Helter Skelter revisited: Inside the Manson family murders

Charles Manson had zo’n overtuigende kracht over zijn volgelingen dat hij nooit een van de gruwelijke moorden had begaan waarvoor hij oorspronkelijk ter dood was veroordeeld.

In plaats daarvan beval hij discipelen van een groep die zichzelf de Manson-familie noemde om in de zomer van 1969 een moordpartij te plegen..

Helter Skelter revisited: Inside the Manson family murders

Apr.05.201704:44

Als onderdeel van een reeks van een week lang enkele van de meest beruchte misdaden en cultussen van de 20ste eeuw, onderzoekt TODAY de man die de moord op actrice Sharon Tate, de zwangere vrouw van regisseur Roman Polanski, orkestreerde, samen met vier anderen in haar huis in Zuid-Californië..

Op 9 augustus 1969 bestormden Manson Family-leden het huis van Tate en staken de acht maanden durende zwangere actrice dood..

Haar man was in Londen toen film aan het filmen, maar Tate had verschillende gasten bij zich, allemaal gedood: schrijver Wojciech Frykowski, koffie-erfgename Abigail Folger en celebrity-kapper Jay Sebring.

Charles Manson
Charles Manson op weg naar een hoorzitting in Californië in december 1969. Harold Filan / AP-bestand

Een vijfde slachtoffer, de 18-jarige Steven Parent, werd doodgeschoten toen hij probeerde het pand te verlaten na een bezoek aan de huismeester.

Buiten het huis gebruikte een van de moordenaars bloed om het woord “varken” op de voordeur te schrijven voordat ze de site verlieten.

De griezelige scène blijft bijna een halve eeuw later achtervolgers achtervolgen.

De body of actress Sharon Tate being taken from her rented house on Cielo Drive in Beverly Hills, Calif.
Autoriteiten nemen het lichaam weg van actrice Sharon Tate, die vermoord werd gevonden in het huis van Beverly Hills dat ze huurde met haar regisseur, Roman Polanski. AP

“Het is iets dat me sinds die dag blijft hangen,” zei Jerry Derosa, de eerste politieagent uit Los Angeles die op de site arriveerde..

‘Er gaan heel veel dingen door je hoofd, je denkt een beetje na, wat is er gebeurd? Was dit een soort feest dat slecht ging? Was dit een soort drugsdeal dat slecht ging?’

De volgende avond leidde Manson volgelingen naar het huis van supermarktdirecteur Leno LaBianca en zijn vrouw, Rosemary, en beval zijn discipelen het paar te vermoorden. De woorden “stijgen” en “dood aan varkens” werden in bloed op de muren gekrabbeld.

Susan Atkins, Patricia Krenwinkel and Leslie Van Houten
Susan Atkins, Patricia Krenwinkel en Leslie Van Houten, van links naar rechts, op weg naar hun proces uit 1970 voor moorden waaronder actrice Sharon Tate.GEASSOCIEERDE PERS

Onderzoekers brachten uiteindelijk beide moordscènes in verband met een sekte onder leiding van Manson.

VERWANT: In de ban van Jim Jones: Inside the tragedy of the Jonestown massacre

Manson beval de moordpartij met de overtuiging dat het een racistische opstand zou uitlokken die hij ‘helter skelter’ noemde, een concept dat hij ontleende aan de titel van een Beatles-nummer. Hij slaagde er niet in om enige wroeging te uiten over wat er jaren later gebeurde.

“Je hoeft je niet schuldig te voelen, ik heb niets gedaan waar ik me voor schaam”, zei hij tijdens een interview met VANDAAG in 1987. “Als ik iemand wilde vermoorden, zou ik dit boek nemen en je doodslaan met het en ik zouden niets voelen. “

Sharon Tate
Sharon Tate was acht maanden zwanger toen ze fataal werd neergestoken in haar huis in Californië door familieleden van Manson in augustus 1969.Getty Images

In januari 1971 werden Manson en zijn handlangers veroordeeld wegens meerdere moordaanslagen en ter dood veroordeeld. De straffen werden een jaar later omgezet in een leven in de gevangenis nadat het Californische Hooggerechtshof de doodstraf ongrondwettig had verklaard.

GERELATEERD: Patty Hearst saga: Hoe een Amerikaanse erfgename ging van ontvoering slachtoffer naar outlaw

Tegenwoordig blijven de families van Manson’s slachtoffers vechten om de verhalen van hun geliefde te vertellen – en hun moordenaars achter de tralies te houden.

“Ik wil niet dat één familie, niet één familie, doormaakt wat mijn familie deed,” zei Debra Tate, die haar zus verloor.

Susan Atkins
Manson-volgeling Susan Atkins (21) op een persconferentie in december 1969. Atkins, die toegaf dat ze actrice Sharon Tate had vermoord, stierf achter de tralies terwijl ze tijd voor de moord had.Wally Fong / AP

Zij en anderen getuigen regelmatig op parole-hoorzittingen tegen de vrijlating van een van de Manson-beklaagden, die allemaal in de gevangenis blijven, behalve Susan Atkins, die in 2009 achter de tralies stierf..

Onder andere Manson-gedaagden achter de tralies is de 69-jarige Patricia Krenwinkel, de langst dienende vrouwelijke gevangene in Californië. Haar verhaal werd verteld in een documentaire uit 2014, “Life After Manson.”

“Wat ik soms onthoud, is dat wat ik nu ben niet is wat ik was toen ik 19 was,” zei ze in de film.

Jonestown mass suïcide: herleef de cultus die eindigde met de dood van 900

Apr.04.201705:05

De laatste hoorzitting van Krenwinkel werd uitgesteld tot juni.

Andere Manson-medeplichtigen blijven in de gevangenis, inclusief Leslie Van Houten, wiens aanbeveling voor vrijgifte vorig jaar door de Californische gouverneur werd omgekeerd.

Charles Tex Watson
Charles “Tex” Watson wordt teruggeleid naar de gevangenis van een rechtszaal na zijn veroordeling van zeven tellingen van eerste graad moord en een van samenzwering om moord te plegen in de slachtpartijen van Tate-LaBianca. George Brich / GEASSOCIEERDE PERS

Ondertussen werd Manson, nu 82, naar verluidt eerder dit jaar naar een ziekenhuis gebracht voor de behandeling van een ernstige ziekte, maar is nu terug in de gevangenis.

“We zijn niet blij met zijn overlijden, zijn lijden of zijn dood of met een van die mensen,” zei Di Maria. “We willen gewoon dat ze de rest van hun leven achter de tralies leven.”

Patty Hearst-ontvoering: de vreemde sage van een Amerikaanse erfgename opnieuw bekijken

Apr.03.201705:44