Dorothy Hamill: Het leven was geen ‘koek’ na goud

Het is meer dan 30 jaar geleden dat een 19-jarige Dorothy Hamill het hart van Amerika veroverde – en een Olympische gouden medaille – als de koningin van kunstschaatsen. Nu is ze eindelijk klaar om het verhaal te vertellen van de duisternis en depressie die maar weinigen zagen of vermoedden zich verschuilden achter haar beroemde glimlach.

“Je ziet het sprookje – vier minuten glorie op de Olympische Spelen”, vertelde Hamill TODAY mede-presentator Meredith Vieira tijdens een live interview op woensdag. “Ik dacht dat mijn leven daarna nog taart zou worden.”

Zo zag het er van buiten uit. Maar van binnen, zei ze, was het allesbehalve.

“[Ik] vocht lang met depressie, het is in mijn familie geweest,” zei ze.

Op 51-jarige leeftijd en nog steeds professioneel skate, heeft ze besloten om haar verhaal te delen in een nieuwe memoires, “Dorothy Hamill: A Skating Life.”

“Ik wilde het gewoon met mensen kunnen delen, dus als iemand die gevoelens heeft, kunnen ze hulp zoeken en hoeven ze er niet mee te leven omdat het echt …”

Ze pauzeerde even toen ze op zoek was naar het juiste woord.

“…. moeilijk, ‘zei Hamill uiteindelijk.

Dit is haar tweede autobiografie, de eerste een happy-happy, joy-joy verhaal gepubliceerd in 1983. De eerste was het verhaal dat het publiek wilde horen – het verhaal van het kleine meisje uit Connecticut die op het moment van de leeftijd verliefd werd op schaatsen 8, werkte heel, heel hard, en won het Olympische goud.

Dat was het meisje dat een Dorothy Hamill-pop inspireerde, die een schaatspin uitgevonden en gepopulariseerd heeft – de Hamill Camel – en die talloze kleine meisjes inspireerde om wig-kapsels te krijgen, net zoals het hare.

Deze tweede autobiografie is het verhaal dat ze wilde vertellen – het echte verhaal dat ze zichzelf pas een decennium na haar triomf wist te realiseren. En haar depressie speelt daarin een grote rol.

Achter de glimlach

Ze groeide op en had een moeilijke relatie met haar moeder, een perfectionist die haar in haar schaatsen duwde en die afstandelijk en koud kon lijken. Haar vader dronk, maar, zei Hamill, was zeer positief.

Van haar moeder zei ze tegen Vieira: ‘Ik had altijd het gevoel dat niets nooit goed genoeg was – streven naar perfectie. Mijn moeder en ik hadden een soort typische moeder-dochterrelatie. We zijn het ermee eens. “

Ze heeft ook geleerd dat ook haar moeder vocht tegen depressie, net als haar vader. Maar in hun tijd was het niet iets dat mensen bespraken of toegaven – zelfs aan zichzelf. “Er was in die tijd zo’n stigma,” zei ze.

Haar vader, zei ze, “was erg trots op ons – alle drie van ons, mijn broer, mijn zus en ik. We hadden tenminste een goede balans.”

Het boek bespreekt twee belangrijke trauma’s in haar leven. De eerste was toen ze het ijs nam om de gouden medaille in Innsbruck te winnen zonder dat haar moeder naar de arena kwam om het grootste moment van haar jonge leven te bekijken.

“Ik was een beetje teleurgesteld,” zei ze met understatement. ‘Ze had me naar elke praktijk gebracht, ze zat daar uren achter elkaar in deze ijskoude ijsbanen en ze kookte maaltijden en reed uren en uren, en dit was het voor ons allebei. Ik was teleurgesteld toen ze er niet was omdat het leek alsof we de medaille samen hadden gewonnen. ‘

Hamill zei dat haar moeder nooit volledig had uitgelegd waarom ze niet naar de arena was gekomen; haar vader was daar en deed eigenlijk de wiskunde in die pre-computerdagen na haar laatste vrije schaats en vertelde haar dat ze had gewonnen.

