De kracht van Rescue: hoe een hond 2 bomaanslagen bij Boston Marathon hielp genezen

Voor Jessica Kensky en Patrick Downes stopte de tijd op 15 april 2013.

Vóór die dag waren de levens van de pasgetrouwden boordevol plannen en dromen. Hun medische carrière begon. Ze stonden op het punt het hele land te doorkruisen. Ze waren jong en gezond en atletisch en verliefd. En op die heldere lentemorgen in april genoot ze van een zeldzame, ongestructureerde dag samen.

Patrick Downes and Jessica Kensky survived the Boston Marathon bombing
Patrick Downes en Jessica Kensky zijn afgebeeld in hun verlovingsfoto. Kort nadat het paar uit Massachusetts was getrouwd, werd Patrick aangenomen voor een fellowship voor klinische psychologie aan de Universiteit van Californië, San Francisco.Allana Taranto

Ze sliepen naar binnen en gingen naar de sportschool voordat ze die middag langs de Boston Marathon slingerden. Downes, toen 29, en Kensky, toen 32, dachten dat het leuk zou zijn om nog een laatste marathon te vangen voor hun grote verhuizing van Cambridge, Massachusetts naar San Francisco. Ze vonden een plek bij de finishlijn en gingen zitten om te juichen.

“Niemand van onze familie wist dat we er waren”, vertelde Kensky VANDAAG. “We waren er maar een paar minuten geweest toen de eerste bom afging. Patrick verloor het bewustzijn. Mijn herinneringen zijn van heel grafische dingen – alsof zijn voet naast me lag. “

Het paar werd gescheiden en naar verschillende ziekenhuizen gebracht, waar hun pijnlijke, langzame herstel begon. Ze verloren allebei hun linker benen in de explosie; Kensky moest uiteindelijk ook haar rechterbeen laten amputeren. Hun verwondingen waren zo ernstig en hun operaties zo talrijk dat ze drie jaar lang in het Walter Reed National Military Medical Center in Bethesda (Maryland) woonden.

Patrick Downes and Jessica Kensky reuniting at the hospital after the 2013 bombing.
Patrick Downes en Jessica Kensky herenigden zich kort in 2013 in het Beth Israel Deaconess Medical Center in Boston, waar Patrick zorg kreeg. Het paar werd gescheiden en meegenomen naar verschillende ziekenhuizen in de chaos na de bombardementen op Boston Marathon.Allana Taranto

Deze week – 4 1/2 jaar na het bombardement – kon Kensky voor het eerst terugkeren naar het werk op de oncologievloer in het Massachusetts General Hospital. Haar herstel kostte niet alleen veel tijd, maar extra hulp – in de vorm van een sympathieke zwarte Labrador-retriever met een enorme kop en een nog grotere levenslust.

“Wij zijn net om een ​​deel van ons leven weer samen te voegen, ‘zei ze. “Deze eerste fase van herstel was behoorlijk lang en Rescue is er het grootste deel van de tijd bij geweest. Ik weet eerlijk gezegd niet waar we zonder hem zouden zijn. ‘

Naderhand opgeleid door NEADS (National Education for Assistance Dog Services), is Rescue een zeer bekwame hulphond die talloze taken voor Kensky kan uitvoeren, zoals het openen van deuren, het ophalen van objecten en het bellen voor noodhulp. Hij biedt ook veel emotionele steun, comfort en komedie voor het paar. De impact van Rescue op Kensky, Downes en gewonde veteranen bij Walter Reed is zo groot dat hij binnenkort wordt uitgeroepen tot ASPCA Dog of the Year.

Redding te redden: Diensthond helpt overlevenden weer levend te bombarderen

Oct.19.201701:29

“Jessica en Patrick zijn heel speciale mensen … die op een zeer intense manier de emotionele helende kracht ervaren die een hond in je leven kan hebben,” vertelde Matt Bershadker, president en CEO van ASPCA VANDAAG. “Rescue vertegenwoordigt alle hulphonden die buitengewone dingen doen voor mensen.”

NEADS voorzag vier jaar geleden kosteloos van Rescue to Kensky. Ze herinnerde zich dat ze zo gefocust was op de bijzonderheden van haar zware medische routine dat ze niet kon voorspellen wat een game-wisselaar Rescue zou zijn..

“Ik ben vergeten hoe therapeutisch een hond kan zijn – hoe kalm en vredig hij was op dit verschrikkelijke en chaotische punt van ons leven,” zei Kensky. “De eerste keer dat ik de nacht na het bombardement sliep was toen Rescue met ons thuiskwam.”

