Bruid verlamd in crash leert om door het gangpad te lopen voor een bruiloft

Nog voordat ze een bruidegom in gedachten had, wist Katie Breland Hughes dat ze op haar trouwdag op eigen benen het gangpad wilde aflopen.

Het werd een van haar eerste doelen nadat een gruwelijk auto-ongeluk haar verlamde vanaf het middel naar beneden. Maar eerst moest ze haar verwondingen overleven.

Katie and Odie
Vandaag

“Eerlijk gezegd, ik had zoveel operaties aan huidtransplantaties en zo veel brandwonden, mijn eerste doel was gewoon om rechtop in bed te gaan zitten”, zei Hughes, nu 27. “Ik stond letterlijk op de bodem.”

In oktober 2011 miste de personal trainer en fysiotherapeut van Louisiana een stopbord terwijl ze naar huis reden na een afspraak met een klant. Een vrachtwagen sloeg haar voertuig in de breedte en Hughes vloog door haar voorruit. Ze landde in een greppel en enkele seconden later landde haar brandende auto boven op haar en schroeide haar terug.

Hughes, following her October 2011 car accident
Hughes na haar auto-ongeluk in oktober 2011Vandaag

Omdat hij zich tijdens de beproeving bewust was, wist Hughes dat ze ofwel verlamd was of dat haar benen waren geamputeerd omdat ze geen van beide kon voelen.

“Onmiddellijk begon ik mezelf alle fysiotherapeutische vragen te stellen. Is mijn ruggenmerg afgehakt? Wat voor letsel is dit? Hoe ver omhoog? Hoe laag? “Herinnerde ze zich voor TODAY.com.

In het ziekenhuis vertelden artsen Hughes dat ze nooit meer zou lopen. Maar tijdens een operatie van negen uur om staven en platen langs haar ruggengraat te plaatsen om het te stabiliseren, kwamen ze erachter dat het ruggenmerg van Hughes niet was afgesneden zoals ze aanvankelijk dachten.

“Dat was alles wat ik nodig had om te horen dat ik verder moest gaan,” zei ze. “Dat was een soort van mijn gebed.”

Katie
Vandaag

Na haar 100-daagse ziekenhuisverblijf ging Hughes naar huis en begon onmiddellijk met trainen. Een atleet al haar hele leven – ze zou in de week na haar crash een marathon lopen – had Hughes altijd een emotionele uitlaatklep gegeven. Na het ongeluk bleek haar liefde voor lichaamsbeweging essentieel voor haar herstel en voor het bereiken van het nieuwe doel dat ze voor zichzelf had gecreëerd.

“Ik heb mijn zus vanaf het begin verteld, ik wil niet trouwen – wie het ook is, of wanneer het gebeurt – ik doe het niet totdat ik door het gangpad kan lopen. Ik ga gewoon niet in een rolstoel zitten, ‘zei ze. “Dus dat was altijd een doel. Ik wist niet dat het volgend jaar zou gebeuren. “

Hughes hoorde van een Michigan-trainer die met andere paraplegici had gewerkt. Ze stak een hand uit naar hem en vloog naar Michigan om te beginnen met trainen.

‘De eerste keer dat ik haar telefonisch sprak, zei ze:’ Luister, ik wil niet voor altijd in deze stoel zitten. Ik begrijp wat er met me is gebeurd, maar ik wil hard werken en kijken waar ik kan komen ”, zegt Mike Barwis, een kracht- en conditiecoach die regelmatig werkt met Olympische en professionele atleten..

Tijdens een sessie met Barwis bewoog Hughes haar benen voor het eerst sinds het ongeluk.

Ondertussen had Hughes opnieuw contact gemaakt met Odie Hughes, een vroegere kennis. Ze maakte zich aanvankelijk zorgen om hem weer te ontmoeten nu ze in een rolstoel zat.

Katie and Odie
Vandaag

“Ik wist niet hoe hij dat zou accepteren, of hoe hij daarover zou voelen”, herinnerde ze zich. ‘Maar het was alsof hij de stoel niet eens had gezien, hij zag me net. Hij geloofde alles met mij. Als ik hem zei: ‘Ik denk dat ik dit kan doen. Ik wil dit proberen, ‘dan zou hij mijn grootste cheerleader zijn.’

Binnen drie maanden waren ze verloofd. Hughes startte de klok: ze had negen maanden om op te staan. Barwis zei dat hij er niet aan twijfelde dat ze het konden laten gebeuren.

Katie and Odie
Vandaag

“Katie is een levendige persoon. Ze heeft een geweldige persoonlijkheid en ze is erg gedreven, “zei hij. “Haar mentaliteit was er een van absolute vastberadenheid.”

