

Couric: “… ze verloor haar leven tijdens dit incident.”

Lynch: “Ja.”

Couric: “Rick, ik weet dat je veel onderzoek hebt gedaan naar wat precies – het samenstellen van wat er gebeurde, want als er ooit een geval van de mist van oorlog was, dan was dit het. Het was puur pandemonium op deze scène, niet waar? “

Bragg: “Het meeste van wat we ervan weten, moesten we ons goed concentreren op wat Jessica zich herinnerde over de hinderlaag zelf. En alles wat ik kon lezen – en ik las zoiets als 500 verslagen over de strijd – en daarna las ik natuurlijk alles wat ik van de regering kon lezen. Het klinkt alsof alles wat fout kon gaan, verkeerd ging, alles dat slecht kon gaan, ging mis. “

Couric: “Over hoeveel Irakezen hebben we het hier? Heb je enig idee? “

Bragg: “Ja, maar alleen – het is het veiligst om dat te zeggen, weet je, de Amerikaanse soldaten waren enorm, enorm buiten het genummerde. En ze vochten nog steeds op geweldige manieren terug. Ze – weet je, er waren zoveel mensen die dingen deden die boven en buiten de roep lagen. Ik bedoel, mensen die andere soldaten uit de taxi’s van vrachtwagens sleepten. ‘

Lynch: “Precies.”

Bragg: “Weet je, ze vochten heel heldhaftig terug.”

Couric: “We zullen het in het kort over een van hen hebben.”

Lynch: “Mm-hmm.”


KLIK HIER OM NAAR EEN AUDIO-EXCERPT TE LUISTEREN: “Ik ben ook een soldaat: het verhaal van Jessica Lynch.”

Audio-fragment verstrekt met dank aan Knopf, een divisie van Random House, Inc.


Couric: ‘Maar vertel me een beetje, Jessica, over de omvang van je verwondingen. Ik bedoel, je was gewoon compleet uit elkaar zoals – bijna als een lappenpop. ‘

Lynch: “Ja.”

Couric: “Vertel me wat er met je is gebeurd.”

Lynch: “Wel, mijn opperarmbeen is verpletterd, dus ik heb een metalen staaf in mijn opperarmbeen. Ik heb een staf in mijn tib en dan is mijn voet volledig, weet u, vernietigd. Ik heb er geen gevoel in. Mijn rechtervoet is – ik heb net schroeven en pinnen die de voet vasthouden. En dan, mijn rug, heb ik kooien en spelden die mijn, weet je, de ruggengraat vasthouden. ‘

Couric: “Heb je constant pijn?”

Lynch: “Nee, niet echt veel meer. Het is gekalmeerd. Ik ben er nu best wel aan gewend. “

Couric: “Ik denk dat een van de dingen die verwarrend zijn, was dat je drie uur bewusteloos was …”

Lynch: “Ja.”

Couric: “… tussen de tijd dat je Humvee in de val gelopen of geraakt werd …”

Lynch: “Mm-hmm.”

Couric: “… of het ongeluk gebeurde en de tijd dat je wakker werd in dit ziekenhuis in Nasiriya. Het is dus onduidelijk hoe je deze verwondingen hebt opgelopen. Zou je, Rick, in je onderzoek naar dit boek kunnen nagaan wat er met Jessica is gebeurd, en was het – zijn deze van het ongeluk, werd ze geslagen en gemarteld door Iraakse soldaten voordat ze in het ziekenhuis terechtkwam? “

Bragg: “Nou, het is grappig om erover te praten dat zij knie aan knie zit met haar. Maar de waarheid is, weet je, we weten het niet. We weten niet hoeveel van de verwondingen daar kwamen. We weten gewoon niet of de gebroken botten en de andere verwondingen, weet je, bij de crash zelf aankwamen, of als ze later kwamen. En we probeerden zo eerlijk mogelijk te zijn in het boek door dat te zeggen. We weten het gewoon niet. Jessie weet het niet meer. En het deed er niet toe hoe vaak ik het haar vroeg, en uiteindelijk keek ze me alleen maar aan, als – dit is een beetje triest, maar tijdens het interviewproces zou ze uiteindelijk gewoon zeggen: ‘O, weet je, laat me met rust. ‘En na een tijdje moesten we het gewoon accepteren. We weten gewoon niet waar die verwondingen vandaan kwamen. ‘

Lynch: “Nee.”

