Hoe bibliotheekkatten Baker en Taylor ‘hun weg’ in de harten van Amerika ‘lezen’

Geloof het of niet, Wrangler was niet de eerste trouwe viervoeter die een baan had in de echte wereld. In 1983 gingen twee Schotse vouwkatten in Minden, Nevada, wonen in de openbare bibliotheek van Douglas County en lieten hun pootafdrukken achter op meer dan alleen de boekenplanken.

Nu, hun verhaal – “The True Tails of Baker and Taylor” – geeft een kijkje achter de schermen van de levens van de twee kleine dorpskatten die een gemeenschap hebben opgetild.

Vanaf 1978 bracht de voormalige assistent-bibliothecaris Jan Louch haar dagen door in de boekenkast van de Douglas County Library, waar ze 18 jaar werkte. In 1982 merkte ze dat de pas gerenoveerde ruimte het slachtoffer was geworden van een knaagdierinvasie en stelde snel voor een kat te krijgen om het probleem te helpen verlichten en de boeken van de bibliotheek te beschermen.

In plaats daarvan vonden ze er twee.

Bakker and Taylor library cats
Een foto van de tweede fotoshoot van de kat sprong in de start van hun reis naar bekende gezichten voor mensen in het hele land.Lisa Rogak

Louch crediteert het unieke gevoel voor humor van het paar om ze zo lief te maken. Eigenzinnige gewoonten zoals slapen in kantoorverzorgingsdozen, schoenveters over rijen boeken slepen en zich thuis voelen op de kassa zetten niet alleen het kantoor in een beter humeur, maar ook de bibliotheekbezoekers.

“Ze waren een soort van griezelige katten,” vertelde Louch VANDAAG. “Maar ze waren absoluut geweldig, ook al waren ze heel anders.

GERELATEERD: Deze 6 ‘heldenkatten’ hebben de mensen gered van wie ze hielden

“Ik mis nog steeds kleine dingen over hen, zoals het aaien op Baker’s extra zachte vacht. En Taylor – hij zou uren naar me staren. Hij leek op meneer Spock. ‘

Bakker and Taylor library cats with Jan Louch
‘Ze vonden het absoluut vreselijk om vastgehouden te worden. Het was grappig, ze zaten bovenop je werk, maar geloof me, toen deze foto werd genomen, hadden ze het gehad. En ik ben aan het grinniken, “zei Jan Louch, afgebeeld met Baker, rechts, en Taylor.Lisa Rogak

De bibliotheekkatten volgen een lange rij katachtigen die optreden als bewakers van literaire werken, een praktijk die dateert uit de Middeleeuwen. Eeuwenlang gebruiken bibliothecarissen over de hele wereld zogenaamde “bibliotheekkatten” om rijen van de meest geliefde verhalen te beschermen tegen muizen en andere knaagdieren die de boeken fysiek kunnen beschadigen. In feite symboliseren de gebeeldhouwde leeuwen van de New York Public Library, die al sinds 1911 patroons begroeten, de geschiedenis van katten als beschermers.

GERELATEERD: ‘Dewey’ beschrijft het leven van auteur, kat en stad

Baker en Taylor, vernoemd naar ‘s werelds grootste distributeur van boeken en entertainmentproducten aan bibliotheken, werd al snel de kern van de Minden-gemeenschap. Maar hun bereik breidde zich uit tot epische proporties in 1988, toen het leveranciersbedrijf en hun naamgenoot besloten om het paar de officiële mascotte voor het merk te maken..

Bakker and Taylor library cats
Baker, links en Taylor in een promotiecampagne voor Baker & Taylor, LLCLisa Rogak

“Het was echt een schok eigenlijk”, herinnerde Louch zich. “We wisten dat we ze wilden publiceren op hun thuisbasis, maar toen die eerste poster 30.000 exemplaren verspreidde, was het schokkend. Het was als ‘Wauw, dat zijn onze katten’.

