‘Baby Jessica’ 20 jaar later

Een volwassen vrouw van 21 met een eigen zoon, de vrouw die altijd ‘Baby Jessica’ zal blijven, zocht voor de eerste keer naar de pijp die bijna 59 jaar geleden haar graf was geweest, bijna 20 jaar geleden. Ze trapte tegen de stalen kap die aan de bovenkant was vastgelast, als een potentiële koper die tegen de banden van een auto stoot.

“Het was een beetje raar”, vertelde ze VANDAAG tegen gastheer Matt Lauer over dat moment in een exclusief interview. Sinds ze in oktober 1987 uit de 8-inch pijp werd getrokken toen ze een 18-maanden oude peuter was, was Jessica McClure Morales niet teruggekeerd naar die put totdat ze daar met een TODAY-ploeg naar toe ging. Inderdaad, ze was nog nooit live op televisie verschenen of een gratis interview met de media gegeven.

“Iedereen die er ooit was geweest, had dat gezien en wist wat er aan de hand was,” zei ze over de verlaten put die onopvallend uit de grond steekt bij een hek in de achtertuin van het huis van haar tante in Midland, Texas. “Voor mij om 20 jaar later terug te komen, was het een beetje moeilijk, omdat ik geen aards idee had of iets van wat daar echt eerlijk is gebeurd.”

Pas toen ze vijf jaar oud was – meer dan drie jaar na de reddingsactie die de natie en de wereld boeide – leerde ze haar eigen verhaal. Ze keek naar een aflevering van ‘Rescue 911’ over een klein meisje dat vastzat in een put en daardoor tot tranen toe geroerd was. Ze vroeg haar stiefmoeder – haar ouders, Cissy en Chip McClure, waren tegen die tijd gescheiden – over het meisje en er werd haar verteld dat zij het was.

Jessica trok haar pony terug om Lauer een diagonaal litteken op haar voorhoofd te laten zien, het meest zichtbare van de verschillende die ze draagt ​​als gevolg van haar beproeving. Het markeert waar haar voorhoofd rauw tegen de put is gewreven gedurende de 2 ½ dag dat ze in de val zat, terwijl tientallen redders een parallelle tunnel boorden en de as verbinden door rotsblok om haar te redden.

Het litteken kan worden gewist door plastisch chirurgen, maar Jessica heeft besloten het te behouden. “Het laat zien wie ik ben, en het feit dat ik hier ben en dat ik hier niet zou kunnen zijn”, vertelde ze Lauer.

Op de middelbare school kreeg ze de diagnose juveniele reumatoïde artritis die wordt gecontroleerd door haar artsen.

“[Het] geeft me het geluk dat ik het heb overleefd en blij dat ik het gedaan heb”, vertelde ze TODAY in een eerder interview.

Voor het live TODAY-interview droeg ze haar donkere haar op schouderlengte in een Prince Valiant-snit en sprak ze met een Texas-twang, voor alle optredens leek het gewoon een normale moeder uit een gewone stad die een normaal leven leidde.

Maar ze wordt nog steeds “Baby Jessica” genoemd. Dat stoorde haar niet, vertelde ze Lauer, en verwees naar een personage in een kinderboek om uit te leggen waarom.

“Zoals ze Lil Bow Wow hebben verteld, zul je nooit van het” kleine “deel afkomen,” zei ze. “Omdat je altijd zult zijn zoals je herinnerd wordt.”

Soms kan dat grappig zijn. Ze vertelde dat ze naar het restaurant van een Cheddar moest gaan en struikelde toen ze buiten de stoep buiten stapte.

“Een kleine oude man zei me dat hij zei: ‘Jij bent de baby die in de put viel, toch?'” Vertelde ze Lauer, en ze brak een grote glimlach uit in het geheugen.

“Ik zei: ‘Ja, mijnheer,'” ging ze verder. “Hij zei:” Wel, ik dacht dat je had leren hoe je je stap moest zien toen je twee jaar oud was. “

Op school was een ander kind niet zo goedmoedig, noemde haar “Well Dweller” gedurende meerdere jaren voordat een van Jessica’s vrienden hem rechtte. “[Hij] sloeg hem,” zei ze.

