Eric Clapton: Over zijn inspiratie praten

In een industrie waar pop-icoonstatus is overgenomen door Britney Spears en Jessica Simpson, springen slechts enkele legendes in het oog. Een van hen is Eric Clapton. “Today” gastheer Matt Lauer sprak met Clapton over zijn nieuwe CD, “Me and Mr. Johnson,” een eerbetoon aan een van zijn iconen, bluesgitarist Robert Johnson.

Robert wie? Ja, het zal je misschien verbazen om te weten dat de man die hem het meest inspireerde een relatief onbekend blues icoon uit Mississippi was. Johnson, die een korte carrière had in de jaren 1930, stierf jong, op de leeftijd van 27.

Matt Lauer: “Hoe ben je aan hem blootgesteld geraakt?”

Eric Clapton: “Iemand had zijn (eerste) album en speelde het voor mij en dat was het. En ik was dat ik helemaal was omgedraaid. “

Clapton’s nieuwste CD is een eerbetoon aan Johnson, met betrekking tot 14 van zijn liedjes.

Lauer: “Laat me je lezen wat je over hem zei. ‘Zijn muziek is als mijn oudste vriend, altijd achterin mijn hoofd en aan de horizon. Het is de beste muziek die ik ooit heb gehoord. Ik heb altijd de zuiverheid ervan vertrouwd. En dat zal ik altijd doen. “Ik weet niet wat je nog meer zou kunnen zeggen …”

Clapton: “Nou die, ik heb dat net zojuist geschreven. (Gelach) Ik bedoel dat, (Gelach) maar dat is waar. Dat is precies de manier waarop het me beïnvloedde, het motiveerde me om een ​​muzikant te zijn. “

Johnson heeft niet alleen een impact op Clapton achtergelaten, maar hij heeft zijn sporen nagelaten in de wereld van blues met zijn kenmerkende ‘boogie bass line’.

Lauer: “De boogie baslijn.”

Clapton: “Kan ik het jou laten zien?”

Lauer: “Ik zou graag willen dat je dat doet.”

Clapton: “Het is alsof – het is wat Jimmy Reed …. “

Lauer: “Nee, speel niet gitaar, Eric, alstublieft. “(Gelach)

Clapton: “Het is gewoon simpelweg (muziek) gewoon dat. Maar met Robert Johnson zou het (muziek) zijn. Dus dat is een intro en dan zou hij gaan. “(Muziek).

Lauer: “Ik bedoel dat het voor mij klinkt als het begin van bijna elk bluesnummer dat ik ooit heb gehoord.”

Clapton: “Precies, nou ik heb nog nooit iemand dat eerder horen doen op de gitaar, voor Robert Johnson.”

Tegenwoordig zeggen zijn collega’s hetzelfde over Clapton. Zijn flair voor de gitaar heeft hem de bijnaam ‘Slow Hand’ opgeleverd.

Maar hoe succesvol ook, Clapton gaat altijd terug naar zijn eerste echte liefde, de blues.

Lauer: “Robert Johnson zei toen hij werd gevraagd om de blues te beschrijven, ‘de blues is een low-down pijnlijke chill.’ Kijken naar je leven, en kindertijd situaties met je zijn gedocumenteerd, en drugs-en alcoholmisbruik en het verlies van een kind , is dat die low-down pijnlijke kilte? “

Clapton: “Ja. Ik neem aan dat het zo is. ‘

Lauer: “Tegenwoordig, getrouwd, jonge dochter, dochter uit een vorige relatie, gelukkig?”

Clapton: “Heel gelukkig.”

Lauer: “Is het moeilijk om de blues te spelen als je gelukkig bent?”

Clapton: “Helemaal niet. (Gelach) Ik ben van veel dingen hersteld. Maar ik kan op elk moment in contact komen met die dingen, of zelfs, als ik het niet wil. Als ik soms gewoon een flashback uit de lucht krijg zonder enige verwachting en ik wil huilen over iets dat in mijn leven is gebeurd. Hoezeer ik ook heb gerouwd en getreurd en de processen heb doorlopen, die dingen komen nog steeds terug. Ik bedoel, het is een deel van mij. ‘

De invloed van Johnson op Clapton ging veel verder dan zijn muziek. Zijn drug en alcohol rehab faciliteit wordt “Crossroads” genoemd, in Antigua, naar een nummer van Johnson. Opgericht in 1997, is het centrum sindsdien een passie van Clapton’s geweest.

Clapton: “Ik heb al bijna 16 jaar niets van dat spul in mijn systeem gehad. En mijn leven is serieus beter geworden. En het is een inside job. Het is net als aan de buitenkant, er is niet teveel veranderd. Er is altijd geld en zo geweest en een carrière en muziek en dat soort dingen beweegt zich in mijn leven. Maar ik heb nooit echt heel goed gevoeld over mij. Dus dat was wat er moest veranderen: ik had al deze dingen toen ik 21 was. En ik wilde nog steeds elke dag sterven (gelach). “

En nu, op 58-jarige leeftijd, blijft Clapton werken aan zijn muziek terwijl hij zijn plaats in de geschiedenis inneemt. Hij heeft 16 Grammy’s gewonnen en is een drievoudige inductee in The Rock and Roll Hall of Fame. 

Lauer: “Een paar jaar geleden domineerde je de Grammy’s. Ik kijk dit jaar naar de Grammy’s en het was heel veel R & B en hiphop. En het waren Beyonce, Outkast en Justin Timberlake. Hoe moeilijk is het voor een man als jij om contact te houden met de jongere muziekkoper? En geef je er zelfs om? “

Clapton: “Nee, dat doe ik niet. Ik bedoel, ik maak me niet echt zorgen over hun interesse in mij. Ik maak me meer zorgen over mijn interesse in hen. ‘

Lauer: “Wat is uw interesse in hen?”

Clapton: “Nou, het is moeilijk. Ik bedoel, ik word curmudgeonly, weet je. En ik moet echt hard werken om te voorkomen dat ik mijn perceptie van dingen overneem, omdat mijn eerste instinct is om te doen wat elke oude man doet rond alles dat nieuw en jong en modern is, het gewoon uit de hand te verwerpen. Ik bedoel, dat is het enige dat ik echt moeilijk vind aan het verouderingsproces, is dat je dit soort intolerantie gewoon erven. Mijn hoop is als ze zich van me bewust zijn, dat ze ernaar zullen luisteren en van de muziek voor zichzelf houden. “

“Me and Mr. Johnson” zal op 30 maart worden vrijgegeven.