Den rå, velsmakende sannheten om naturlig sjokolade

Det ser ut til å være en ganeutvikling med sjokoladeforbruk, og jeg er stolt over å kunngjøre at jeg har uteksaminert til neste trinn. Først var det melkekjokolade av apotekskvalitet i alle sine trick-or-treat inkarnasjoner: individuelle kyss, snuggled mot peanøttsmør, presset mot karamell og nougat eller drysset med peanøtter eller mandler. Så var det innledende mørk sjokolade – tungt på sukker og kakaosmør, lys på faktisk kakaoinnhold. Deretter flyttet jeg videre til det jeg trodde var sjokolade store ligaer – mørk sjokolade laget med 70 prosent eller mer kakaoinnhold. På dette tidspunktet var sjokolade ikke lenger et barns distraksjon, det hadde utviklet seg til noe seriøst – å bli savored, verdsatt og analysert – ikke ulikt en fin vin.

Jeg var fornøyd med å være her, bevisst skyve mørke firkanter med elegant sjokolade i munnen min når jeg trengte å bli transportert til en kompleks, flerlags smakopplevelse. Jeg oppdaget raskt at ekstra mørk sjokolade ikke er binge-sjokolade av yesteryear. Forbruker masse mengder mens PMSing eller pleie et knust hjerte virker bare ikke. Mørk sjokolade tar munnen på en vill reise, det er et ukjent øko-eventyr for smakløkene dine – så du må tråkke lett.

Ærlig talt var jeg fornøyd med å holde seg der jeg var, sampling den voksende samlingen av kunstige, ofte organiske mørk sjokolade barer, trøfler og varm sjokolade pulver, da jeg snublet på denne galte kalt en kakaobønne. Fortalte at dette var sjokolade i sin opprinnelige tilstand, jeg poppet den merkelige gjenstanden inn i munnen min og oppdaget at den var vanskelig, knasket og alvorlig bitter. Alene, temperert uten sukker eller melkefaststoffer, var bønnen nesten konfrontert i intensiteten. Men dette var kilden til all sjokolade, og jeg fortsatte. Men jeg fant snart ut at jeg kunne oppleve det på en mye mer deilig måte – rå sjokoladebarer.

Bare forklart, rå sjokolade er sjokolade som er uberørt og har blitt kombinert med noen diskret ingredienser som agave eller havsalt. De fleste konvensjonelle sjokoladebarer er laget med stekt sjokolade og kombinert med en rekke andre tunge ingredienser, som raffinert sukker. For meg er rå sjokolade en enkel, uberørt sjokoladeopplevelse. Daniel Sklaar, chocolatier bak Brooklyn’s Fine and Raw Chocolate, kaller det “en fullstendig feiring av mat.” Vel, det er det også. I løpet av de siste årene har du kanskje hørt litt om antioxidantfordelene med mørk sjokolade, men disse påstandene gjorde lite for å markere det ernæringsmessige kraftverket som er rå sjokolade.

Dette er virkelig bra for deg. Ifølge David Wolfe, forfatteren av “Naked Chocolate: The Astounding Truth About the Worlds Greatest Food”, er sjokolade i sin naturlige tilstand den beste formen av magnesium, krom og jern, som er de tre største mineralmangelene i USA Wolfe, en av rå sjokolades største advokater, får også kakao med å være ekstraordinært høy i vitamin C. Kakao inneholder også omega-6 fettsyrer og er en av de beste kildene til naturlig fiber. Så inneholder ikke den gjennomsnittlige linjen også disse tingene? Ikke så mye, forklarer Wolfe. Når kakao blir stekt, taper det vitamin C og fiberen er forstyrret. Cooking kakao ødelegger også PEA (fenyletylaminer), kjemikaliene som finnes i sjokolade som får oss til å føle at vi er forelsket.

Rå sjokolade inneholder også nevrotransmittermodulerende midler, som er kjemikalier som fungerer som naturlige antidepressiva. “De tillater at våre neurotransmittere som serotonin forblir i blodet lenger enn vanlig,” forklarer Wolfe. “Dette gjør oss yngre. Jo mer sjokolade du spiser, jo lenger du lever. “Hans ord er ikke ønskelig tenkning. En Harvard-studie av 7.841 friske menn fant at de som spiste sjokolade, faktisk levde lengre enn de som avstod. Det kan være de antioksidanter på jobben. Ifølge Wolfe er rå kakao nr. 1 antioxidantmat i verden – 30 ganger høyere enn rødvin og 20 ganger høyere enn grønn te.

Og så er det de kjærlighetskemikaliene, de PEA. Wolfe mener at rå sjokolade ikke bare er en velsmakende måte å forbedre helse og vitalitet på, men at det også er en vei for å helbrede og berolige hjertet ditt, øke din sensualitet og forbedre ditt kjærlighetsliv. Ikke dårlig for en søt godbit. Sklaars ord fulgte meg da jeg slo av en annen del av Lacuma og Vanilla-baren: “Sjokolade er en full opplevelse.” Mmmmm. hmmmmm.

For mer informasjon om helsemessige fordeler av rå sjokolade, sjekk ut David Wolfes nye bok, “Superfoods: Fremtidens mat og medisin.”

Marisa Belger er forfatter og redaktør med mer enn 10 års erfaring som dekker helse og velvære. Hun var grunnlegger av Lime.com, et multiplatformmediefirma som spesialiserer seg på helse, velvære og bærekraftig livsstil. Marisa har også samarbeidet med Josh Dorfman på “The Lazy Environmentalist” (Stewart, Tabori og Chang), en omfattende guide til enkel, stilig grønn levende.

Merk: Ingen av Marisa Belger eller TODAYshow.com har blitt kompensert av produsentene eller deres representanter for hennes kommentarer eller utvalg av produkter som er omtalt i denne kolonnen.