Couric: “In het boek wordt onthuld dat je seksueel werd mishandeld, maar daar heb je absoluut geen geheugen voor. En ik denk dat in veel opzichten dat meer nuttig voor je is om het je niet te herinneren? En hoe heb je het besef dat dit je is overkomen, kunnen verwerken? ‘

Lynch: “Ja, het is moeilijk om, weet je, om erover na te denken en zo, dus het is een beetje goed dat ik er geen geheugen van heb, weet je wel, die tijdspanne. En ik hoop dat, weet je, ik krijg dat nooit terug. Maar ja, ik ben er gewoon gewoon mee bezig. Weet je, gewoon – weet je, het gebeurde. Het was niet mijn schuld. En daar is het. “

Couric: “Ik weet dat je soms bijna gelooft dat het allemaal samen met een ander is gebeurd …”

Lynch: “Ja.”

Couric: “… en dat heeft je geholpen om het hoofd te bieden.”

Lynch: “Ja.”

Couric: “Ondertussen, in het ziekenhuis in Nasiriya en later in Saddam General, waar je werd overgeplaatst en negen dagen bleef, ben je natuurlijk weer bij bewustzijn gekomen. Hoe behandelden de artsen je daar? En hoe behandelden de mensen in het ziekenhuis je? Dat moet zo onwerkelijk zijn geweest, want hier werd je verzorgd door de zogenaamde vijand. ‘

Lynch: “Ja. Ja, ze hebben me echt geholpen. Ze waren meer behulpzaam dan schadelijk. Ze eigenlijk – weet je, ik had een vrouw, ze wreef over mijn rug en zong tegen me ‘s nachts. En, weet je, ze gaven me crackers en sap. Weet je, ze waren behulpzaam. Ze waren er niet om mij kwaad te doen. ‘

Couric: “Tegelijkertijd was je nog steeds behoorlijk bang tijdens die …”

Lynch: “O ja. Ja.”

Couric: “… dagen. Op een gegeven moment, vooral toen je hoorde dat ze je been wilden amputeren. Je bent helemaal gek geworden. ‘

Lynch: “O ja.”

Couric: “En je vocht ze af …”

Lynch: “Ja.”

Couric: “… zoveel, zelfs al had je buitengewone pijn, dat ze in principe besloten dat ze het niet zouden doen.”

Lynch: “Ja.”

Couric: “Herinner je je nog levendig vechten …”

Lynch: “O ja.”

Couric: “… tegen dat?”

Lynch: ‘Ja, ik herinner me dat ze me meenamen naar hun operatiekamer, of, weet je, wat de kleine plaats ook was. En ik herinner me de kleine jongen – ik weet het niet – hij was een kleine jongen, maar ik kon hem niet zien. Hij was terug. Maar hij was gewoon aan het schreeuwen en, weet je, schreeuwde het uit en schreeuwde. Het was vreselijk en daardoor voelde ik me nog erger, omdat ik dacht: als ze dat met hem doen, wat zullen ze me dan aandoen? ‘

Couric: “Ze hadden een zuurstofmasker op …”

Lynch: “Ja. Ja.”

Couric: “… en jou in bedwang houden.”

Lynch: “Mm-hmm.”

Couric: “En tenslotte, na uw protesten, trokken zij zich terug.”

Lynch: “Mm-hmm. Ze weten alleen – ik weet niet wat er is gebeurd, maar ze gaven het gewoon op. Ze lieten me gaan. Ze brachten me terug naar de kamer. ‘

Couric: ‘Dokters, ik weet het, in het ziekenhuis bleven zeggen dat de Amerikanen eraan kwamen …’

Lynch: “Ja, dat deden ze.”

Couric: “… wat je grote hoop moet hebben gegeven. En tot slot, hun woorden werden waar. “

Lynch: “Ja.”

Couric: ‘Je hebt de Amerikanen horen binnenkomen.’

Lynch: “Mm-hmm.”

Couric: “Je hoorde ze schreeuwen,” Waar is Jessica Lynch? “Vertel me hoe ze jouw kamer binnenkwamen.”

Lynch: “Nou, ze maakten me eerst bang omdat ik dacht – weet je, ik hoorde de helikopter boven en ik hoorde geweren en, weet je, gewoon vreselijke dingen buiten. En ik had een van de dokters gezien die in de kamer was, hij bleef uit het raam kijken en, weet je, dat beangstigde me nog meer omdat ik, zoals ‘Oh,’ weet je, ‘wat staat er te gebeuren? ‘ en dingen. En toen ik iedereen hoorde binnenkomen en gewoon het geschreeuw. En weet je, het was – het was vreselijk omdat ik dacht: “Oh nee. Weet je, er staat iets te gebeuren. “En ik was niet zeker – ja.”

