Hoda Kotb: Kenapa saya pergi awam dengan pertempuran kanser

Apabila saya mengambil telefon untuk bercakap dengan NBC Today Show bersama-sama jangkar Hoda Kotb, ucapannya penuh dengan tenaga dan kehangatan yang melampaui talian telefon dan, kebenaran diberitahu, dia menangkap saya sedikit pengawal: “Hi, Honey . Bagaimana kehidupan?”Tunggu … bukankah saya sepatutnya menjadi orang yang bertanya soalan?

Tetapi ucapan Hoda – saya datang untuk belajar – bercakap dengan betul siapa dia hari ini: seorang wartawan veteran, biasa bertanya soalan, sudah tentu, tetapi juga seorang wanita yang ghairah tentang kehidupan hidup sepenuhnya dan menghargai hubungan yang dibuatnya. “Saya tidak membuang masa lagi,” kata Hoda mengenai perspektif yang segar dan keras yang kini mentakrifkan hidupnya. Dan walaupun ucapannya dan keperibadiannya memancarkan semulajadi dan kemudahan yang murah hati, tidak ada persoalan bahawa kisah transformasinya sepanjang tahun lalu adalah penuh dengan cabaran peribadi. Bagi seorang wanita yang telah memberitahu banyak kisah penting kemenangan peribadi, menyedari kekuatannya sendiri telah menjadi kisah terbesar kerjaya beliau yang mengagumkan.

Sebagai co-anchor dari jam keempat Show Today, sebagai koresponden Dateline NBC, dan dalam tahun-tahun pelaporan televisyennya (di New Orleans, Florida, dan Mississippi) yang membawa kepada peranannya di NBC, Hoda telah menyampaikan cerita menarik pelbagai topik domestik dan antarabangsa yang sangat luas. Antara cerita yang dilaporkannya adalah segmen dari Iraq dan Afghanistan, liputan tsunami tahun 2004, dan laporan peribadi yang berkaitan dengan Badai Katrina dan selepasnya di New Orleans, di mana dia tinggal selama enam tahun. Kerja Hoda telah meraih pelbagai anugerah untuk penama Emmy empat kali, termasuk 2008 Alfred I. duPont-Columbia University Award dan Peabody Award.

Pada akhirnya, semua pengalaman Hoda tidak dapat menyiapkannya untuk satu cerita yang benar-benar akan mengubah hidupnya. Pada bulan Februari 2007, dia didiagnosis menderita kanser payudara selepas pakar ginekologinya mendapati benjolan di dadanya semasa peperiksaan rutin. Walaupun dia menganjurkan pertunjukan sindikasi untuk NBC yang menyebut Kesihatan Jumlah Anda, pada 43 Hoda belum mempunyai mamogram. Sekarang, menggambarkan kekurangan pemeriksaan sendiri, suaranya mencerminkan kesedarannya tentang ironi keadaan: “Saya tidak melakukannya,” katanya. “Saya tidak takut mengenainya. Saya bertanya pada orang-orang sepanjang masa mengapa mereka tidak mendapat diperiksa untuk pelbagai perkara, dan di sini Saya tidak mendapat pemeriksaan. “Namun sekarang, dengan diagnosis di tangan, Hoda dapat menggunakan sumber-sumber yang dia ada sebagai seorang wartawan untuk memastikan dia menghadapi diagnosisnya dan membuat keputusan yang tepat tentang penjagaannya.

