Leeftijd is slechts een cijfer: 7 tips om oudere honden gezond en gelukkig te houden

We hebben allemaal het adagium gehoord dat oude honden geen nieuwe trucs kunnen leren, maar dat betekent niet dat hun baasjes er niet van kunnen profiteren om nieuwe tips op te zoeken naarmate hun huisdier ouder wordt..

Op 7-jarige leeftijd begint een hond als een ‘senior’ te worden beschouwd en het is belangrijk dat eigenaren weten hoe ze het welzijn en de cognitieve gezondheid van hun hond in hun latere jaren kunnen verbeteren door middel van gespecialiseerde verzorging en voeding. Als je hebt besloten om een ​​senior hond te adopteren of deze op dit moment bezit, helpen deze zeven tips je de tijdspanne in te houden en ze zich veilig, comfortabel en zo pijnloos mogelijk te laten voelen als ze ouder worden.

Senior rescue dogs up for adoption
De 8-jarige Maltese mix, Waldie wil dat je weet dat leeftijd slechts een getal is!Samantha Okazaki / VANDAAG

1. Leeftijd is slechts een cijfer. Net als bij mensen, als je niet toestaat dat je huisdieren overgewicht of obesitas krijgen en als je ze actief houdt, kunnen ze er veel jonger uitzien en handelen dan hun ware leeftijd doet vermoeden. Ik heb dit gezien met mijn eigen 15-jarige golden retriever, Shakira, die nog steeds dol is op het dagelijks halen van haar tennisbal – in de zon of in de sneeuw – ondanks blind en doof te zijn.

GERELATEERD: Liefde bij de eerste knuffel: hoe de 14-jarige hond ‘Old Man MoMo’ zijn nieuwe gezinsvreugde bracht

Senior rescue dogs up for adoption
Quince, een 8-jarige Cairn Terrier-mix zegt: ga er niet van uit dat veranderingen of problemen te wijten zijn aan de leeftijd.Samantha Okazaki / VANDAAG

2. Ga er niet van uit dat veranderingen of problemen alleen het gevolg zijn van de leeftijd. Honderden keren over mijn 35-jarige loopbaan als dierenarts, heb ik eigenaren van gezelschapsdieren een afname van eetlust, dorst of activiteit laten zien, veranderingen in persoonlijkheid of badkamergewoonten, haaruitval, gewicht omhoog of omlaag verplaatsen of zelfs overduidelijke pijn aan “Just old age.” Waarschuwing voor alle hondeneigenaren: als u veranderingen in een senior huisdier ziet, neem dan nooit aan dat het geen medisch probleem is. De boosdoener kunnen metabole problemen zijn, zoals diabetes, hyper- of hypothyreoïdie, of de ziekte van Cushing of Addison, en ook hersenveroudering bij honden, artritis, tandheelkundige aandoeningen en andere aandoeningen die worden aangezien voor “gewoon ouderdom” die, eenmaal gediagnosticeerd en behandeld, kunnen terugkeren een hond naar het normale leven!

GERELATEERD: ‘Geen enkele hond mag alleen sterven’: de fotograaf bevordert de adoptie van senioren

Senior rescue dogs up for adoption
De 9-jarige Schnauzer-mix Mortie weet dat veranderingen in het dieet dramatische resultaten kunnen opleveren.Samantha Okazaki / VANDAAG

3. Dieetveranderingen kunnen dramatische resultaten opleveren. Vraag uw dierenarts of huisdiergezondheidswerker naar gespecialiseerde diëten die oudere honden helpen met hun cognitieve gezondheids- en activiteitenniveaus. Dit is belangrijk omdat op 7-jarige leeftijd het glucosemetabolisme in het brein van een hond begint te veranderen op manieren die van invloed kunnen zijn op het geheugen, het leren, het bewustzijn of de besluitvorming..