Couric: “Je zat onder je dekens te hurken.”

Bragg: ‘Alleen omdat het Saddam’s mensen zijn die komen om haar naar Bagdad te brengen.’

Lynch: “Coming-mm-hmm. Ik deed.”

Bragg: “Dus ze was de hele tijd erg bang.”

Lynch: “Ja.”

Couric: ‘En toen u die Amerikaanse soldaten zag, wat vond u ervan? Je bent vast opgelucht geweest. Ja, ik was in het begin nog een beetje bang voor hen. En toen ze eenmaal met me begonnen te praten, dacht ik: ‘Ja, dit is echt.’ Maar het kostte me – en, weet je, toen ik in de helikopter was en echt werd meegenomen toen het echt tot me doordrong: ‘Oh , weet je, ik ga naar huis. ‘”

Couric: “En toen zei: ‘Jessie Lynch, we zijn van Special Ops’ …”

Lynch: “Yep.”

Couric: “… toen ze je kamer binnenkwamen.”

Lynch: “En ze kwamen om me naar huis te brengen.”

Couric: “En je zei: ‘Ik ben ook een soldaat.'”

Lynch: “Mm-hmm.”

Couric: “En daarom is het boek …”

Lynch: “Mm-hmm.”

Couric: “… noemde dat. Ik weet dat je redding op video is opgenomen en dat weet je en werd als een enorme prestatie beschouwd. Weet je, het was een echte morele booster tijdens het hoogtepunt van de oorlog, maar sommige mensen dachten dat de tape de indruk wekte dat de Amerikaanse Special Operations-eenheid werd geconfronteerd met ernstige en enorme weerstand, en dat het deze grootse, heroïsche redding was. “

Lynch: “Mm-hmm.”

Couric: “En dat wil niet zeggen dat ze ook geen helden zijn om je te krijgen en je bent niet dankbaar, maar dat is slechts een controversieel aspect van je verhaal. Denk je dat dit op de een of andere manier – je redding werd gemanipuleerd door de overheid om een ​​soort van steun op te wekken voor deze oorlog? “

Lynch: “Op een manier. Ik bedoel, ik denk dat het troepen heeft gegeven die daarginds waren, je weet wel, ik hoop dat ‘Ja, er is nog steeds de moeite waard om voor te vechten.’ Maar … ‘

Couric: “Hoe voel je je? Voelt u zich comfortabel of ongemakkelijk daarbij? “

Lynch: “Eerst voelde ik me een beetje ongemakkelijk, weet je, niet wetende waarom ze het hadden opgenomen of, weet je wat er aan de hand was. Maar nu, weet je, het is als ‘OK, nou, weet je, ze hebben me gered, ze hebben me gered. Het kan me niet schelen of ze het hebben opgenomen of niet. ‘Weet je, ze kwamen binnen en redden me. Het zijn mijn helden. “

Couric: “Er is een Irakese advocaat genaamd …”

Lynch: “Mm-hmm.”

Couric: “… Mohammed al-Rahaief, en hij beweert dat hij je vertelde dat hij hulp voor je zou krijgen als je in het ziekenhuis lag. Hij zegt ook dat hij de autoriteiten op de hoogte heeft gesteld van je verblijfplaats. Dus hij was in staat om een ​​kritisch kanaal te zijn tussen het ziekenhuis en de Amerikaanse troepen die uiteindelijk je leven redden. Heb je het gevoel dat je hem je leven schuldig bent? Heb je het gevoel dat hij je leven heeft gered? ‘

Lynch: “Ik ben zo dankbaar voor hem, weet je, dat hij naar buiten ging en hulp kreeg. Weet je, voor wat hij mogelijk heeft gedaan om me te redden, om troepen daar te krijgen, weet je, ik ben gewoon zo dankbaar en dankbaar voor hem. “

Couric: “Heb je ooit de kans gehad hem te ontmoeten of met hem te praten of hem persoonlijk te bedanken?”

Lynch: “Nee nog niet. Ik wil het in mijn eigen tijd doen wanneer, weet je, er is geen media in de buurt om gewoon privé te zijn, weet je, dank hem. “

Couric: “Laten we een beetje meer vertellen over een deel van de controverse in de vroege vroege stadia van je verhaal. Zoals je heel goed weet, waren er veel krantenberichten – en Rick, ik weet zeker dat je dit allemaal moest doorwaden – dat in feite zei dat je bleef schieten naar de Irakezen, zelfs nadat je meerdere schotwonden had opgelopen, dat je aan het vechten was tot de dood, dat je werd neergestoken, zelfs neergeschoten, dat je probeerde je wapen af ​​te vuren maar je pistool vastklikte. Al deze, deze beschrijving van jou als iemand die vocht tegen haar dood, was het helemaal niet waar? “

Lynch: “Nee, niets van dat alles.”