‘Saya mempunyai banyak bantuan’Dia mengiktiraf banyak rakan dan rakan sekerja dengan membantu dia mencari pasukan perubatan yang sangat baik. “Saya mempunyai banyak bantuan di NBC. Kami mempunyai doktor hebat di sini. “Dan walaupun dia mempunyai banyak saran hasil daripada input, dia berkata ia akhirnya jatuh ke keperibadian apabila dia memilih doktornya. “Saya sepatutnya melihat enam doktor. Selepas beberapa ketika, apabila semua orang memberitahu anda bahawa anda sepatutnya mempunyai prosedur yang sama, itu adalah mengenai keperibadian. Saya baru saja menemui doktor yang saya klik. “Setelah memilih doktor, Hoda berkata, keputusan rawatan itu agak mudah:” Saya rasa perkara yang baik adalah saya hanya mempunyai satu pilihan untuk rawatan (pembedahan). Ada beberapa persoalan tentang [sama ada atau tidak saya harus] kemoterapi: seorang doktor mengatakan anda harus mempunyai kemoterapi; seseorang berkata anda tidak perlu mempunyai kemeja; satu berkata anda tidak boleh membuat kesilapan sama ada cara. Saya memilih untuk tidak melakukan kemoterapi kerana tidak di dalam nodus limfa saya. “Akhirnya pelan rawatan Hoda termasuk mastectomy dan pembinaan semula TRAM-flap segera; dia juga membuat keputusan untuk mengikuti pembedahannya dengan lima tahun tamoxifen (Nolvadex®).

Pada masa ini, Hoda berkata, dengan keputusan rawatan yang dibuat dan pembedahannya dirancang-apabila ramai orang menjangka dia menyelam ke dalam penyelidikan dan terus membaca mengenai diagnosisnya-bahawa dia menutup. “Saya memeriksa,” katanya tentang kekurangan minatnya dalam penyelidikan dan siasatan yang banyak diandaikan akan menjadi naluri wartawan ketika menghadapi krisis kesihatan. “Ia terlalu besar. Saya juga akan melalui isu-isu perkahwinan kemudian, dan saya fikir apabila anda mempunyai dua perkara besar yang berlaku bersama, anda tidak benar-benar mempunyai tenaga untuk memberi tumpuan kepada satu sama lain atau yang lain sepenuhnya, jadi anda tidak benar-benar fokus pada sama ada daripada mereka terlalu banyak. Ia pemeliharaan diri; itu semua badan anda boleh mengambil, atau minda anda boleh mengambil. Dengan cara yang pelik, Tuhan membantu anda menyeimbangkan semuanya. Anda belajar bagaimana untuk memelihara diri anda. “Oleh itu, dengan tumpuannya pada masa depan, dan selesa dengan pilihan rawatannya, Hoda menjalani pembedahan.

“Penyembuhan dari pembedahan adalah paling sukar,” katanya. “Mereka berkata ia akan berasa seperti anda telah dilanggar oleh trak Mack. Nasib baik saya tidak pernah mengalaminya, tetapi saya dapat melihat di mana mereka datang. “Walaupun sakit, dia berkata, terbangun dari pembedahan lapan jam sebenarnya adalah hari yang membolehkannya merasakan rasa terima kasih yang luar biasa untuk semua orang yang menyokongnya. “Saya keluar dari pembedahan, saya bermata mata,” kata Hoda, menggambarkan hari itu, “dan telefon berdering di dalam bilik dan ia adalah Matt [Lauer]. Mereka memberitahu saya ada pelawat, dan Al [Roker] di dalam bilik. Ann [Curry] di telefon. Bilik saya penuh dengan bunga. Abang saya, kakak saya, ibu saya, kawan saya ada di sana sepanjang masa. “

Bergerak, melihat ke hadapanIa mengambil masa beberapa bulan, tetapi tidak lama kemudian dia naik dan berjalan. Pada bulan-bulan berikut, ketika tubuhnya sembuh, walaupun dia berurusan dengan (dan masih mengalami) berkeringat malam dari tamoxifen, halangan yang paling sukar dilakukan dengan rawatan adalah-dan terus menjadi emosi. Hoda, yang tidak mempunyai anak-anak sendiri, mesti mempertimbangkan tol yang rawatannya mengambil keupayaannya untuk membawa anak-anak. “Mungkin bahagian paling sukar untuk mengambil pil ialah mereka menutup sistem pembiakan anda, dan saya tahu setiap malam ketika saya mengambil mereka yang saya menyumbang kepada itu.” Namun, dia menelan pil setiap malam, memfokuskan ke hadapan.