Overal in het land begonnen mensen verliefd te worden op de twee harige gezichten die hun lokale bibliotheken sieren met posters en lezersvriendelijke artikelen, zo erg dat bezoekers uit het Verenigd Koninkrijk naar Douglas County kwamen voor een kans om hen te ontmoeten. In Ohio vormden de voormalige tweedegraadsleraar Leslie Kramm Twigg en haar studenten de officiële Baker en Taylor-fanclub, en pende zelfs een origineel volkslied om te zingen voor de broek.

EEN Baker and Taylor fan club
Leslie Kramms tweede klas klasse poseerde voor een groepsfoto in hun zelfgemaakte Baker en Taylor fanclub T-shirts.Lisa Rogak

Toen co-auteur Lisa Rogak hoorde van de landelijke aandacht die Baker en Taylor onbewust hadden vastgelegd, wist ze dat ze een overtuigend verhaal had gevonden om te vertellen.

GERELATEERD: Kinderen voelen zich op hun gemak bij het voorlezen om katten te beschermen

“Als liefhebber van boeken, en iemand die al zo lang in de uitgeverswereld heeft gewerkt, wist ik altijd wel van de posters en ping-bags waar de katten op stonden, en de meeste bibliothecarissen van de jaren ’80 en ’90 deden dat ook,” vertelde Rogak VANDAAG. “Maar ik had geen idee hoeveel deze katten voor de wereld betekenden, totdat ik door de archieven van Jan ging en het zelf zag.”

Inderdaad, tot op de dag van vandaag blijven drie dozen met artefacten uit de tijd van Baker en Taylor als bibliotheekkatten gehuisvest in de openbare bibliotheek van Douglas County.

GERELATEERD: Kijken naar grappige kattenvideo’s op het werk kan je productiviteit verhogen

“Jan heeft alles over de katten bewaard”, vertelde ze VANDAAG. “De verzendfactuur voor Taylor, notities over hun dagelijkse gewoonten, ongeziene foto’s van hun reclamecampagnes en zelfs pen-en-klare correspondentie tussen Baker en Taylor en hun fans.

“Het was gewoon goud voor mij. De herinneringen van Jan hebben het boek echt gemaakt tot wat het nu is. “

Bakker and Taylor library cats
Baker hielp een bibliotheeklid om een ​​boek te nemen bij de receptie van de Douglas County Library.Lisa Rogak

Terwijl Baker en Taylor in 1994 respectievelijk 1997 zijn overleden, verschijnen hun foto’s nog steeds in de merchandise van de groothandel, waaronder tassen, bladwijzers, posters, kalenders en andere materialen die worden verspreid tijdens beurzen en persevenementen. Beide geliefde kattenvrienden zijn begraven voor de openbare bibliotheek van Douglas County met individuele platen om hun herinneringen te eren.

GERELATEERD: de 7 tips van een bibliothecaris om onwillige jongens te laten lezen

Rogak, die in de loop van twee jaar nauw met Louch samenwerkte, zegt dat ze hoopt dat het boek licht zal werpen op de invloed die een dier op kantoor kan hebben op mensen, en hoe hun aanwezigheid ons kan helpen om in het moment te leven, vooral in een tijd waarin technologie onze aandacht heeft getrokken.

De True Tails of Baker and Taylor
‘Ik hoop echt dat boekliefhebbers en dierenliefhebbers van welk soort dan ook zullen genieten van dit verhaal,’ zei Louch. ‘Er is ruimte voor ons allemaal.’St. Martin’s Press / Lisa Rogak

“Dit boek gaat niet alleen over de dieren,” zei Rogak. “Het gaat erom hoe de dieren op onverwachte manieren mensen en hun leven kunnen veranderen.

“Werken op een plek waar katten of andere dieren zijn, kan een heel nieuw effect op je hebben, ook al is het maar een kortstondige ontmoeting. Dat ene exemplaar kan een persoon dragen en ze de rest van de dag opheffen. En wie wist dat een paar bescheiden katten dat zouden bereiken? ‘

“The True Tails of Baker and Taylor” is online te koop en in de boekhandel op 3 mei.

De kat keurt de Eekhoorns van de Baby goed zoals van haar

Apr.23.201601:21