De strijd van de familie Marino tegen autisme

Voormalig Miami Dolphins quarterback Dan Marino is een van de meest succesvolle voetballers in de NFL-geschiedenis. Hij zegt dat zijn meest lonende ervaring zijn leven is geweest met zijn gezin: zijn vrouw, Claire en zes kinderen, van wie er twee zijn geadopteerd uit China. Hij slaagde er ook in een gezinsstrijd om te zetten in een programma dat duizenden kinderen heeft geholpen. “Vandaag” heeft gastheer Katie Couric het verhaal over de strijd van de familie Marino met autisme.

De zestienjarige Michael Marino is een chip van het oude blok. De zoon van voormalig Miami Dolphin quarterback Dan Marino, is een junior op Broward Preparatory High School in Florida.

Maar zijn ouders, Dan en Claire, waren al vroeg bezorgd toen ze enige vertraging in zijn ontwikkeling bemerkten.

Dan Marino: Eerst dachten we wat een ongelooflijke baby we hadden, omdat we ons herinneren toen hij 1-1 / 2 jaar oud was, we zetten hem in zijn wieg, en hij zou niet huilen. 

Claire Marino: Hij begon nooit echt met het geluid om ‘Mama, Dada’ of ‘water, sap’ iets te zeggen. Ik had er eigenlijk met de dokter over gesproken, de kinderarts, maar hij zei: “O, weet je, hij is een jongen, het zijn late bloeiers. Maak je geen zorgen.”

Maar Claire en Dan besloten om Michael een programma te laten maken voor kinderen met ontwikkelingsachterstanden. 

Couric: Op 2 [jarige leeftijd] kreeg Michael officieel de diagnose autistisch. Weet je nog hoe dat was voor jullie tweeën??

Claire Marino: Ik wist niet eens wat het was. De dokter zei “autisme” en ik zei: “O oké.” Ik luisterde gewoon naar hem. Je weet niet wat je in de toekomst kunt verwachten. Het is dus erg overweldigend. 

Dan Marino: Gewoon om erachter te komen wat het is, en de schok van [niet wetend] hoe uw zoon eruit zal zien. Dan ga je meteen door naar, nou, we gaan doen wat we kunnen.

Couric: Michael, je mama en papa beschrijven je als een peuter als iemand die het moeilijk had om te communiceren en niet te praten. Weet je nog dat je wilde praten en om welke reden dan ook niet in staat was om het te doen?

Michael Marino: Het was net alsof ik gefrustreerd was. Alsof ik echt iets wilde zeggen, zoals ‘kopje’, zodat ik iets kon drinken, maar ik kon het niet zeggen.

Couric: Maar je dacht eraan.

Michael Marino: Ja, ik zat erover na te denken. Dan zou ik zeggen: “Mam, mam … de beker.”

Michael kreeg intensieve therapie van logopedist Sue Cabbot.

Sue Cabbot: Toen ik Michael voor het eerst ontmoette, was het voor mij vrij duidelijk dat hij autisme had. Hij was sociaal vrij onbekend. Hij was niet communicatief. Zeer zelfopgenomen.

We hebben de video van Michael’s vroege therapie laten zien aan de Marinos.

Couric:  Geeft het herinneringen terug aan wat je doormaakt?

Dan Marino: Oh, nou, het brengt voor mij terug hoe goed hij het nu doet …

Claire Marino: Dat is juist.

Dan Marino:  … en wat een wonder is het geweest en hoe dit alles zoveel heeft geholpen.

Vier maanden later begon Michael te praten.

Michael Marino: Ik had problemen om de juiste kleine kopjes in de goede zaak te krijgen. Nu, ineens, zet ik kaarten met woorden erop en foto’s op een regel om een ​​verhaal te maken – het is verbazingwekkend.

Couric: Hoe belangrijk was deze vroege interventie echter voor Michael’s ontwikkeling? Het moet kritisch zijn geweest.

Claire Marino: Ik denk gewoon voor elk kind, zodra je zoiets opmerkt, moet je instappen en hulp krijgen.

Dan Marino: Het is uiterst belangrijk dat mensen erkennen dat met de juiste juiste zorg en de juiste therapieën, kinderen zeker beter kunnen worden en een geweldig leven hebben.

Dat is de reden waarom Dan en Claire besloten om een ​​stichting te beginnen die tot nu toe meer dan $ 6 miljoen heeft opgehaald voor liefdadigheidsinstellingen voor kinderen. 

In 1998 bouwden ze het Dan Marino Center in het Miami Children’s Hospital in Florida. Het centrum is gespecialiseerd in de behandeling van kinderen met autisme en andere ontwikkelingsstoornissen allemaal onder één dak.

Neuroloog Roberto Tuchman hielp de Marinos het centrum op te zetten.

Dr. Roberto Tuchman: Ik denk dat we ons moeten realiseren dat autisme een aandoening is, een medische aandoening zoals kanker. En we moeten die kinderen en die gezinnen het soort ondersteuning bieden dat een verschil kan maken.

Maar niet elk kind met autisme kan dezelfde vooruitgang boeken als Michael. Artsen weten nog steeds niet waarom sommige kinderen reageren op vroegtijdige interventie en anderen niet. Michael zit nu in een speciaal onderwijsprogramma en wordt gemainstreamd voor lessen zoals geschiedenis en lichamelijke opvoeding.

Couric: Ik vraag me af of sommige families misschien kijken naar de prachtige dingen die hij heeft kunnen bereiken en hebben hoop die enigszins onrealistisch is.

Dan Marino: Er is geen twijfel. Maar aan de andere kant is er hoop. Hij is een voorbeeld voor veel gezinnen en veel mensen. Hij is een van de redenen dat we onze stichting hebben kunnen starten en een verschil hebben kunnen maken, omdat we andere gezinnen willen helpen en kansen willen krijgen, zoals Michael had gedaan..

Wat Michael betreft, hij hoopt op een mooie toekomst.

Michael Marino: Ik hoop alleen dat ik succesvol kan zijn. Dus andere ouders kunnen opzoeken en zien alleen omdat hun zoon een probleem heeft betekent niet dat ze nog steeds niet kunnen opgroeien en net zo succesvol zijn als andere mensen. 

Dan Marino: Artsen zullen je vertellen om het niet te zeggen, maar voor mij is hij genezen. Er is geen probleem en hij zal de rest van zijn leven geen probleem hebben.