Jessica Kensky and her husband, Patrick Downes, cuddle with Rescue the dog.
Jessica Kensky en haar man, Patrick Downes, knuffelen met Rescue de hond. “Hij is zo’n mooi, majestueus dier … en hij maakt ons altijd aan het lachen,” zei Jessica. “Hij is ons favoriete onderwerp!”Suzanne Kreiter / The Boston Globe via Getty Images

Downes beschreef de tevredenheid die het geeft om een ​​bal te gooien voor Rescue en hem te zien rennen en ravotten in een grasveld.

“Hij is zo leuk om te zien,” zei hij. “Hij is als een enorme bal van energie en vreugde.”

Hun connectie met Rescue werkt zo diep dat ze een kinderboek over hem hebben geschreven: “Rescue and Jessica: A Life-Changing Friendship”, uitgevend in april 2018 vlak voor de vijfjarige verjaardag van het bombardement. Het boek vermeldt bewust niet het bombardement; in plaats daarvan deelt het het verhaal van een 11-jarig meisje genaamd Jessica dat zich aanpast aan het leven met prothesen, rolstoelen en krukken met haar hulphond, Rescue, naast haar. (Downes verschijnt in het boek als Kensky’s broer met bril.)

Boston Marathon bombing survivors Jessica Kensky and Patrick Downes with Rescue the dog
Jessica Kensky en Patrick Downes ontspannen buiten met Rescue in Cambridge, Massachusetts. “In een tijd waarin het voelde alsof alles van ons werd weggenomen,” zei Jessica, “was redding het eerste dat aan ons leven werd toegevoegd.”Suzanne Kreiter / The Boston Globe via Getty Images

Het verhaal van het stel werd ook verbeeld in twee films uit 2016: de HBO-documentaire ‘Marathon: The Patriots Day Bombing’ en de film ‘Patriots Day’ met Mark Wahlberg in de hoofdrol. In de afgelopen maanden hebben het paar gepleit om Amerikanen die zwaar gewond zijn geraakt in huiselijk terrorisme, te laten behandelen in militaire medische centra via hun eigen particuliere verzekeringsplannen.

Ze zeiden dat ze zich geschokt voelen elke keer dat mensen gewond raken bij een nieuwe aanval.

“We hebben het gevoel dat we ons kunnen verbinden met die onontkoombare angst die we voelden en die onze families voelden, en we wensten dat we op de een of andere manier onze armen om hen heen konden slaan,” zei Downes. “We hebben gezien hoe krachtig het kan zijn wanneer een gemeenschap, een land, zich rondom jou verzamelt en zegt dat ze voor jou roeien. … Dat soort liefde is het krachtigste tegengif tegen de haat. ‘

Downes zei dit eerder deze maand over de dodelijke massaschietpartijen in Las Vegas:

“Die schutter nam dagen, weken, maanden om te plannen wat hij deed, maar zodra hij begon met schieten, kwamen mensen in actie om andere mensen te helpen. Haat vereist al deze planning omdat het in tegenspraak is met wat we geacht worden te zijn als menselijke wezens. Voor het grootste deel hebben we allemaal liefde in ons als ons instinct. “

Kijk hoe Las Vegas schietende slachtoffers zich verenigen met een held die hem VANDAAG live heeft gered

Oct.03.201705:08

Naast Rescue zullen nog enkele andere speciale dieren en mensen worden gehuldigd tijdens het ASPCA Humane Awards-lunch in New York op 16 november:

Flame, ASPCA Cat of the Year: Deze ooit ondervoedde zwerfhond sloot zich aan bij het brandweerkorps Belmont in South Carolina, waar hij nu troost en gezelschap biedt aan brandweerlieden.

Judy Obregon, ASPCA Citizen Hero Award: Obregon heeft meer dan 300 honden in de buurt van Fort Worth, Texas, verlaten en huizen gevonden.

Mission K-9 Rescue, ASPCA Henry Bergh Award: Vrijwilligers met missie K-9 Redding helpen militaire honden en andere werkhonden veilige, permanente huizen te vinden in hun pensioenjaren.

Elaine Nash, ASPCA Equine Welfare Award: Nash startte Fleet of Angels om toegang te bieden tot paardentrailers en transport voor at-risk paarden.

Jessica Brocksom, ASPCA Tommy P. Monahan Kid of the Year Award: Deze 11-jarige uit Connecticut pleit ervoor kinderen kinderen mee te laten nemen terwijl ze in de rechtszaal getuigen.

Volg TODAY-schrijver Laura T. Coffey op Facebook Twitter @ltcoff en Google+ en leer meer over haar bestsellerboek “My Old Dog: geredde dieren met opmerkelijke tweede handelingen” op MyOldDogBook.com.

Loading...