Maar terwijl ze werkte aan het opbouwen van de kracht in haar benen, moest Hughes ook een bruiloft plannen. Ze opende ook een sportschool die ze begon in haar gemeenschap van Bogalusa, ongeveer 70 mijl ten noorden van New Orleans.

Er was ook de kwestie van het vinden van een bruidsjurk.

“Ik heb eigenlijk drie jurken gekocht. Ik vond geen van hen leuk, “zei ze. Nadat ze zich klaar had gemaakt om zich op een van hen te vestigen, kreeg ze een telefoontje van het kabelnetwerk TLC, met de vraag of ze op de show wilde verschijnen: “Zeg ja tegen de jurk.” Hughes vloog naar de bruidswinkel in Atlanta die te zien was ( de aflevering uitgezonden op 2 januari) en vond uiteindelijk een jurk waar ze blij mee was.

“Alles was perfect,” zei ze 

Katie Breland Hughes
Vandaag

Behalve dat ze er nooit in had gewandeld tot de dag van haar bruiloft. “Ik wilde niet dat iemand de echte zag,” legde ze uit. Dus in plaats daarvan oefende ze met een van de andere gewaden. Ze begon in een full-body brace en vervolgens met een rollator voordat ze verder ging met twee stokken. Ten slotte gebruikte ze twee beensteunen die van haar voeten omhoog gingen tot net boven de knieën, terwijl ze zich vasthielden aan een persoon aan elke kant van haar.

Op haar huwelijksdag, 20 september, liep Hughes op haar eigen benen door het gangpad en hield de handen vast van de twee mannen die haar weggaven: haar vader, die rechtop stond, en Barwis, aan haar linkerkant.

Zo opgewonden als ze was, zei Hughes dat ze nooit de zenuwen had verwacht die ze ervoer toen ze door het gangpad naar haar gasten staarde.

Katie walks down the aisle
Vandaag

“Ik voelde me alsof dit ieders sprookjesachtige einde was. Dit was het verhaal dat ze al zo lang volgden en dit was het einde dat ze wachtten te zien, “zei ze. “Dus ik had het gevoel dat er veel druk was, maar er was geen grotere beloning dan zeker aan het einde van dat gangpad komen.”

Daar met een enorme glimlach op haar wachten was haar verloofde.

“Toen haar voet die slip opving stopte mijn hart, maar ze hield het gewoon bij elkaar als een kampioen,” zei Odie Hughes. “Ik had volledig vertrouwen in haar.”

Katie and Odieo
Vandaag

Hij zei dat hij nooit een seconde twijfelde aan de vrouw die hij “de meest koppige persoon die ik ken” 

“Toen ze zei dat ze het ging doen, was het een afspraak,” zei hij. ‘Nooit twijfelde iemand eraan dat ze het niet alleen in het middenpad zou halen, maar ze zou het ook op een dramatische manier doen, dat is mijn Katie.’ 

Maanden later is Katie weer aan het werk, bezig met haar fysiotherapiepatiënten en haar sportschool, Katie’s Shed, waar ze verschillende cardio- en full-body workoutlessen geeft..

Dansen at her wedding.
Vandaag

Ze geniet van het jonge leven en zei dat het helpt om een ​​partner te hebben die bekend is met levensveranderende verwondingen: haar man brak ooit zijn nek tijdens een auto-ongeluk waardoor hij metalen staven in zijn benen had.

“Ik en hij allebei echt begrijpen hoe snel dit leven is en hoe kort het kan worden gemaakt,” zei ze. “We hechten veel waarde aan elkaar en de tijd die we samen hebben en met onze familie. We weten uit de eerste hand hoe snel het van u kan worden afgenomen, dus we proberen daar het beste van te maken. “

Hughes gebruikt nog steeds haar beugels, afwisselend tussen hen en haar rolstoel, afhankelijk van de omstandigheden.

Katie and Odie
Vandaag

Ze spreekt op lokale en regionale evenementen over haar ongeluk en hoopt dat haar verhaal anderen zal inspireren om verder te gaan dan de traditionele verwachtingen.

“Veel mensen zouden zeggen:” Okay, ik heb het gedaan en nu ga ik tevreden zijn met mijn voortgang. “Maar ik denk dat tevredenheid vaak onze grootste vijand is, gewoon tevreden zijn met waar je bent ,” ze zei. “Je moet altijd proberen vooruit te excelleren en vooruit te gaan en doelen blijven bereiken en nieuwe doelen stellen.”

Hughes zal te zien zijn in het seizoensdebuut van TLC’s “Say Yes to the Dress: Atlanta” op 2 januari.

Volg de schrijver Eun Kyung Kim van TODAY.com op Twitter.