Chuck E. Cheese’s animatronikk band bryter opp

Det er enden av en epoke på en av Amerikas mest kjente, barnevennlige pizza-restauranter.

Mange mennesker av en viss alder – ahem, vi ser på tusenårene – har nok hatt eller deltatt på et bursdagsfest på Chuck E. Cheese på et tidspunkt i barndommen. Under denne festen brøt et bandet av syngende roboter kledd som gigantiske furrige dyr sannsynligvis ut i sangen mens du kjempet med din beste venn i ballgruven, og deretter scarret ned pizza skiver.

For noen var det bandet skremmende. For andre var det en elsket attraksjon. Men nå, som så mange andre flotte musikere av yesteryear, vil det bandet snart trekke seg tilbake. Chuck E. Cheese har nylig annonsert en stor restaurantomforming, som blant annet inkluderer blant annet endringer, en oppdatert interiørdesign og den permanente oppløsningen av animatronikbandet som liker Mr. Munch, Jasper T. Jowels og hovedmusen selv, Chuck E . Ost.

Så hvorfor økser det som uten tvil er kjedens mest gjenkjennelige attraksjon?

“Ungene sluttet å se på animatronikken for mange år siden,” sa Chuck E. Cheeses administrerende direktør Tom Leverton til CBS News. “De ville vente på den levende Chuck E. å komme ut.”

Men fremover, Leverton fortalte i dag mat via e-post at disse tegnene vil “fortsette å være en viktig del av merkevaren – bare ikke i animatronisk form.

Fans på tvers av sosiale medier har hatt blandede reaksjoner på nyheter om robotic animal bandets forestående pensjon.

Musikerfaren John Misty skrev til og med en hjertelig hyllest til robotbandet, og citerte Chuck E. og venner som en av hans største musikalske inspirasjoner. Mens noen beklagede tapet av et barndomsikon, innrømmet andre at bandet ga dem mareritt.

Pizzakjeden har allerede valgt fire steder i San Antonio, Texas for å bli ombygd først, og vil deretter renovere tre restauranter i Kansas City, Missouri-området. Som en del av den nye “moderne opplevelsen”, i stedet for det animatroniske bandet, vil stedene inneholde et dansegulvområde hvor en levende Chuck – det vil si et ekte menneske i kostyme – kommer ut og danse med barn.

“Når vi går videre, tror vi at vår levende Chuck E.-opplevelse gir den beste underholdningsverdien for barn, som har høyere forventninger til realisme og spesielle effekter,” sa Leverton i dag. “Denne timelige interaktive opplevelsen, hvor Chuck E. danser og poserer for bilder med barna, er blitt den ikoniske opplevelsen for barn i dag, nå styrket med et nytt lysende dansegulv og moderne musikk.”

Chuck E. Cheese har ennå ikke kunngjort en landsomfattende utrulling for renoveringen etter at de første syv stedene er ombygd, men hvis du er en fan av animatroniske sang gnagere, bør du sannsynligvis gå til en Chuck E. Ost snarere enn senere.