Hvorfor det ikke er så gal å spille de heldige tallene i lotteriet

Når du får en formue kake etter å ha spist litt kinesisk mat, er du sannsynligvis glad for bare å ha en liten søt godbit. Men hva gjør du med den lille papirstoppet inni? Kaster du straks den til side, gjør noen vitser om spådommene … eller kutt den inn i lommen, slik at du kan spille de heldige tallene i lotteriet senere?

Den logiske delen av hjernen vår vet at disse tilfeldige tallene faktisk ikke kan gi oss noen lykke … eller kan de? Walt Hickey, sjefkulturforfatteren på den statistiske analysens nettside FiveThirtyEight, sier at han visste at han ikke burde ta disse sifrene seriøst, “men å åpne en kake og forsøke å finne en høyere sannhet er en uforklarlig måte å avslutte et måltid på. .”

Hvor fortune cookies er laget

Jul.25.201701:19

I et forsøk på å “låse opp deres mysterier,” bestemte Hickey å knuse tallene på mer enn 1000 formuekaker. Og hans resultater kan overraske deg. Innenfor batchen fant Hickey 556 unike kombinasjoner av tall. Han sammenlignet deretter de “heldige” tallene inne i informasjonskapslene og et kontrollsett av “uheldig” randomiserte tall mot nesten 20 års Powerball-tall.

Og gjett hva? “Det ser ut til at de heldige tallene er legitime heldige,” konkluderte Hickey.

Så heldig? Å spille de “heldige” tallene, ifølge statistikeren, ville en imaginær gambler gi $ 4,4 millioner på $ 4,2 millioner i billettkjøp, mens det å spille “uheldig” tallene ville gi bare $ 1,7 på den $ 4,2 millioner i billettkjøp. Med andre ord, med et sett med fortune-cookie-tall, vil du tjene rundt $ 172 000, men å spille “uheldig” tall vil føre til tap av et par millioner dollar (selv om du forhåpentligvis vil slutte å spille darn-lotteriet før du var flere millioner i hullet).

“Det er åpenbart at dette er rart som helvete,” forteller Hickey. Så hvordan er det mulig? Hickey citerer flere mulige logiske forklaringer, blant annet at de heldige tallene kunne ha blitt lagt til etter Powerball-tegningene. “Eller, ifølge Occams razor, spill flere tusen lotterier med flere tusen kombinasjoner, og du vil slå en vinner etter hvert,” legger han til.

Til slutt vil Hickey ikke gå så langt som å ringe fortune-kakenummerene heldige, men han sier: “Jeg er ganske trygg på at vi ikke kan hevde at tallene er uheldig.” Det er nok incitament for oss å gå ned til vår favoritt kinesiske restaurant, plukke opp noen småkaker og spille de heldige tallene – i det minste får vi et godt måltid.

Selv før Hickeys analyse har mange forsøkt forsøkt denne strategien en stund, noen ganger med imponerende resultater…

I tillegg til å analysere de heldige tallene, vurderte Hickey også ordene i formuer og fant at emnet for de fleste av dem er “deg”.

Men det brennende spørsmålet vi hadde, var det som gjorde Hickey og hans kollegaer med alle disse formuekakene etter å ha åpnet dem? “Jeg spiste personlig en forferdelig mengde av dem,” sier Hickey. “Videoklubben snakket litt. De resterende ni hundre pluss kakene ble gjort tilgjengelig på kontoret, men gikk i det hele tatt uberørt fordi du vet, hvem vil spise en industriell mengde formuekaker med ingen formue klokka seks om kvelden.”

Til tross for de imponerende dataene, forteller Hickey i dag at han ikke har lagret seg på fortune cookies som en regnfull dagstrategi. “Jeg har gått på kinesiske restauranter så ofte som jeg hadde gått før, det vil si,” med alarmerende regelmessighet – jeg burde virkelig lage mat mer. “