Therapy llama ‘spesielle gave’: få folk til å smile

Lori Gregory
Terapi lamaer Rojo (venstre) og Smokey er ikke redd for å komme seg nært og personlig med folk. I dag

Enten de har tjent det eller ikke, er det ingen hemmelighet: Lamaer har ikke det beste rykte. De blir oftere presentert som unapologetic spitters og lurende kickers (eller hat-elskende, homicidal maniacs) enn hva slags dyr du kanskje vil vikle armene rundt.

Men terapi llama Rojo og vennene hans i Vancouver, Wash. Viser på sin type mykere side. I over 600 besøk til eldre sentre og barnas sykehus i området har de fått klemmer, knuter og utallige gulrøtter – alt sammen mens de er kledd i kostyme. Og de har aldri en gang spyttet.

“Jeg har hatt folk 100 år gråte fordi de bare er så glade for å møte dyrene våre,” fortalte Lori Gregory, som kjører Mountain Peaks Therapy Llamas & Alpacas, TODAY.com. “Det er ganske flott å gi dem som opplever det med et stort dyr.”

Lori Gregory
Rojo bringer et smil til ansiktet av en liten jente. Hans rolige oppførsel gjør ham bra for barn, mens alpacas pleier å jobbe bedre med eldre på grunn av sin sjenerte natur.I dag

Fra fødselen var det tydelig at Rojo var litt annerledes enn resten av Gregorys llamasavl. Mens de andre var ute på beite, dro Rojo aldri langt fra familien og viste en uvanlig toleranse for folk.

“Hans personlighet har aldri forandret seg,” fortalte hun TODAY.com. “Han vokste opp for å være denne store, kjære fyren. Han står bare der som et tre. “

En besøkende på en lokal messe anerkjente sin evne til å holde seg kult, spesielt rundt barn, og foreslo Gregory få ham sertifisert som terapiedyr. En opplevelse med en rullestolkledd gutt neste dag gjorde henne bestemmer seg for å følge gjennom.

“Det var en liten gutt uten armer eller ben, og han ble så spent på å se Rojo,” sa hun. “Han kastet sine nubby armer rundt brystet og ropte:” Jeg slo en llama! “Det var en stemme i hodet mitt som sa at denne lamaen har en gave, og du må bruke ham til terapi. Fra det tidspunktet var det ingen vende tilbake. “

Lori Gregory
For å bli sertifisert som terapiedyr, ble Rojo evaluert basert på hvor godt han reagerer på petting, klemmer, børster, høye lyder og andre dyr. I dag

Etter å ha blitt Rojo sertifisert som terapiedyr på DoveLewis Emergency Animal Hospital i 2007, har Gregory begynt å ta vare på fem flere terapiedyr, inkludert tre alpacas og to andre lamaer. De har blitt lokale kjendiser av forskjellige slag, som dukker opp på skoler, fellesskapssentre og til og med et moteshow eller to.

Men den virkelige belønningen for Gregory ser på at dyrene legger smiler på ansiktene til folk som er unge, gamle, syke eller bare trenger et vennlig ansikt, som en mann i et eldre samfunn, kjent som “Mr. Grumpy” fordi ingenting syntes å gjøre han glad.

“Vi sa at la oss gå sjekke det ut for å se, og han kunne ikke få nok av Rojo,” sa Gregory. “Han kom på sin scooter for å følge oss over alt – jeg var bare overrasket.”

Lori Gregory
Aldri kamera sjenert, Rojo elsker å posere for bilder. I dag

Hun har også sett dyre terapi nytte barn som har problemer med å koble følelsesmessig med andre mennesker. Første gang hun besøkte Serendipity Center i Portland med Rojo, løp mange av barna ut døren for å gjemme seg. Nå løper de i rommet og klamrer seg for å ta ham for å gå eller lese ham en historie.

Gregory håper andre kjæledyrseiere, om de bryr seg om kyllinger eller ildere, vurder å få dyrene deres sertifisert som terapiedyr – spesielt hvis de viser en bestemt tilhørighet for mennesker.

“For å se kraften ditt dyr må bringe glede og helbredelse til folk, får det deg til å føle deg virkelig fantastisk,” sier hun. “Det vil forandre livet ditt.”

Selvfølgelig er ikke alle lamaer bestemt for å jobbe med mennesker. Kate Goudschaal, en talsmann for DoveLewis, sa at Rojo og hans venner er uvanlig rustet til oppgaven.

“Det er vanskelig å forklare, men av en eller annen grunn ble Rojo og hans gjeng født med en spesiell gave for å være rundt og jobbe med mennesker,” fortalte hun TODAY.com. “De er virkelig spesielle dyr, klart tilpasset Lori og hennes mannskap for å oppfylle et” høyere lama-formål “i livet.”

Sjekk ut flere fantastiske bilder av Rojo og hans venner nedenfor:

Lori Gregory
Alle kledd til Valentinsdag, en av Gregors tre alpacas mottar en gulrot på et eldre senter.I dag
Lori Gregory
Se på disse vippene! “Jeg tror at lamaer er naturligvis veldig karismatiske dyr, med de lange øyenvipper og brede følelsesmessig påkjenning, blanke øyne,” sa DoveLewis-talsmannen Kate Goudschaal TODAY.com.I dag
Lori Gregory
Rojo aksepterer en julegave på et eldre senter. I dag
Lori Gregory
Rojo viser sin egen silkeaktig pels på frisørsalonen. I dag
Lori Gregory
“Som et terapeutisk verktøy er det spesielt morsomt å se folk samhandle med dem – folk som ellers kanskje ikke kan besøke en llama eller annet husdyr på en gård på grunn av mobilitetsproblemer, medisinske eller følelsesmessige begrensninger eller sykdommer,” sa Goudschaal..I dag
Lori Gregory
Alle kledd til fest!I dag
Lori Gregory
“Folk føler at de kommuniserer med dem,” sa Gregory.I dag