Para saintis menemui ‘gen blonde’

Scarlett Johansson: Is she or isn't she? A new study shows what it takes to be a true Nordic blonde.
Scarlett Johansson: Adakah dia atau dia? Satu kajian baru menunjukkan apa yang diperlukan untuk menjadi seorang wanita berambut perang Nordic yang benar.REX / AGF s.r.l. / Hari ini

Apa yang diperlukan untuk membuat blonde Nordic benar adalah perubahan kecil dalam kod genetik, penyelidik melaporkan pada hari Ahad.

Mutasi kecil, satu huruf bukan dalam gen mengendalikan pertumbuhan rambut. Ia jauh – dalam istilah genetik – dalam apa yang ahli-ahli sains biasa berfikir adalah “sampah” DNA. Ini suis genetik yang mengurangkan aktiviti sejenis gen yang tidak berkaitan.

“Ini satu contoh sifat yang hanya dalam kulit,” kata David Kingsley, penyelidik Institut Perubatan Howard Hughes di Stanford University yang mengetuai kajian.

Gen yang sedang berubah sangat penting. Ia dipanggil gen KITLG dan ia adalah penting untuk banyak jenis sel yang berbeza, termasuk melanosit – yang terlibat dalam warna kulit – sel darah dan sel-sel asas yang disebut sel-sel kuman. Mutasi boleh membunuh tikus atau menjadikannya anemia atau steril.

Mutasi yang membuatkan orang berambut perang, bagaimanapun, tidak berada dalam gen itu sendiri. Ia berada di rantau DNA yang berbeza yang mengendalikan bagaimana gen berfungsi. Perubahan satu huruf, dari “A” ke “G” dalam kod DNA empat huruf, menjadikan perbezaan antara menjadi berambut perang atau si rambut coklat.

Tetapi ia seolah-olah tidak melakukan apa-apa lagi, kata Kingsley. Ia tidak menjejaskan warna mata atau warna kulit atau kecerdasan.

“Ia menunjukkan rambut berambut perang tidak mempunyai apa-apa kaitan dengan apa-apa tetapi rambut berambut perang,” kata Kingsley.

Terdapat lebih daripada satu gen yang terlibat dalam membuat rambut berambut perang, sudah tentu. Manusia mempunyai banyak gen yang mempengaruhi warna rambut, dan ada yang mempengaruhi warna keseluruhan. Jenis berambut ini lazim di kalangan orang yang tinggal di Iceland dan di Scandinavia.

Dan pemahaman perubahan ini lebih penting daripada sekadar memahami mengapa manusia sangat bervariasi dalam mata, kulit dan pewarnaan rambut. Perubahan kecil dalam kawasan yang kurang difahami oleh genom ini boleh menjejaskan penyakit dan ciri-ciri lain.

“Kami fikir genom itu penuh dengan suis,” kata Kingsley.

Pasukan Kingsley menemui mutasi berambut perang ini semasa mempelajari ikan stickleback, yang mengubah warna mereka bergantung kepada bagaimana keruh air di mana mereka hidup.

“Kami fikir warna rambut manusia sekurang-kurangnya begitu menarik seperti warna kulit stickleback.”

Mereka mendapati cara untuk mengatasi mutasi DNA dan membiak tikus dengan konfigurasi genetik yang sama.

Beri tikus “A” pada ketika itu dalam DNA, dan mereka berwarna coklat. Berikan mereka “G”, dan mereka berwarna coklat muda, kata Kingsley.