Senior rescue dog up for adoption
Tip 4: Oude honden vinden het leuk om nieuwe trucs te leren. De 11-jarige Mitchell is een terrier-mix die klaar is om je zijn trucjes voor lekkernijen te laten zien.Samantha Okazaki / VANDAAG

4. Oude honden houden ervan nieuwe trucs te leren. Honden vinden het heel leuk om te leren op alle leeftijden, en het is vooral belangrijk om oudere honden bezig te houden met het leren vechten tegen verveling en het verminderen van hersenveroudering (net als bij mensen). Probeer honden te voeren met voedselafgifte-apparaten (verbrokkel hierin en het huisdier moet werken om te eten), en vergeet niet om honden hun repertoire van trucs te laten doorlopen om hun geest scherp te houden. We hebben zojuist een nieuwe, moeilijkere voedselpuzzel gekocht voor onze 12-jarige, 15-pond hond Quixote, en het kostte hem slechts ongeveer vijf dagen om de code te kraken.

Senior rescue dog up for adoption
Semi-senior Shamrock is zeven jaar oud en weet dat huisdierenvrienden wonderen kunnen verrichten.Samantha Okazaki / VANDAAG

5. Dierenvriendjes kunnen wonderen verrichten. Een nieuwe vriend krijgen voor je oudere huisdier kan jaren aan haar leven toevoegen en het leven aan haar jaren! Honden zijn roedeldieren – ze spelen graag en snuiven, verzorgen en slapen bij elkaar. Onderzoek heeft aangetoond dat huisdieren met vrienden langer leven en minder medische problemen hebben. We hebben onlangs een nieuwe pup uit het opvangcentrum geadopteerd. QT (lees “Cutie”) is een Dachuahua – dat is een teckel en een chihuahuakruis – en hij is ongeveer een halve hond groot en twee honden lang. Vol energie, laat hij onze oudere honden achtervolgen.

Senior rescue dog up for adoption
Maak kennis met Inkie! Een 12-jarige Chihuahua-mix die van het eenvoudige leven houdt.Samantha Okazaki / VANDAAG

6. Makkelijk doet het. Naarmate huisdieren ouder worden, nemen hun gezichtsvermogen en gehoor af, zijn ze minder zeker op hun voeten en hebben ze minder vet voor opvulling en kunnen ze gemakkelijk gekoeld worden. U kunt ze zich veilig, veilig en comfortabel laten voelen door tapijtlopers rond het huis te plaatsen waar ze overheen kunnen lopen, trappen of opritten hebben om toegang te krijgen tot meubilairbedden of voertuigen en voorzien van gevoerde orthopedische bedden met een warmtebron. Het is ook een goed idee om een ​​tweede bron van water toe te voegen, zodat huisdieren niet te ver hoeven te gaan om te hydrateren.

GERELATEERD: ‘Match made in heaven’: oudere nonnen adopteren een ouder wordende pitbull

Senior rescue dog up for adoption
Tip 7: Verwen je hond. Gogarty kon daar niet meer mee instemmen! Hij en zijn broer, eerder afgebeeld Mitchell, zijn op zoek naar liefde en hebben genoeg te geven.Samantha Okazaki / VANDAAG

7. Verwen je hond. Dit is het tijdperk waarin TLC een lange weg kan gaan. Verwarm het voedsel van je oudste hond om aroma vrij te maken en het smakelijker te maken. Leer huisdiermassage en wrijf met hun buiken alsof je wens na wens wenste. Gebruik draagbanden om ze te laten opstaan ​​en lopen. Breng ze naar de groomers voor een lekker warm bad en een behandeling met hete olie. Mijn vrouw, Teresa, heeft onlangs hondenmassage geleerd, zodat ze onze huisdieren nog meer kan verwennen.

Dr. Marty Becker is een dierenarts, auteur en tv-persoonlijkheid die werkzaam is in de raad van bestuur van de American Humane Association en in de adviesraad van The Grey Muzzle Organization, die zich inzet voor het helpen van dakloze seniorenhonden.

Alle senior honden afgebeeld in dit artikel staan ​​voor adoptie via Animal Haven in New York City.

widget-scherm-name: | workbench-slideshow-id:52450673