Malah, pada akhir setiap catatan jurnal dia menulis sepanjang rawatannya, Hoda akan menulis perkataan itu Teruskan. Ia adalah satu cara, katanya, untuk melibatkan diri pada masa depan dan dengan janji apa yang akan berlaku. Kerana masa depannya, walaupun jalan yang sukar dia sedang menginjak, terang, dia lebih jelas tentang jalannya daripada sebelumnya. “Saya mendapat empat perkataan yang dibawa pulang-dan setiap wanita yang selamat dari kanser payudara mendapat ini,” kata Hoda. “Kita mendapatkan, Anda tidak boleh menakutkan saya. Anda mendapat kad yang buruk, tetapi di sini ialah tetingkap yang Tuhan buka: Anda tidak boleh menakutkan saya. Dan tidak ada yang lebih baik daripada mendapatkannya kerana perkara-perkara kecil tidak penting, kerana anda menyingkirkan orang-orang dalam hidup anda yang menyakiti anda, kerana anda berpegang teguh kepada mereka yang membantu anda; dan ia adalah momen tumpuan lengkap dan menyeluruh kerana sekali dalam hidup anda anda dapatkan ia. “

Semasa dia pulih dan merasa semakin berkuasa, Hoda diilhamkan oleh sokongan yang konsisten dari keluarga dan rakan-rakan. “Kakak saya, Hala, adalah penyelamat. Dia datang pada hari saya didiagnosis dan tidak pergi. “Saudara lelaki Hoda, Adel, juga memberikan sokongan yang tidak ternilai, seperti ibunya, Sami. “Ibu saya sukar dipercayai,” katanya, dan “Saya mempunyai kawan yang membuat saya berasa seperti orang yang paling beruntung di dunia. Saya benar-benar mempunyai orang yang berdiri di sekeliling saya dan berada di sana sepanjang jalan. “Ada kalanya, kata Hoda, apabila rakan-rakan yang memberi peluang untuk ketawa dalam menghadapi semua keburukan dan kesakitan membolehkannya melihat ke hari yang baru : “Anda tahu, saya mempunyai orang dalam hidup saya yang hanya boleh membuat saya retak apabila saya berasa seperti mati; mereka hanya menjemput saya. “

Ia juga semasa pemulihannya, Hoda dapat kembali ke satu tempat yang boleh membawa kedamaiannya, di mana dia dapat kembali mendapatkan kekuatan fizikalnya dalam berjalan, dan akhirnya berlari, ketika tubuhnya sembuh. “Saya mendapat banyak kedamaian di Central Park. Saya berlari setiap pagi sehingga hari pembedahan saya, dan ketika saya dapat kembali ke taman, saya lakukan-itu seperti gereja untuk saya; ia seperti rumah. “

Kejelasan peribadi dan profesionalBagi Hoda tempoh selepas pemulihannya juga akhirnya masa kejelasan peribadi dan profesional. “Saya bercerai. Ia jelas kepada saya, “katanya tentang resolusi masalah perkahwinan yang dia alami. Di bahagian profesionalnya, dia membuat lompatan lain dan meletakkan dirinya dalam jawatan untuk kerja penambat utama jam keempat Pameran Hari Ini. “Saya lakukan Dateline, dan apabila saya telah menjalani pembedahan saya pergi dan [memberitahu NBC] dan saya mahu melakukan jam keempat Hari ini,“Hoda berkata mengenai matlamat yang menjadi jelas selepas diagnosisnya. “Saya fikir ia adalah seperti perkara impian, dan saya tertanya-tanya jika ia akan berlaku. Tetapi saya mempunyai keberanian. Siapa yang tahu jika perbualan itu ada kaitan dengan apa-apa, tetapi saya tahu bahawa saya telah berkata sepotong saya, dan saya merasa selesa dalam kulit saya sendiri seperti yang saya rasakan. “