“Een paar jaar geleden zei ze:” Op dat moment kon ik niets anders meer voor je doen, “zei Hamill. “En mijn coach, Carlo Fassi, gaf haar altijd het gevoel dat ze me nerveus maakte. In de praktijk maakte ze me nerveus. Maar in wedstrijden was ik niet gericht op de vraag of mijn moeder daar was of dat ze gelukkig was of niet. “

De andere aflevering betrof haar eerste echtgenoot, Dean Paul Martin, zoon van filmster Dean Martin.

Ze verwijst nog altijd naar Dean Paul als ‘de liefde van mijn leven’. Ze trouwden in 1982 en waren hartstochtelijk verliefd.

“We waren een gepassioneerde liefdesrelatie toen we samen waren, maar we hadden allebei zoveel te doen en helaas moesten we dit doen terwijl we naar verschillende bestemmingen reisden”, schreef ze in haar boek. “We waren meer bezig met professioneel zijn in onze werkrelaties dan in onze relatie met elkaar.”

Ze gingen uiteindelijk samen naar een psychiater, die Hamill vertelde dat Martin, die geen andere carrière had dan de getalenteerde en aantrekkelijke zoon van een beroemdheid te zijn, moest voelen dat hij de provider was.

Martin zei uiteindelijk dat hij het huwelijk wilde verlaten. Het was toen, op de leeftijd van 29, dat ze haar depressie niet langer kon negeren.

“Hij liep in de zomer weg,” vertelde ze Vieira, eraan toevoegend dat haar depressie de neiging had om in de zomer op te duiken, wanneer ze niet op het ijs en schaatsen kon zijn..

“Dat is toen ik echt opviel. Ik was wekenlang verwoest, depressief, snikkend omdat ik zowel mijn beste vriend als mijn man was kwijtgeraakt. Het was tragisch. Hij was de meest ongelooflijk grappige, gemakkelijke, getalenteerde man. “

Martin, die graag vloog, meldde zich in de Air National Guard aan als jet-piloot. Twee jaar nadat ze uit elkaar gingen, hertrouwde Hamill na een wervelend romance met Dr. Kenneth Forsythe. Het gebeurde zo snel dat ze Martin niet had kunnen vertellen, die het nieuws van een vriend hoorde.

Meteen nadat hij het nieuws had ontvangen, werd Martin gedood toen hij met zijn jet een berg in vloog tijdens een trainingsvlucht. Zijn dood blijft haar achtervolgen.

Maar, vertelde ze Vieira, ze troost zichzelf door na te denken over zijn passie voor vliegen. “Hij deed iets waar hij echt van hield”, zei ze.

Hamill en Forsythe zouden doorgaan met het kopen van de Ice Capades en de basis leggen voor de moderne ijsshows die Disney sindsdien heeft geperfectioneerd. Zij en Forsythe moesten de show verkopen na het faillissement in 1994 te hebben verklaard. Ze zouden in 1995 scheiden nadat tabloids hem hadden laten zien met een jongere vrouw.

Hamill won de voogdij over hun dochter, Alex, die nu 19 is en naar de universiteit gaat.

“Ik ben zeker geen perfecte moeder, maar ik probeer te zijn wat mijn moeder niet voor mij was”, vertelde ze Vieira. “Mijn moeders vochten een depressie, dus ik begrijp het nu als een ouder, een paar dingen waar ze doorheen moet.”

Ze was niet op zoek naar medelijden en zei dat ze weet dat het leven in het algemeen goed voor haar is geweest.

“Ik heb een gecharmeerd leven gehad,” zei ze, “en ik voel dat ik op een plek in mijn leven ben waar ik heb geleerd de moeilijkheden te accepteren die ik heb gehad – dat heeft iedereen.”