Champion gymnast met het syndroom van Down overwint obstakels, inspireert anderen

Voor Chelsea Werner begon gymnastiek als een manier om meer spierspanning te ontwikkelen, een symptoom van haar diagnose Down-syndroom. Maar nu is de sport een manier voor haar om anderen te laten zien hoeveel mogelijk is voor andere atleten met de aandoening.

Turner met het syndroom van Down is ‘TODAY’s Unbroken’ ster

Dec.23.201404:33

Werner, 22, is getransformeerd van het niet kunnen uitvoeren van eenvoudige spiermanoeuvres naar een viervoudig nationaal kampioenschap op de Special Olympics (ze heeft ook een internationaal kampioenschap onder haar riem). De inspirerende reis van Californië is de nieuwste aflevering “I Am Unbreak” van TODAY, die verhalen van doorzettingsvermogen onderzoekt zoals die van Louis Zamperini, de held uit de Tweede Wereldoorlog die geprofileerd is in het best verkochte boek “Unbroken”, dat nu is gemaakt in een speelfilm geregisseerd door Angelina Jolie. 

“Ze heeft in deze vele jaren en uren van gymnastiek training gestaan ​​en al die keren dat ze geen lint kreeg, en ze bleef doorgaan, ” Dawn Pombo, Chelsea’s gymnastiekcoach, vertelde het VANDAAG.” Ze past het op elk aspect van wat ‘ongebroken’ betekent. ” 

Chelsea’s ouders, Lisa en Ray, namen haar voor het eerst op in een gymles toen ze vier jaar oud was, nadat ze de diagnose van de stoornis had gekregen. Vier jaar later trainde de toen 8-jarige Chelsea voor de Special Olympics. Haar ouders bleven volharden in het vinden van een coach op het hoogste niveau. Ze vonden die coach in Pombo, die zei dat ze Chelsea vanaf het begin moest onderwijzen, maar een meer dan bereidwillige student vond.

“Het vermogen van Chelsea was in het begin niet erg goed,” zei Pombo. “Ze was erg opgewonden, maar fysiek kon ze amper op de evenwichtsbalk lopen zonder achteruit te vallen. Het obstakel in het begin was kracht. Ze miste gewoon spierspanning. ‘ 

Pombo duwde ook Chelsea om haar beperkingen aan te vechten. 

VANDAAG
Chelsea WernerVandaag

“Ik zou tegen haar ouders zeggen:” Ik zal proberen haar te leren, weet je, een terug handspring, “zei Pombo.” Ze zeggen, “Oh, dat kan niet. Maak je een grapje? Nee, ik denk dat ze het kan. ‘” 

Terwijl Chelsea bleef verbeteren in evenementen zoals de vloer en de balansbundel, stond ze al snel voor een ander obstakel. In 2006 liet het Special Olympics Committee van Noord-Californië zijn gymnastiekprogramma varen, waardoor Chelsea alleen moest trainen en haar familie dwong de rekening te betalen voor haar reizen en training. Om de kosten te compenseren, vormde Ray een non-profitorganisatie genaamd Chelsea’s Quest om geld in te zamelen, en begon ze te concurreren als een eenpersoonsteam op Special Olympics-evenementen. 

“Ze heeft daar waarschijnlijk drie jaar aan deelgenomen en kwam waarschijnlijk elke keer op de laatste plaats, en dat kon haar niet schelen,” zei Pombo. “Toen kwam er een tijd dat ze begreep wat de lagere score betekende. Dat begon een hele nieuwe reis van haar trainen om te begrijpen of dit is wat je wilt doen, dan moet je harder werken als je een medaille wilt krijgen. 

Pombo was net zo hard voor haar als alle andere gymnasten en Chelsea begon 16 uur per week te oefenen om te verbeteren. Het leverde zijn vruchten af ​​met meerdere nationale titels en de titel van het International Down Syndrome Foundation World Championships. Ze nam ook deel als een speciale gast in de NCAA-kampioenschappen gymnastiek voor dames van dit jaar. Het meisje dat ooit nauwelijks rechtop kon blijven op de balansbundel is doorgegroeid naar een niveau dat nog nooit door velen was uitgedacht. 

“Wat een prinses en … gewoon de ongelooflijke persoonlijkheid, zelfrespect en gewoon de pure vreugde en de vreugde van mijn leven,” zei haar vader. 

“Ze is een turnster en houdt van het leven,” zei haar moeder. “Heel blij, heel sociaal, heel extravert.”

Volg de schrijver Scott Stump van TODAY.com op Twitter en Google+.