10 dingen die je nooit wist over de Noordpool


Beeld: Arctic cruise by Quark Expeditions
Bedrijven zoals Quark Expeditions kunnen u meenemen op arctische avonturen.Vandaag

Zeg ‘Noordpool’ en de meeste mensen denken aan de kerstman, maar wist je dat de regio een broeinest is voor internationale intriges? Of dat het een speciale connectie heeft met de eenhoorn? Precies op tijd voor Kerstmis, hier zijn 10 leuke weetjes over de meest mythische plek op aarde.

Er is meer op de Noordpool dan alleen sneeuw en de kerstman. Sinds de ontdekking in 1909 door Robert E. Peary, Matthew Henson en vier Eskimo-metgezellen, is de Noordpool een plaats geweest van internationale intriges. Wist je dat verschillende landen nu vechten om enorme ondergrondse oliereserves in de poolcirkel? ? U kunt zelf gaan op expeditie reizen of zelfs de nacht doorbrengen in een hotel dat geheel uit ijs bestaat – probeer het IceHotel in Jukkasjärvi, Zweden, of overnacht in het Aurora Ice Museum in Fairbanks, Alaska, voor een unieke draai aan het gemiddelde iglo.

Hier nog 10 feiten over de Noordpool die je kunnen verbazen:

Er zijn twee Noord-Polen
In tegenstelling tot de Zuidpool, die over het continent Antarctica ligt, is er geen land onder de Noordpool maar meer een drijvende Arctische ijskap die tijdens de koudere maanden uitzet en in de zomer tot de helft kleiner wordt. Om de zaken nog meer te compliceren, zijn er twee verschillende definities van de Noordpool. De eerste is de magnetische noordpool, die, vrij letterlijk, een magnetisch fenomeen is dat dagelijks verandert afhankelijk van veranderingen onder de aardkorst. Daarnaast is er een noordelijke terrestrische paal, die het vaste punt is dat naar de top van de aarde verwijst. Ongeacht hoe je de Noordpool definieert, het broeikaseffect blijft hier een probleem – als de poolijskappen smelten, stijgen de zeespiegels, waardoor het land wordt geëlimineerd dat de ijsberen en andere dieren van het leven afhangen om te overleven.

Het staat nu in het centrum van een internationale controverse
Wist je dat 30 procent van ‘s werelds onaangesproken oliereserves zich in de poolcirkel bevindt? De U.S. Geological Survey zegt dat dit bedrag zelfs hoger zou kunnen zijn, omdat zoveel van de regio nog moet worden onderzocht. Complicerende zaken zijn het feit dat meerdere landen aanspraak maken op de poolcirkel – Rusland, Canada, Noorwegen, Denemarken (via Groenland) en de Verenigde Staten (via Alaska). Elk land mag binnen 200 mijl van zijn kustlijnen potentiële oliereserves verkennen, maar in 2007 gebruikte Rusland een mini-onderzeeër om de vlag van het land op de bodem van de Noordelijke IJszee te planten in een poging om de regio en zijn natuurlijke hulpbronnen te claimen, een beweging die door de VN werd afgewezen, omdat de landen blijven werken aan een oplossing.

De Noordpool heeft seizoenen
Net als overal op aarde varieert de temperatuur hier afhankelijk van de tijd van het jaar. De noordpool is het warmst in juli, als je met warm bedoelt dat het echt vriest – 32 graden. Als dat je de rillingen bezorgt, zet je dan schrap. De temperaturen in februari zakken naar een huiveringwekkende temperatuur van 31 graden onder nul. De hoeveelheid licht per dag hangt ook af van de tijd van het jaar. Alaska en Noorwegen en de andere poolcirkellanden krijgen elk zes maanden breed daglicht en zes maanden bijna totale duisternis vanwege de hoek waaronder dit bovenste deel van de aarde zonlicht ontvangt.

