‘Familie, vrienden en vrijheid’: Ryan Ferguson op zijn eerste jaar uit de gevangenis

Een jaar nadat hij was vrijgelaten nadat hij bijna 10 jaar in de gevangenis had gezeten voor een misdaad waarvan hij zegt dat hij nooit heeft gepleegd, doet Ryan Ferguson zijn best om positief te blijven. 

“Ik dacht dat als ik eruit zou komen, ik echt heel blij zou zijn, weet je, ik heb mijn vrijheid terug,” vertelde Ferguson donderdag aan Sheinelle Jones van TODAY. “Maar het is twee verschillende werelden, gevangenis en hier buiten, en ik heb gevonden veel moeite. ” 

Ryan Ferguson bespreekt het eerste jaar van vrijheid

Nov.13.201404:32

Ferguson, 30, werd in 2005 veroordeeld voor het slaan en wurgen van krantenredacteur Kent Heitholt tijdens de nacht van Halloween in 2001 en veroordeeld tot 40 jaar gevangenisstraf toen hij 19 jaar oud was. Op 5 november 2013 verliet het Missouri Court of Appeals Western District de moordaanslag van Ferguson, waarbij rechter Cynthia Martin besliste dat Ferguson geen eerlijk proces had gekregen en dat ‘zijn vonnis het vertrouwen niet waard is’.

Ferguson werd veroordeeld op grond van het getuigenis van jeugdvriend Charles Erickson en nachtbewaarder Jerry Trump. In 2005 pleitte Erickson schuldig aan tweedegraads moord en eerste-graadsroof en getuigde hij dat hij een “droomachtige” herinnering aan de misdaad had. Erickson en Trump hebben echter in 2012 toegegeven dat ze tijdens de rechtszaak van Ferguson op de tribune hebben gelogen en hun rekeningen hebben ingetrokken.

een year since his conviction was overturned, Ferguson is determined to make the most out of every day.
Een jaar nadat zijn veroordeling ten val was gebracht, is Ferguson vastbesloten om het beste te halen uit elke dag.Vandaag

Sinds zijn vrijlating is Ferguson van Missouri naar Florida verhuisd om dicht bij zijn dierbaren te zijn en viert hij de drie belangrijkste dingen in zijn leven. Jones vroeg hem of hij een wens deed op zijn 30ste verjaardag op 19 oktober. 

“Ik heb mijn wens”, zei hij. “Familie, vrienden en vrijheid. Dus de drie Fs. “

De advocaat van Ferguson, Kathleen Zellner, heeft een federale burgerrechtenzaak ingediend van $ 100 miljoen die schadevergoeding vraagt ​​aan huidige en voormalige leden van de Columbia, Missouri, Police Department en een officier van justitie die nu rechter is.

Terwijl Ferguson nu werkt om het bewustzijn van zijn ervaring met het rechtssysteem te vergroten, is de tijd die hij achter de tralies doorbracht moeilijk te vergeten. “Het doet echt pijn om daarover na te denken,” zei hij. “Je probeert het te vermijden, maar het is onmogelijk. Ik heb al mijn jaren ’20 gemist en daar kan ik gewoon niet vanaf. ” 

Hij gelooft ook dat zijn verhaal slechts een van de duizenden is waarbij mensen betrokken zijn die momenteel gevangen zitten vanwege onrechtmatige veroordelingen. 

“Ik heb deze mogelijkheid om mensen te laten zien dat dit niet alleen met mij gebeurt,” zei Ferguson. “Ik ben geen anomalie. Dit gebeurt de hele tijd. ” 

Ferguson is van mening dat sociale media, met name Facebook, een belangrijke rol hebben gespeeld om hem uit de gevangenis te krijgen door het bewustzijn van zijn overtuiging te verspreiden. Ironisch genoeg was hij nooit eerder op Facebook geweest voordat hij uit de gevangenis was bevrijd. 

“Het was zeker niet de eerste avond dat ik eruit kwam,” grapte hij. 

Ryan Ferguson, 30, is now working to raise awareness about false convictions after spending nearly 10 years behind bars for a crime he claims he never committed.
Ryan Ferguson, 30, werkt nu aan het verhogen van het bewustzijn over valse overtuigingen na bijna 10 jaar achter de tralies te hebben doorgebracht voor een misdaad die hij beweert nooit te hebben gepleegd. Vandaag

Ferguson, die werd gearresteerd tijdens zijn eerstejaars universiteitsjaar, heeft ook samengewerkt met de non-profitorganisatie Ava’s Grace, die beurzen verstrekt voor hoger onderwijs aan kinderen met een opgesloten ouder of voogd. Schrijven en fitness zijn twee belangrijke afzetmogelijkheden voor hem geweest; hij deed mee aan een Spartaanse race en heeft in januari een boek uitgebracht getiteld “Stronger, Faster, Smarter,” over hoe je door obstakels in het leven heen moet. 

“Keep Pushing” is een metafoor voor het leven, “zei hij.” Het is bruikbaar in de sportschool, het is bruikbaar in onze opleiding, alles. Dus ik blijf pushen, en hopelijk helpen we sommige anderen blijven pushen. “

Volg de schrijver Scott Stump van TODAY.com op Twitter en Google+.