Slik bestiller du fra den “hemmelige” menyen på kinesiske restauranter

Kineserne har en rik kulinarisk kultur og kulturarv, og mange kjente kokker, som Jean-Georges Vongerichten, har asiatiske påvirkninger. Og selv om det betyr thai, vietnamesisk eller koreansk, er det stedet som påvirket alle disse landene Kina. Risnudler fra Sør-Kina, for eksempel, er stifter i vietnamesisk og thailandsk mat.

Faktisk har kinesisk mat reist over hele verden. Og siden jeg selv er kinesisk, finner jeg det frustrerende når folk tror kinesisk mat er bare billig når den faktisk har påvirket alle de beste kjøkkenene i verden.

Heldigvis trenger du ikke gå til Kina for å prøve de mest delikate alternativene. Autentisiteten er her i Amerika – du må bare søke mor-og-pop-s for å finne den.

For eksempel har Flushing, N.Y., noen av de beste – det nærmeste jeg har hatt til mat du får i Kina. Og på Mandarin Noodle Deli i San Gable Valley i California møtte jeg en kokk fra Shanxi-provinsen som gjorde de beste hånddrekkede nudlene jeg noensinne har hatt.

I Amerika og i London er det ofte to menyer: den utegitte engelskmenyen og den “hemmelige” menyen. Trikset for å få den “hemmelige” menyen er å virkelig prøve å snakke. Hvis du er på en restaurant uten kinesisktalende venner, gi servitøren tilbake den engelske menyen og be om “annen meny.” Åpne denne dialogen og be om anbefalinger, fordi den “hemmelige” menyen vanligvis er på kinesisk. (Hvis du ikke kan få hjelp fra servitøren, sjekk ut hva de andre spiserne spiser og spør dem om anbefalinger.)

Og prøv å være åpen for eksperimentering. Den hemmelige menyen vil ofte inneholde utførlige retter med slakteavfall som kyllingfødder, braised duck’s tongue eller braised pig’s trotter. Vi kinesere spiser alt, og disse er noen av de hjerteligste rettene vi har, så bare gå inn med et åpent sinn.

Ching-He Huang slurps up some delicious eats.
Ching-He Huang slurper opp noen deilige spiser.Cooking Channel / Today

Noen steder har kanskje ikke en hemmelig meny. Svært klassiske restauranter vil ikke engang ha den engelske menyen; hvis det bare er den kinesiske, og stedet er fullt av kinesiske middager, får du virkelig autentisk kvalitetspris.

Så hvordan vet du hva du skal bestille hvis du er på en runde av fabrikken kinesisk restaurant? Se om du kan få en søtsaker i østlig stil – sausen blir mørk, og den er laget med riseddik og sukker, i motsetning til tomatpuré, så det blir ikke goopy. Det er nærmere mat som du vil få i Kina.

Oppskrift: Prøv svinekjøttboller med klebrig ris og miso kyllingvinger

Hver kokk vil være annerledes. Szechuan restauranter vil ha forskjellige hemmelige retter enn kantonesiske: En tradisjonell tallerken det ville være “mann og kone lunge skiver” (skiver okselunge) i en chili bønnsaus. I kontrast på en kantonesisk restaurant vil tradisjonell fare inkludere leirepottretter som leirepottkylling eller braised tofu fylt med hakkede reker eller yi mein (en pearly flat noodle) i en suppe med ristet krabbekjøtt og hingst. 

Men uansett hvor du er, kan du finne en god pris hvis du vet hvor du skal se. Her er noen grunnleggende tips for å snuse ut en god, autentisk kinesisk restaurant:

  1. Toalettet er rent (restauranten vil også være).
  2. Det er en fin steke duck i vinduet.
  3. Det er lange køer utenfor restauranten full av kinesere – kineserne er utålmodige når det gjelder mat, så hvis de venter, blir det en fantastisk restaurant.
  4. Etter min mening bør MSG ikke være på menyen.
  5. Hvis du føler seg skremt om å gå inn, bør du sannsynligvis.
  6. For å få den beste kinesisk mat, spør kinesiske foodies: venner, kolleger, onkler, tanter, folk i samfunnet som elsker god mat og ønsker autentiske smaker av “hjemme”, noen som har gane du stoler på og er ganske kritisk om mat.
  7. Gå der fisken og sjømat svømmer lykkelig i stridsvogner.
  8. Kjøkkensjefen og hans mannskap er kinesisk.
  9. Ingen av servitør snakker engelsk.
  10. Diners er kinesisk og det er bare en meny – den kinesiske.

Ching-He Huang er en kokebokforfatter og vert for Cooking Channel’s “Easy Chinese”, som setter en moderne vri på tradisjonell kinesisk mat. Sjekk ut den andre sesongen av showet hennes, som starter denne måneden!

Mer fra i dag Mat:

  • En forfatters oppdrag: Spis kinesisk takeout hver dag i et år
  • Gris ører, haler og mer: Hvorfor slakting er ikke forferdelig
  • Video: Prøv sauser å legge til en asiatisk vri på noen tallerken