Jessica’s ouders waren gewoon kinderen toen ze werd geboren; haar moeder was 17 en haar vader 18 toen ze in de put viel. Haar tante had een babysitservice in Midland en Jessica had met andere kinderen in de tuin gespeeld terwijl Cissy McClure naar hen keek. Cissy ging het huis binnen om de telefoon op te nemen. Toen ze even later terugkwamen, keken de kinderen in de behuizing van een verlaten put en Cissy hoorde haar dochter naar haar roepen.

Iedereen is baby ‘

Jessica zat 22 voet diep in de pijp geklemd. Redders brachten frisse lucht aan en verwarmden haar terwijl ze non-stop werkten aan de reddingsschachten. Toen ze eindelijk werd teruggetrokken, een smerig maar alert achttien maanden oud meisje gewikkeld in een gaas en vastgebonden aan een rugplank, juichten redders en kerkklokken luiden. Er was zelfs een receptie in het Witte Huis met president George H. W. Bush en First Lady Barbara Bush.

Ze was ‘Everybody’s Baby’ geworden, de titel van een ABC-tv-film over haar redding. Tien jaar later, toonde een Pew Research Center-project aan dat alleen de dood van prinses Diana meer wereldwijde media-aandacht trok dan Jessica’s redding. Vandaag rangschikt Pew haar verhaal achtste in media-aandacht van de afgelopen 20 jaar, achter Rodney King en de crash van TWA Flight 800 en voor de opnames van de Columbine High School en het einde van de eerste Golfoorlog. Vorige maand plaatste de staf van USA Today haar 22nd op een lijst van de 25 mensen die de meeste invloed op ons leven hebben gehad in de afgelopen kwarteeuw.

Donaties voor haar stroomden na haar redding in. Het geld – geschat op dat moment tussen de $ 700.000 en één miljoen dollar – werd in een trustfonds gestoken dat ze kan gebruiken wanneer ze 25 is. Ze heeft gezegd dat ze van plan is het fonds te ondertekenen naar haar 11-maanden- oude zoon, Simon.

Ze huwde Daniel Morales, 13 jaar haar oudste, in januari 2006 in een privéceremonie. Ze ontmoette Morales via zijn zus, met wie ze op een kinderdagverblijf werkte. Hij zei dat hij geen idee had wie ze was toen ze elkaar ontmoetten. Morales werd in 2002 veroordeeld voor het imiteren van een federale maarschalk om geld en drugs van drugsdealers te stelen. Omdat hij nog steeds op proef is, konden hij en Jessica niet naar New York reizen voor het interview, dat via satelliet werd afgenomen.

Tot op de dag van vandaag was het nieuws over Jessica’s leven afkomstig van slechts één bron – het Ladies Home Journal. Op de 10e en 15e jubileum van haar beproeving, haar ouders verkocht de rechten op haar verhaal aan het tijdschrift, houden alle andere media weg.

Hoewel Cissy en Chip McClure gescheiden en gescheiden waren in de jaren na de redding, bleven ze verenigd in hun vastberadenheid om de jeugd van Jessica zo normaal mogelijk te maken.

Mensen gaven zoveel om ‘

Vandaag wil Jessica, die met haar zoon en haar man op het erf van hun voorstedelijk huis speelde, hetzelfde voor Simon.

“Ik ben een beetje [overbeschermend]”, gaf ze toe. “Ik krijg een beetje een beetje opgewonden elke keer dat hij een bult of een blauwe plek krijgt. Ik heb geleerd dat hij er veel zal krijgen, en er is niets dat ik er echt aan kan doen. Hij zal vallen en hij zal zijn gezicht openbreken, en hij zal het verschillende keren doen.

“Ik moet hem laten opgroeien. Hij is een goede jongen. ‘

Lauer vroeg haar of ze ooit heeft kunnen begrijpen waarom zoveel mensen zo emotioneel betrokken raakten bij haar redding en haar leven.

“Ik leg mezelf uit dat ik geloof dat mensen zoveel om me gaven omdat ze hoopten dat iemand zoveel om hen zou geven,” zei ze. “Op de een of andere manier hielp me om me te helpen en om me zorgen te maken.”

Loading...