‘Sad’ hunden leter etter at barna skal lese til ham, er nå booket opp

Du har hørt de historiene der et barn kaster en bursdagsfest, og ingen kommer. Så for å gjøre opp for det, gjør gode mennesker fra hele rallyet for å sikre at barnet har den beste feiringen noensinne.

Det er akkurat det som skjer nå for en hund som heter Sting.

To ganger i måneden besøker Sting et Minnesota-bibliotek slik at unge barn kan lese til ham som en del av et program som heter Paws to Read. Han har deltatt de siste to årene.

“Det er ment å være et morsomt miljø,” Ann Wahlstrom, barnebibliotekar ved Ramsey County Library i White Bear Lake, som ligger ca 20 miles nordøst fra Minneapolis, fortalt i dag. “Å gi barna et morsomt, ubehagelig sted hvor de kan øve sine leseferdigheter til en hund.”

Stings besøk varer vanligvis omtrent en time, i løpet av hvilken tid tre barn får 20 minutter hver med seg.

Men det var ikke det som skjedde under Stings siste Paws to Read-sesjon forrige uke.

“Dessverre meldte ingen seg til å lese til Sting på biblioteket White Bear Lake i kveld,” sa Sting’s eier, John Muellner, til Facebook den 7. februar..

Han inkluderte noen bilder av Sting som så ensom og forvirret, og oppfordret alle som kanskje vet “en 4 til 8 år gammel som vil lese til en hund” til “vennligst kontakt White Bear Lake-biblioteket via telefon.”

Stikke sat in his usual spot at the library, only no one was there to read to him on that fateful day.
Sting satt i sin vanlige plass på biblioteket, bare ingen var der for å lese til ham på den skjebnesvangre dagen.John Muellner

Det har vært en ekstremt opptatt noen dager siden. Bibliotekets telefon har rørt av kroken med folk fra hele landet som er desperat til å få kontakt med, og hylle opp, Sting.

“Folk spør om vi kunne holde telefonen til Stings øre så de kunne lese til ham,” sa Wahlstrom. “Hele staben til en Petco i California ringte for å si at de elsker Sting. Det er bare fantastisk, utslippene.”

lei seg library dog attracts tons of kid readers
Sting med barnebibliotekar Ann WahlstromAnn Wahlstrom

Sannferdig, trenger Sting ikke mye å heve opp.

Den 10-årige er en tidligere racinghund som pensjonerte seg syv år siden, og lever nå livet som kjæledyr og sertifisert terapihund. Inntil nylig gikk Sting om sin virksomhet, med sitt vanlige ansiktsuttrykk, uten mye offentlig oppmerksomhet.

Muellner beskriver Sting som “veldig lettvint.”

“Ingenting skremmer ham, ingenting plager ham,” sa han. “Ikke engang ekorn.”

lei seg library dog attracts tons of kid readers
John Muellner sa jenta i dette bildet gikk opp for å møte Sting mens han og Muellner var ute til lunsj. “Hun satt der og kjæledyr og hugget ham i en hel halv time,” sa Muellner.John Muellner

Han og Muellner – hvem er 56 år gammel, og jobber hos et elektrisitetsfirma som legger ut kretskort – tilbringer mye tid sammen til hundevennlige aktiviteter og spisesteder i Twin Cities-området. De er en del av et terapiprogram på et lokalt barnehospital. Muellner sa det eneste stedet han ikke tar Sting, er virkelig arbeid.

Sting var egentlig ikke plaget av hans tomme dansekort på biblioteket. Det var noen barn der som knuste ham, selv om de ikke leste, og selvfølgelig var bibliotekets ansatte rikelig oppmerksomme.

Stings ansiktsuttrykk kan ha gitt indikasjon på tristhet, men Muellner fortalte i dag at han ikke leser den på den måten.

“Det er hans signaturlook,” sa han. “Det er bare hans utseende.”

lei seg library dog attracts tons of kid readers
Sting har et godt smil når han bestemmer seg for å bryte fra det som John Muellner beskriver som hans “signaturlook”.John Muellner

Under alle omstendigheter vil Sting ikke komme seg alene på biblioteket igjen i lang tid framover.

“Han er bestilt gjennom april,” sa Wahlstrom.

lei seg library dog attracts kid readers
Lacey er den andre leserhunden på Ramsey County Library i White Bear Lake, Minnesota.Ann Wahlstrom

En annen terapihund som besøker dette biblioteket, er også nær fullt planlagt, og andre biblioteker i Ramsey County Library-nettverket finner sine lesebok i varm etterspørsel..

Wahlstrom sa at hun bare er begeistret over at bildene av Sting – trist som de kan ha virket – har skapt en interesse i et program hun virkelig tror på. Hun håper det vil føre til at mange flere hunder blir lest av mange flere barn på andre biblioteker i Minnesota og utover.

“Vi elsker å fremme glede av å lese,” sa Wahlstrom. “Gleden av å lese til hunder.”