Deze vrouw heeft op haar 10e verjaardag een schildpad gekregen en heeft hem 56 jaar later nog steeds

Noodzaak van een shell-ebrate? Zoek niet verder dan de zoete 56-jarige vriendschap tussen Jeanna Smith en haar gopher-schildpad, George.

Smith, die woont in St. Paul, Minnesota, ontving George als een geschenk van haar vader voor haar 10e verjaardag in 1962. De twee zijn onafscheidelijk sinds.

Pet turtle owned by Minnesota woman for 56 years eats strawberries and turtles
Normaal feestt George van aardbeien en sla, maar met Kerstmis behandelt zijn eigenaar hem met aardbeien en kiwi’s.Hoffelijkheid Boyd Huppert

“Ik hield echt van schildpadden”, vertelde Smith, een inwoner uit Wisconsin, vandaag. “Elke zomer vond ik een geschilderde schildpad en bewaarde ze voor de zomer en toen in de herfst (toen Smith terugkeerde naar school) moest ik ze vrijlaten.”

Uiteindelijk besloot de vader van Smith haar een huisdierenschildpad te geven. Hij was bevriend met de directeur van de dierentuin van Milwaukee County, die een gopher-schildpad vond die perfect was voor Smith.

“Het was echt een heel mooi geschenk voor mij”, zei Smith. “Het heeft natuurlijk veel betekend, en nog steeds.”

Jeanna Smith feeds pet turtle
George is een deel van het gezin van Smith geworden. Haar kleinkinderen komen langs voor speeldata. Hoffelijkheid Boyd Huppert

Sindsdien heeft George met Smith veel avonturen beleefd. Hij bracht zelfs een tijd door in haar slaapzaal op de universiteit van Wisconsin – River Falls.

“Ze stonden geen huisdieren toe in de kamers, daar kwam ik gewoon op de een of andere manier mee weg”, zei Smith. “Mijn slaapzaal was allemaal meisjes – en iedereen hield van George.”

George houdt er absoluut van om contact te maken met mensen. Het is bekend dat hij trick-or-treaters op Halloween begroet in kostuums die gemaakt zijn om te passen bij Smith’s.

“Hij was een hommel en een lieveheersbeestje een jaar, en een soort van een libelle,” zei Smith. “Zijn bijenkostuum past niet meer bij hem.”

Jeanne Smith and turtle she's owned for 56 years dressed up for Halloween
George en Smith tijdens één Halloween.Met dank aan Jeanna Smith

George heeft Smith door enkele belangrijke momenten in haar leven gezien. Ze ontmoette haar man, Kirby Smith, op de universiteit, en de twee hebben nu een dochter en vier kleinkinderen.

“Mijn dochter is opgegroeid met George,” zei Smith. “Ze weet niet hoe het leven zou zijn zonder hem.”

Het gezin houdt hem tijdens de wintermaanden binnen, maar George brengt zomernachten door in de achtertuin en de tuin – uiteraard onder streng toezicht. De familie bindt een rode bandana om zich heen zodat hij gemakkelijk te herkennen is.

George the turtle
“In de wintermaanden woont hij in het huis en loopt rond,” zei Smith.Hoffelijkheid Boyd Huppert

George heeft jongere dagen gezien, maar hij kon nog tientallen jaren van zijn leven voor zich hebben. Volgens het Smithsonian Marine Station kunnen Gopher-schildpadden meer dan 100 jaar leven.

Zolang hij er is, zal hij altijd een plek hebben om bij Smiths familie te verblijven.

Zie hoe deze schildpad een aardbei absoluut verslindt

May.25.201700:40