Meer van Budget Travel:

  • 12 meest extreme plaatsen in Amerika
  • 25 toeristenvallen die je niet wilt missen
  • 12 ontzagwekkende Amerikaanse kastelen
  • 35 paspoortstempels om over op te scheppen

Toch is het niet de koudste plek ter wereld
Het kan als een schok komen, maar zelfs met temperaturen met een hoogte van slechts 32 graden is de Noordpool dat wel niet de koudste plek op aarde. De zuidpool is (in de wintertemperaturen gemiddeld -76 graden F). In tegenstelling tot de Noordpool, zit de Zuidpool op een dikke laag ijs, die op zijn beurt bovenop een stuk land zit – Antarctica. Op meer dan 9000 voet boven de zeespiegel is Antarctica ook het hoogste continent ter wereld. De Noordpool, aan de andere kant, bestaat uit een dunne Arctische ijskap die nauwelijks een voet boven zeeniveau ligt – een gegeven dat het landschap in staat stelt warmte te absorberen uit de omringende Noordelijke IJszee.

Er is daar leven
Hoewel de omstandigheden voor de meeste mensen als te zwaar kunnen worden beschouwd, zijn er inheemse Inuit-stammen in het noorden van Canada en Alaska. De buitenste regionen van de poolcirkel zijn een geweldige plek om ijsberen in het wild te zien. Houd andere Arctische bewoners in het oog, zoals Orka, Bultrug en Beluga-walvissen, de poolvos en Svalbard-rendieren. Dit is niet de enige plaats om rendieren in de wereld te zien; een rendierkudde in het Verenigd Koninkrijk woont in het Cairngorm-gebergte in het noorden van Schotland. Eén dier dat je niet op de Noordpool ziet, is de pinguïn. Ze wonen op de Zuidpool. Verschillende soorten vliegende pinguïn-achtige vogels genaamd alken, zeekoeten en papegaaiduikers zijn te zien in de poolcirkel.

De kerstman is niet het enige legendarische personage op de Noordpool
Wist je dat het wezen dat mythes over eenhoorns heeft geïnspireerd, afkomstig is van de Noordpool? De narwal, een kleine walvis die leeft in de kille wateren van de poolcirkel, heeft een slagtand van zes tot tien voet lang, een eigenschap die hem de bijnaam ‘eenhoorn van de zee’ opleverde. In de 16e eeuw dachten ze vaak dat ze over magische krachten beschikten die konden worden gebruikt om ziekten te genezen. De vraag was hoog en de legende gaat dat koningin Elizabeth I 10.000 pond heeft uitgegeven om haar eigen narwalslagtand in handen te krijgen. Tegenwoordig nemen de narwalpopulaties af vanwege de jacht (Inuit-volkeren gebruiken het vlees, slagtanden en de vitamine-C-rijke huid in hun dagelijks leven), klimaatverandering en vissen op heilbot, hun belangrijkste voedselbron.

Het magische werk van de kerstman bevindt zich niet op de Noordpoolmaar het is in de buurt
Shh! Vertel het de kinderen niet, maar Santa’s Work bevindt zich niet echt op de Noordpool – het is in Fins Lapland. Je kunt het hele jaar door het Santa Claus Village in de Finse stad Rovaniemi bezoeken, brieven van en naar zijn postkantoor sturen (ze dragen het officiële stempel van de poolcirkel) en tijd doorbrengen met het verkennen van Santa Park, een serie kerstthema’s grotten waar je vrolijke oude St. Nick en zijn elfjes kunt ontmoeten. Je kunt zelfs het rendier van de kerstman bezoeken bij de Sirmakko Reindeer Family Farm op het terrein. Als Fins Lapland een beetje buiten bereik lijkt te zijn, heeft Santa ook een satellietwerk in het vakantie-thema stad North Pole, Alaska, waar de straten namen hebben zoals Kris Kringle, Mistletoe, Donner en Blitzen.