Sama ada suara baru yang diberi kuasa oleh Hoda datang dengan perjumpaannya dengan eksekutif NBC, dia tidak akan pernah tahu, tetapi dia telah dianugerahkan jawatan sebagai pengacara pada Pameran Hari Ini, memulakan pekerjaan baru pada bulan September 2007. Namun, pada masa itu, dia tidak pernah awam dengan kanser payudara. “Pada awalnya saya saraf kerana ia adalah sebahagian daripada anda yang sangat sensitif,” katanya tentang keengganannya untuk berkongsi pengalaman itu. “Kadang-kadang anda merasa lebih selamat jika anda menguncinya.” Tetapi dua pengalaman akan berubah fikirannya dan membawanya untuk berkongsi cerita di udara semasa Bulan Kesadaran Kanser Payudara pada bulan Oktober 2007.

Gambar: Women & Cancer Cover

Pertemuan ini diperbesarkan oleh pengalaman lain yang juga memberitahu Hoda bahawa sudah tiba masanya untuk membuka kisahnya dalam forum awam. Cuba menyeberangi jalan dan masuk ke Central Park untuk pergi berjalan beberapa bulan selepas pembedahannya, Hoda melihat jalan itu dihalang oleh sekumpulan orang, berjalan dan berlari. Dia melihat banyak merah jambu tetapi tidak pasti pada mulanya apa yang berlaku. Semasa dia berdiri di kaki lima dan mengawasi, ia menjadi jelas-ia adalah berjalan kaki kanser payudara. “Saya berdiri di luar dan mula bertepuk-saya sendiri-dan saya berdiri di sana sehingga orang terakhir datang. Saya mempunyai air mata jatuh ke wajah saya. Mereka melambai dan mereka bangga dan mereka melakukan sesuatu. Dan ia begitu simbolik bagi saya: Saya berada di luar dan mereka berada dalam permainan. Dan sudah tiba masanya untuk masuk ke dalam permainan. “Dengan kedua-dua pengalaman tersebut sebagai inspirasi, Hoda membuat keputusan untuk umum dengan cerita kanser payu dara.

Pada bulan Oktober 2007 Ann Curry menemubual Hoda pada Show Today mengenai perjalanannya. Sambutan kepada cerita itu, kata Hoda, telah menjadi sukar dipercayai. Jawatan e-mel pertama yang dibaca sebagai tindak balas kepada temu duga itu adalah dari seorang wanita berusia 50 tahun yang mengatakan dia akan mendapat mammogram pertama sebagai akibat mendengar cerita. “Itu membuatkan jantung anda pecah,” kata Hoda. Pada masa itu, dia terus-terusan kagum dengan bilangan orang kisahnya seolah-olah telah terjejas dan oleh ikatan yang ada dengan mudah di kalangan mangsa. “Ini adalah satu platform yang luar biasa untuk dapat membantu orang ramai. Sekarang saya berjalan ke Broadway, dan wanita memeluk saya-dan banyak lagi yang menjadi lebih teruk. “Dan berulang kali, dia berkata, dia direndahkan oleh kekuatan wanita yang dia jumpai dan dengan rasa terima kasih dia dapat membuat perbezaan : “Tuhanku, tidak kira apa yang telah anda lalui, seseorang telah menjadi lebih teruk, dan itu adalah tanggungjawab kita sebagai manusia untuk membantu orang.”

