Brian Boitano bij zijn coming out: ‘Ik moest langs mijn comfortzone’

De gepensioneerde Olympische kunstschaatsster Brian Boitano is een privépersoon, maar toen hij bij de Amerikaanse delegatie in Sochi kwam, leidde dit tot een zeer openbare beslissing.

De gouden medaillewinnaar van 1988 heeft op 19 december een verklaring vrijgegeven waarin hij aankondigt dat hij homo is, slechts enkele dagen nadat president Barack Obama hem naar de Olympische delegatie had vernoemd, waar hij lid werd van twee openlijk homoseksuele atleten, tennislegende Billie Jean King en ijshockeyspeler Caitlin Cahow. Zij vertegenwoordigen de VS temidden van de controverse over Rusland dat in juni een wet heeft aangenomen waardoor “propaganda van niet-traditionele seksuele relaties met minderjarigen” illegaal is.

“Toen de president de delegatie benoemde, en ik in het nieuws las wat zijn boodschap was van tolerantie en diversiteit, dacht ik, moet ik van deze gelegenheid gebruik maken,” vertelde Boitano Matt Lauer van VANDAAG donderdag. “Ik denk dat de boodschap zo sterk is. Ik heb altijd mijn land zo goed mogelijk willen vertegenwoordigen, en ik wist dat ik mijn comfortzone moest overstijgen en een privékant van mijn leven moest onthullen die ik nog nooit eerder heb gedaan omdat ik vond dat de boodschap zo sterk was .”

Boitano gelooft dat alleen al het deel uitmaken van de delegatie spreekt boekdelen als het gaat om de anti-homowet van Rusland. Vorige maand zei de Russische president Vladimir Poetin dat het verbod zijn land niet discrimineert en verdedigt tegen “genderloze en onvruchtbare” westerse tolerantie.

De protesten over Russische anti-homowetgevingen worden groter

Jan.02.201402:26

“Ik denk dat we voorzichtig moeten zijn als we daar eenmaal naartoe gaan,” zei Boitano. “Ik denk dat de verklaring al wordt afgelegd door ons op de delegatie te zetten en Billie Jean en Caitlin, en wij staan ​​samen verenigd als homoseksuele mensen die laten zien dat er vrijheid van meningsuiting is, en we zijn succesvolle mensen en atleten. Ik denk dat dat maatregelen zegt. ‘

Van veel atleten en activisten wordt verwacht dat ze tegen de wet protesteren als de Olympische Spelen volgende maand van start gaan.

“Ik vind het vreselijk de behandeling die de LGBT-gemeenschap in Rusland krijgt,” vertelde de Amerikaanse kunstschaatser Ashley Wagner VANDAAG.

“Ik moedig iedereen aan om te doen wat volgens hen het beste is voor zichzelf,” zei Boitano. “Ik had nooit gedacht dat ik op deze manier naar buiten zou komen, en binnen 10 uur besloot ik het te doen. Dat was wat ik op dit moment goed vond, dus ik zeg iedereen dat ik denk dat ze het moeten doen wat goed voor hen is op het juiste moment. ”

Boitano’s vrienden en familie wisten al van zijn seksualiteit, maar hij besloot dat dit het juiste moment voor hem was om publiekelijk naar buiten te komen.

“De reactie was fantastisch en echt ondersteunend, maar ik heb echt nooit het gevoel gehad dat ik moest (kom eruit),” zei hij. “Ik ben altijd een privépersoon geweest. Ik heb de privékant van mijn leven speciaal gehouden voor familie en vrienden die me echt kenden. Ik heb me nooit geschaamd voor wie ik was. Ik ben altijd open geweest, dus ik had echt geen behoefte. Ik ben gewoon een privé-persoon en ik realiseer me dat er een openbare kant van mijn leven is en een privé-kant. Ik heb er altijd voor gekozen mijn seksualiteit privé te houden. “

Het Internationaal Olympisch Comité is onder vuur komen te liggen omdat het zich niet tegen de wet heeft uitgesproken. Het IOC heeft hierop gereageerd door te zeggen dat het niet hun recht is om te reageren en dat het Russische ministerie van Justitie hun de verzekering heeft gegeven dat openlijk homoseksuele atleten en buitenlandse bezoekers tijdens de Olympische Spelen niet gediscrimineerd zullen worden.

“Er is nog steeds tijd voor het IOC om een ​​sterke en ondubbelzinnige houding tegenover de wet aan te nemen en duidelijk te maken dat de Russische regering haar beloftes als Olympisch gastheer niet nakomt,” vertelde Jane Buchanan van Human Rights Watch VANDAAG.

Loading...