Gebroken geloften: één huwelijk, twee echtscheidingen, één schandaal

De lijsten met aanbiedingen op de Sunday-editie van The New York Times roepen meestal een glimlach op, met liefdesverhalen van koppels die genieten van hun altijd blije moment. De kans is groot dat een aantal lezers hun koffie spuugden afgelopen zondag, toen ze een ‘geloften’-verhaal ontdekten dat uitlegde hoe twee mensen hun respectieve huwelijk uithielden zodat ze met elkaar door het gangpad konden walsen.

Voormalig tv-verslaggever Carol Anne Riddell, 40, en ad exec John Partilla, 42, vertelden hun verhaal over hoe zij deel uitmaakten van een buddy-buddy viertal van twee getrouwde stellen met vijf kinderen ertussen, maar de aantrekkingskracht tussen hen werd zo sterk dat ze verdeelden hun twee families en kregen vervolgens een hapering.

De weerslag van het off-kilter liefdesverhaal was snel en onmiddellijk: de commentaarpagina van de New York Times was gevuld met over het algemeen negatieve opmerkingen; bloggers en commentatoren gingen overdrive het ontleden van het verhaal, en velen vroegen, “Wat in de wereld was de Times denken?” in schijnbaar viert de ontbinding van twee huwelijken ter wille van een nieuwe unie.

“Ze hebben gekregen wat ze wilden – pech, kinderen en vrienden,” een persoon gepost op de website van de Times. “Het draait tegenwoordig allemaal om ‘mij’. Ik wens de ongelukkige kinderen van deze twee uitjes een goede plek om te verbergen en hopelijk tenminste een gezonde ouder en tenminste een stel liefhebbende grootouders die misschien in staat zijn om een ​​deel van de schade ongedaan te maken. ”

Een poster op de website mediabistro.com noemde het verhaal een “walgelijke weergave van egoïsme en domheid voor zowel de stellen als de New York Times.”

Terwijl Riddell en Partilla het meest besproken paar zijn geworden sinds Prince William en Kate Middleton, noemde Riddell de reactie ‘verrassend’.

“Ik denk dat mensen zich op het negatieve concentreren, maar er was veel positiefs; we hebben veel mensen laten zien hoe moedig we het zijn om dit te doen, “vertelde Riddell aan Forbes.com.

“We hebben dit gedaan omdat we slechts één eerlijk verslag wilden hebben over hoe dit gebeurde in ons belang en voor onze kinderen. We zijn erg trots op ons gezin en trots op de manier waarop we met de situatie omgingen. Er was niets in het verhaal om je voor te schamen. ‘

Om zeker te zijn, liet het koppel het allemaal rondhangen – ronduit luide wat sommigen beschouwen als vuile was – om de Times een verslag van hun liefdesverhaal te geven.

Het artikel begint: “Carol Anne Riddell en John Partilla ontmoetten elkaar in 2006 in een pre-kleuterklas. Ze hadden allebei kinderen die naar de Upper West Side school gingen. Ze hadden ook allebei echtgenoten. … De verbinding was onmiddellijk, maar platonisch. Sterker nog, toen ze vrienden werden, deden hun echtgenoten dat ook. Er waren diners, kerstfeesten en zelfs familievakanties samen. ‘

Riddell vertelde de Times dat het twee jaar later allemaal veranderde toen Partilla haar uitnodigde voor een drankje bij een plaatselijke drinkplaats, de eerste keer dat ze bij hun echtgenoten waren samengekomen. ‘Ik ben verliefd op je geworden,’ herinnerde Riddell zich aan Partilla. Ze zei dat ze een pad uit de bar sloeg, om pas vijf minuten later terug te komen om hem te vertellen: “Ik voel precies hetzelfde.”

Riddell zei dat het paar had besloten geen clandestiene relatie te hebben, in plaats daarvan ervoor gekozen om het “eervolle” ding te doen en zich van hun echtgenoten te scheiden. Hun liefdesaffaire bereikte zijn hoogtepunt vorige maand toen het paar geloften ruilde tijdens een kleine ceremonie in het Mandarin Oriental New York hotel. Vervolgens werd het paar verrassend gekozen uit een zee van blauwbloedige aspiranten om hun liefdesverhaal te vertellen aan de New York Times op haar trouwpagina’s. Het was eigenlijk hun tweede verschijning in de sectie, omdat beiden in de Times ook hun eerste huwelijken hadden aangekondigd.

Misschien was het meest verrassend dat geen ex in het verhaal werd geciteerd. Riddell vertelde Forbes.com dat ze niet wist of de verslaggever over hun liefdesverhaal ook contact had opgenomen, maar “Ik zou niet aannemen.” En van zijn kant zegt de Times niet.

Maar de Grijze Dame legde VANDAAG een verklaring af dat het niet de scheidsrechter is van wat een liefdesverhaal maakt. “De functie Geloften geeft elke week een intiem relaas van een bruiloft. Iedereen is anders. We proberen geen oordeel te vellen over de geschiktheid van de wedstrijd, het verhaal van de romance, de kwaliteit van de ceremonie of de smaak van de taart. ”

Trouwens, zowel de Times als Riddell-Partilla hebben hun verdedigers. Mary Elizabeth Williams schreef op Salon.com en vroeg of het vasthouden aan een ongelukkig of niet-vervullend huwelijk ‘voor het ultieme beste is?’ En hoewel het wenkbrauwenverhogend was toegegeven, in een tijd van oververtegenwoordiging, was het misschien ‘makkelijker om te geven’ een openbare versie van evenementen dan om het voor altijd te herhalen voor elke nieuwsgierige vriend “, schreef ze.

Een New York Times-affiche applaudisseerde het echtpaar: “De wereld is niet perfect en het leven is verre van perfect. Liefde gebeurt op ongelegen momenten. Ik beveel het paar voor het omgaan met deze situatie met eerlijkheid en openheid. ”

Hoda Kotb en Kathie Lee Gifford pakten het verhaal van Riddell-Partilla op maandag het vierde uur van VANDAAG. Kotb uitte zijn bezorgdheid over de vraag of het artikel in de Times de situatie ‘verheerlijkte’, een vraag die Gifford snel beantwoordde.

‘Als je het gaat doen, doe het dan,’ zei Gifford over het besluit van het paar om hun huwelijk te verbreken, zodat ze samen konden zijn. “Ik denk dat onze grote vraag is waarom het wordt geadverteerd, waarom het vieren, waarom zeggen” Kijk eens naar ons! ”