De vakantiecruise van het paar verandert in een levensveranderende reddingsopdracht na de orkaan

Jeff Moulton en zijn verloofde, Jane Spiess, waren verheugd om een ​​geweldige prijs te vinden tijdens een cruise van vier nachten naar de Bahama’s begin september. Maar de orkaan Irma veranderde van wat een ontspannende vakantie kon zijn in een 10-daagse avontuur en opluchtingsmissie die hun perspectieven voor altijd heeft veranderd.

“Het was veel meer dan een tour van drie uur,” vertelde Moulton met een lach.

Royal Caribbean’s Majesty of the Seas verliet Cape Canaveral, Florida, op schema 4 september. Moulton, 45, en Spiess, 47, woonden in het nabijgelegen Daytona Beach, wisten dat de orkaan zich in de Atlantische Oceaan vormde, maar de cruise zou volgens de planning eindigen ver genoeg van tevoren dat ze dachten dat ze thuis zouden zijn voordat het landde in de Sunshine State.

Irma cruise ship story
Floridians Jeff Moulton en Jane Spiess, uiterst rechts, groeiden dichtbij met de andere passagiers die ervoor kozen om aan boord te blijven van Royal Caribbean’s Majesty of the Seas via de orkaan Irma.Jane Spiess en Jeff Moulton

Echter, op donderdag 7 september – de dag voordat het schip naar de haven zou terugkeren – maakte de kapitein een aankondiging voor het hele schip: na een gepland bezoek aan Nassau op de Bahama’s zou de Majesty of the Seas terugkeren naar de haven een dag te vroeg, zodat passagiers die naar huis wilden konden veilig konden vertrekken. Vervolgens zou het schip de orkaan ergens ten westen van Cuba verlaten, waar het veilig zou zijn voor het weer, en passagiers waren welkom om aan boord te blijven als ze wilden voorkomen dat de storm aan land verdroeg..

Toen het schip aanmeerde in de haven, kozen alle passagiers, behalve 76, om te vertrekken en hun reizen vroegtijdig te beëindigen. Moulton, die als patholoog in de spraaktaal werkt, en Spiess, een tearcher, behoorden tot degenen die besloten aan boord te blijven. “We zijn zo avontuurlijk”, zei Moulton. “We wisten dat als we aan boord zouden blijven, we geen slecht weer zouden hebben.”

Later hoorden de overgebleven passagiers dat nadat de orkaan voorbij was, de Majesteit van de Zeeën naar Puerto Rico zou worden gestuurd om voorraden op te halen, en vervolgens naar St. Maarten en St. Thomas op de Amerikaanse Maagdeneilanden om humanitaire hulp te bieden, af te leveren voedsel en benodigdheden, en haal evacués op.

De 900 bemanningsleden die nog op het schip waren “behandelden ons als koningen en koninginnen”, zei Moulton. “De 76 van ons hechtten vrij snel en werden heel dichtbij.” Het schip had genoeg voedsel en de casino’s bleven open door de orkaan, zei hij, totdat het schip de evacuatiemodus inging. Vervolgens zijn de meeste restaurants en alle casino’s gesloten voor de rest van de reis.

Irma cruise ship story
Moulton en Spiess zeiden dat iedereen bij de Majesteit van de Zee, van de kapitein tot de passagiers, samen trok om de evacués van de orkaan Irma te troosten. Royal Caribbean Cruise LInes

Op de avond van dinsdag 12 september, toen Irma al door Florida naar het noorden was getrokken, arriveerde het schip in St. Thomas. “Het was behoorlijk verwoest,” zei Moulton. “Toen we ‘s ochtends wakker werden, konden we mensen in de rij zien stappen om aan boord te gaan.

“Het eiland zag er bruin uit,” zei hij. “Alle bladeren werden van de bomen geblazen, de bomen waren allemaal bruin, net als de woestijn.”

Orkaan Irma cruise rescue mission
Majesteit van de zee passagier Jeff Moulton beschreven St. Thomas als “bruin, net als de woestijn” nadat het werd verwoest door de orkaan Irma.Jane Spiess en Jeff Moulton

Het schip leverde voedsel en voorraden – inclusief batterijen en wc-papier – aan het eiland met de stormhaard en 300-400 evacués aan boord, volgens Moulton’s inschatting. De Majesty of the Seas ging toen naar San Juan, Puerto Rico, waar Moulton en Spiess besloten om van boord te gaan en het weekend door te brengen voordat ze naar Florida vlogen. Tegen die tijd waren ze 10 dagen op het schip geweest.

Na het zien van nieuwsberichten over de schade die er deze week door orkaan Maria is veroorzaakt, heeft het paar gemengde gevoelens over het weekend dat ze in Puerto Rico doorbrachten. “San Juan was prachtig, iedereen was zo aardig voor ons daar – de gouverneur van Puerto Rico kwam zelfs naar de haven en zwaaide naar ons vanuit de haven,” zei Moulton..

Orkaan Maria wringt Turks en Caicos met schadelijke wind en regen

Sep.22.201702:44

“Nu is het allemaal weggevaagd”, zei hij. “Toen we praatten met de mensen die daar werkten en gewoon hun werk deden, maakten ze zich echt zorgen over de orkaan Maria. Nu denk ik aan hun gezichten en de mensen die we hebben ontmoet en ik ben echt gewoon verwoest voor hen.”

Moulton zei dat zijn meest memorabele ervaring op het schip het kijken naar het gevoel van wanhoop in de evacués vervaagde terwijl iedereen op het schip samenkwam om hen te ondersteunen. “Er was een echte boodschap van ‘We hebben je rug’, ‘zei hij,’ van iedereen van de kapitein van het schip tot de passagiers.De kleine gebaren van vriendelijkheid waren goed om te zien. ‘

En hoewel ze tijdens de cruise twee orkanen ontweken, is het paar er snel op uit om weer op zee te gaan. “We besloten dat de 76 van ons zouden herenigen en samen een andere cruise zouden moeten maken”, zei Moulton. “We voelden ons de hele tijd zo veilig. Royal Caribbean was goed voor ons en de evacués.Ze hielden ons op de hoogte en communiceerden goed, en ze hielden ons veilig en gelukkig.Ik moet het aan hen uitdelen voor hoe ze ons allemaal behandelden. “