Als u liever naar de Kerstman schrijft dan naar zijn werk, post de Amerikaanse postdienst brieven van Santa Claus zolang ze op 10 december van elk jaar zijn ontvangen. Stuur gewoon je brieven naar North Pole Poststempel Postmaster, 41-41 Poststempel Station, Anchorage, Alaska 99530 met “Santa, North Pole” gemarkeerd als het retouradres. Als tijd van essentieel belang is, kun je altijd een e-mail sturen naar de kerstman – hij beantwoordt het meteen. Gebruik op kerstavond de app Santa Tracker North Pole Command Center ($ 1,99) om de voortgang van Santa in de gaten te houden.

Je kunt daar vakantie vieren
Hoewel dit niet echt een budgetbestemming is, kun je je eigen arctische avontuur beginnen. Quark Expeditions biedt een breed scala aan cruise-expedities, variërend van de Spitsbergen Explorer, een 11-daagse cruise rond het Noorse eiland (van $ 4995 per persoon) tot The Ultimate Arctic Adventure, dat van Rusland vaart naar de 90 graden noordpunt die de Noordpool, bezoekt Franz Josef Land en rondt de Arctische Oceaan af (vanaf $ 23.995 per persoon). Ga van juni tot half juli om de ijsberen en walrussen te zien jagen in hun eigen natuurlijke habitat, van half juli tot half augustus om bloemen en andere arctische flora in bloei te zien, of van midden augustus tot september als vogels beginnen te migreer zuid.

Er zijn warme bronnen daarboven
Als je in de ijskoude poolcirkel bent, moet je een manier vinden om op te warmen. Chena Hot Springs, ongeveer een uur buiten Fairbanks gelegen, heeft een natuurlijke geothermische warmwaterbron in een rotsmeer omgeven door de natuur. De warmwaterbronnen zijn open van 7 uur ‘s ochtends tot middernacht, waardoor je voldoende tijd hebt om te genieten en een plaats op de eerste rij te bemachtigen voor de Aurora Borealis (best bekeken tussen augustus en mei). Je kunt ook verblijven in het Chena Hot Springs Resort ($ 65 per nacht naar kamer in yurt in Mongolië-stijl, of verblijf in een kamer in het resort voor $ 189 per nacht). Een aantal warmwaterbronnen zijn ook te vinden op de Svalbard-eilanden in Noorwegen, in IJsland (de Landmannalaugar-warmwaterbronnen zijn bekend), en in Rusland heeft Scientific American de warmwaterbronnen geprofileerd in Oymyakon, Siberië, de koudste stad ter wereld.

Er is elk jaar een Noordpool-marathon
De Noordpoolmarathon factureert zichzelf als ‘s Werelds coolste marathon en met een gemiddelde gevoelstemperatuur van 22 graden onder nul, zouden ze gelijk hebben. Het is elk jaar sinds 2002 gebeurd – in 2011 trotseerden 255 mensen uit 38 landen over de hele wereld de voorwaarden om te concurreren in de 26,2 mijl lange marathonrace op een zwevende Arctische ijsplaat. Concurrenten worden getransporteerd naar een internationaal Noordpoolkamp op de poolijsplank om de race te beginnen. En ze lagen op elkaar – thermische lagen, winddichte broeken, handschoenen, twee paar sokken en zelfs een bril is noodzakelijk. De volgende North Pole Marathon vindt plaats op 9 april 2013 en kost een aardige cent – ongeveer $ 15.561 voor de toegangsprijs die accommodatie omvat in Spitsbergen, Groenland, voor en na de vlucht, vluchten van en naar het Noordpoolkamp, ​​helikoptervluchten in het poolgebied, medailles en een herdenkings-dvd van de race. Maar het opscheppen is onbetaalbaar.

Meer van Budget Travel:

  • 12 meest extreme plaatsen in Amerika
  • 25 toeristenvallen die je niet wilt missen
  • 12 ontzagwekkende Amerikaanse kastelen
  • 35 paspoortstempels om over op te scheppen