Couric: “Je hebt nooit je wapen afgevuurd.”

Lynch: “Nee, mijn wapen is vastgelopen en ik ben niet van plan om de eer op te nemen voor iets anders, weet je, dat deed ik heldhaftig. Ik ben niet van plan daar rekening mee te houden. ‘

Couric: “Wel, hoe denk je dat het is gebeurd? Waarom was er zoveel verwarring? “

Lynch: “Ik weet het niet.”

Couric: “Nogmaals, critici hebben gezegd dat je – zij waren – in feite het leger je gebruikte omdat ze een nieuw, inspirerend gezicht nodig hadden om steun voor de oorlog te bevorderen.”

Bragg:“Waar ze absoluut geen controle over heeft.”

Lynch: “Precies.”

Couric: “Denk je dat dat is gebeurd?”

Bragg: “Ik denk dat wat er gebeurt in de haast is om het verteld te krijgen – de oorlog had goed nieuws nodig.”

Lynch: “Ja dat is waar.”

Bragg: “En weet je, op dat moment in de oorlog denk ik dat het land goed nieuws nodig had. En de beelden van Jessie als een soort van een Annie Oakley twee-kanonheld waren daar perfect voor. En…”

Couric: “Maakt dat je boos? Voel je je gebruikt? “

Lynch: “Ik deed het eerst omdat ze het niet corrigeerden. Weet je, ze lieten de verhalen maar doorgaan en niemand zei er iets over. En, weet je, ik was in het ziekenhuis. Dus ja, op een bepaalde manier. Maar op een andere manier maakte het me trots dat ik de reden was dat, weet je, deze soldaten hoop hadden om te vechten, om door te gaan. “

Couric: “Je zegt dat je geen held bent …”

Lynch: “Nee.”

Couric: “… je bent een overlevende.”

Lynch: “Precies.”

Couric: ‘Maar Rick, je denkt dat Jessica Lynch een held is.’

Bragg: ‘Ja, we hebben hier ook veel ruzie over gemaakt. Maar weet je, ik heb dit eerder gezegd, ik denk dat elke soldaat daar, elke sergeant met twee kinderen thuis, elke soldaat zoals Lori Piestewa die het lef heeft om in de cabine van een vrachtwagen te kruipen en oorlog te voeren terwijl de rest van ons zit thuis naar het nieuws te kijken, ik denk dat het helden zijn. Ik denk dat ze dat moeten zijn. En ik niet – het is duidelijk dat er soldaten zijn die de dramatische held zijn, echter degenen die mortelposities aanvallen en meer van wat we beschouwen als de pure Amerikaanse held, maar ik denk dat het een zekere hoeveelheid heroïek kost om rechtvaardig te zijn. Gaan.

Couric: “En overleven.”

Bragg: “Ja.”

Bragg: “En met Jessie – Jessie vocht om zichzelf te redden op een gegeven moment met alleen de spieren van haar nek die probeerden te houden, weet je, van het nemen van haar been. Ze duurde op een harde en angstaanjagende plaats. Maar meer dan wat dan ook, de reden dat ik denk dat ze een held is, en ik zal doorgaan en over je praten alsof je er niet bent … “

Couric: “OK.”

Bragg: “… maar de reden dat ik denk dat ze een held is, is omdat ze in de truck stapte, weet je?”

Couric: “En ze ging …”

Bragg: “Ze ging…”

Couric: “Rick Bragg.”

Bragg: “En zij – weet u, zij ging. En ik denk dat dat alles waard is. ‘


Couric: ‘Rick Bragg en Jessie Lynch, Jessica Lynch, ik weet niet zeker waar je de voorkeur aan geeft.’

Lynch: “Welke”.

Couric: “… het is geweldig om jullie allebei te hebben. Ik weet dat je morgen terugkomt … “

Lynch: “Mm-hmm.”

Couric: “… en met mij praten met uw familie, dus daar kijk ik naar uit. Nogmaals, allebei heel erg bedankt. En het boek is: “Ik ben een soldaat, ook.” “

Lynch: “Mm-hmm.”

Couric: “En…”

Lynch: “Dank je.”

Couric: “Wij waarderen het.”

Loading...