Tidak syak lagi, kata Hoda, bahawa dia juga merasakan tanggungjawab yang diperbaharui sebagai wartawan yang kini telah berkongsi pengalamannya sendiri. “Apabila saya meminta seseorang untuk bercakap dengan NBC tentang apa jua cerita peribadi mereka, saya fikir saya sentiasa sensitif tetapi tidak lebih sensitif daripada saya hari ini. Kerana begitu seseorang mendedahkan sebahagian daripada diri mereka sendiri, anda perlu mengendalikannya dengan perlahan-lahan; anda perlu mengendalikannya dengan sarung tangan kanak-kanak. “Ia adalah pengalamannya sendiri dalam mengatasi cabaran kanser, katanya, yang membiarkannya benar-benar menghayati kedalaman daya tahan yang banyak orang yang pernah ditemubualnya pada masa lalu telah menunjukkan. “Saya fikir saya telah banyak belajar dari orang-orang, dan saya tidak fikir saya menyedari betapa saya memerlukannya sehingga tahun 2007. Saya telah bertemu dengan ramai orang yang telah mengatasi kemungkinan yang luar biasa. Saya duduk di sekeliling mereka dan mendengar mereka, dan saya fikir saya merasakan apa yang mereka alami, dan saya fikir saya telah mendengar setiap kisah daya tahan; dan kemudian saya akan mendengar satu lagi. Dan saya tidak boleh percaya bahawa orang boleh keluar dari kedudukan janin apabila hidup mereka meletup dan memikirkan bagaimana untuk berdiri. Tetapi saya memerlukan semua pelajaran kehidupan untuk membantu saya. “Ia adalah cerita-cerita ketabahan dan kejayaan, kata Hoda, yang membantunya. “Saya terus mengingati orang yang saya temubual, dan saya fikir, Jika mereka boleh melakukannya, saya boleh melakukannya.

Sekarang, ketika dia bergerak ke hadapan, itu adalah perasaan yang sama yang mungkin Hoda berharap dia dapat menyampaikannya kepada orang yang selamat. “Tidak ada yang saya mahu buat lebih banyak daripada menolong wanita lain yang sedang melalui kanser payudara. Apabila anda telah berjalan di kasut itu, supaya dapat membuat jalan sedikit lebih halus adalah hadiah. “Tetapi itu adalah jalan, Hoda tahu, itu adalah khianat pada masa-masa. “Ia sangat menggembirakan, dan tiada siapa yang mahu mendengar, ‘Ia menjadi lebih baik.’ Tetapi ada masa dalam hidup kita untuk kita semua, tidak kira apa yang salah, apabila kita berada dalam kedudukan janin, menghisap ibu jari kita-kita semua . Persoalannya ialah, Apa yang anda lakukan apabila anda berada di sana?“Masa yang menentukan ini, katanya, akan membuat semua perbezaan:” Sesetengah orang cenderung untuk tinggal di sana lebih lama dalam kedudukan itu, dan ada yang berdiri. Di suatu tempat dalam, dalam, mendalam di tempat itu, anda hampir tidak dapat menyentuh-itu adalah tempat yang anda perlu mencari kekuatan untuk berdiri. “Kerana jika anda boleh membesarkan diri, anda mempunyai hadiah yang luar biasa yang menanti anda. “Sekiranya anda bertahan dalam kanser payudara, ia mungkin menjadi perkara terbaik yang berlaku kepada anda kerana tiba-tiba anda diberi kuasa; kerana anda mempunyai kekuatan sekarang; kerana anda menyedari bahawa hidup anda mempunyai margin – ia akan dihargai dan tidak dibazirkan. “

Tidak membuang masa beberapa saat ini, apabila kita bercakap di telefon Hoda baru-baru ini kembali dari menyampaikan ucapan kepada mangsa kanser payudara. Dia berasa sangat yakin tentang hasratnya sendiri untuk membuat perbezaan, dan setiap pertemuan dengan rakan-rakannya yang selamat menegaskan komitmennya. “Kekeluargaan yang anda rasakan dengan orang yang telah melaluinya, ia luar biasa – ikatan tidak ketara.” Dan dia pasti, dia berkata, ini adalah hala tuju hidupnya. “Saya tidak tahu berapa minit lagi yang akan membazir dalam hidup saya jika tidak untuk ini-mungkin lebih banyak lagi. Tetapi sebaliknya saya merasakan saya berada di jalan ini langsung. “Dalam terus berkongsi kisah hidupnya dan memupuk cerita-cerita menarik yang dia berikan di udara, tidak ada keraguan bahawa suara Hoda akan terus berubah dan melampaui.