Begraven in het puin van Haïti, schreef de vader van de VS vaarwel

De woorden op de pagina’s van het eenvoudige zwarte schrift zijn geschreven in een semi-scrawl, onderbroken door bloedvlekken – duidelijk bewijs van de wanhoop waarin ze zijn geschreven.

Zittend met zijn vrouw, Christina, in het Jackson Memorial Hospital in Miami, toonde Dan Woolley het notitieboek aan TODAY’s Meredith Vieira via satellietverbinding dinsdag. Gevangen in 65 uur onder tonnen wrak in de lobby van zijn hotel door de aardbeving van Haiti op 12 januari en wetende dat hij kon sterven, had Woolley notities geschreven aan zijn twee jonge jongens en zijn vrouw..

“Ik wilde altijd al overleven, maar ik wist dat ik dit niet kon controleren. Dus ik besloot of ik moest gaan, ik wilde wat laatste aantekeningen voor hen achterlaten, “zei Woolley. Hij opende het boek en vocht tegen zijn emoties, hij las een bericht dat hij tot zijn zonen richtte, Josh, 6, en Nathan, 3:

“Ik zat in een groot ongeluk. Wees niet boos op God. Hij zorgt altijd voor zijn kinderen, zelfs in moeilijke tijden. Ik bid nog steeds dat God me eruit zal halen, maar misschien niet. Maar Hij zal altijd voor je zorgen. ‘

‘Jongen, ik huilde’Woolley had zijn toevlucht gezocht in een liftschacht, waar hij een iPhone-EHBO-app gebruikte om een ​​samengestelde fractuur van zijn been en een snee op zijn hoofd te behandelen. Hij had de focuslamp van zijn digitale SLR-camera al gebruikt om zijn omgeving te verlichten en maakte foto’s van het wrak om een ​​veilige plek te vinden om te wachten om gered te worden – of om te sterven.

Het schrijven van de briefjes aan zijn vrouw en kinderen was niet eenvoudig, zei de diepgelovige man.

“Jongen, ik huilde,” gaf hij toe. “Het is duidelijk dat niemand op dat punt wil komen. Ik wilde ook niet alleen worden gevonden na enige tijd – God gaf me wat tijd – om na te denken en te bidden en greep te krijgen op de realiteit. Ik wilde die tijd gebruiken om alles te doen wat ik kon voor mijn gezin. Als dat zou kunnen overleven, ga weg, dan zou ik dat doen. Als het gewoon zou kunnen zijn om wat aantekeningen achter te laten die hen zouden helpen in het leven, zou ik dat doen. “

Woolley werkte voor Compassion International, een missieorganisatie, die een film maakte over de impact van armoede op de bevolking van Haïti. Hij en een collega, David Hames, waren net teruggekeerd naar het hotel Montana in Port-au-Prince van een dag van filmen toen de aardbeving toesloeg.

“Ik zag net de muren golven en alleen explosieve geluiden om me heen,” vertelde Woolley aan Vieira. “Het gebeurde allemaal ongelooflijk snel. David schreeuwde het uit: ‘Het is een aardbeving,’ en we zijn allebei uitgevallen en alles is donker geworden. ‘

In afwachting van zijn lot
Woolley is bijziend en verloor zijn bril in de aardbeving. Maar door het focuslicht op zijn camera te gebruiken en foto’s te maken, wist hij waar hij was en waar hij heen moest. En dankzij de iPhone-ehbo-app die hij had gedownload, wist hij hoe hij een verband en tourniquet voor zijn been moest maken en het bloeden van zijn hoofdwond moest stoppen. De app waarschuwde hem ook om niet in slaap te vallen als hij voelde dat hij in shock was geraakt, dus zette hij de wekker van zijn mobiele telefoon op om om de 20 minuten af ​​te gaan..

En dan wachtte hij 65 uur op het lot dat hem te wachten stond.

Woolley schrijft zijn overleving en redding toe door een Frans reddingsteam aan de goddelijke voorzienigheid. Een ander lid van Woolley’s team werd ook gered, maar vanaf dinsdag was Hames nog niet gevonden.

Het Hotel Montana is ook waar een studentengroep van Florida’s Lynn University verbleef. Vier van die studenten blijven samen met twee faculteitsadviseurs vermist.

“Veel mensen baden voor de veiligheid van deze reis en ik werkte voor Compassion International,” zei Woolley. “Veel gebeden gaan uit naar het werk dat we doen, dus ik geloof dat God bij me was en hij besloot dat hij wilde dat ik overleefde, en dus was hij met mij en hielp mij op die momenten.”

Momenten van wanhoopTerwijl Woolley zich concentreerde op overleven, worstelde zijn vrouw, Christina, om zich vast te klampen aan hoop – niet altijd met succes.

“Ik ging door momenten van wanhoop,” bekende Christina Vieira. “Ik heb verschillende keren opgegeven en ik dacht dat ik Dan nooit meer zou zien.”

Maar, zoals haar man, zei Christina dat haar geloof haar steunde. Ze zei dat ze een zekere kennis had dat “waar Dan ook was, God Dan met zijn hand vasthield. Ik wist gewoon niet of dat in Haïti was of in de hemel. Ik smeekte God dat Dan nog steeds in Haïti zou zijn. ‘

Op dinsdag, vier dagen na zijn redding, keken Dan en Christina er reikhalzend naar uit om terug te keren naar hun thuis in Colorado Springs en herenigd te worden met hun zoons.

“Dat wordt een heel emotionele ervaring,” zei Dan, die nog maar een paar dagen geleden met bloed besmeurde briefjes aan de jongens schreef. “Ik heb ze meerdere keren aan de telefoon gesproken, maar om gewoon hun hoofd te knuffelen en hun gekrulde haar aan te raken en er gewoon van te houden en met ze te worstelen – zolang ze mijn been niet bezeren – zal het geweldig zijn , een droom die uitkomt.”