Wat is in vredesnaam een ​​’Pittsburgh potje’ en waarom zit het in je kelder?

Misschien herinner je je dat je er als kind eentje hebt gezien in het huis van je grootouders – of misschien bestaat er zelfs in je eigen huis, nieuwsgierig in de kelder.

We hebben het over het zogenaamde Pittsburgh-potje, een mysterieuze voorziening gevonden in de kelders van sommige oudere huizen. Er zijn geen muren voor privacy, geen wasbakken voor het wassen van de handen – alleen een toilet, in de open lucht.

Pittsburgh potty, Ted Zellers
Een zogenaamd Pittsburgh-potje. Fotograaf Ted Zellers verzamelt foto’s zoals deze en hoopt ze in een boek te veranderen.Ted Zellers

“Dat is waarom ze zoiets mysterieus zijn geworden”, vertelde architect William J. Martin (AIA), die in New Jersey woont maar op de Carnegie Mellon University in Pittsburgh woonde, TODAY Home.

Zeker genoeg, ze zijn iets van een historische legende in het westen van Pennsylvania. (Een plaatselijke man verzamelt zelfs foto’s van de odd toiletten en hoopt ze in een boek te kunnen verwerken, volgens 90.5 WESA, het NPR-nieuwspost van Pittsburgh.)

Om hun doel te verduidelijken, wijzen veel mensen naar de geschiedenis van Pittsburgh in de staalindustrie.

“Aangezien we een stalen stad waren, bevonden ze zich in het open gedeelte van de kelder, zodat staalarbeiders thuis konden komen van hun werk, zichzelf konden schoonmaken, van kleding konden veranderen en het potje van Pittsburgh konden gebruiken voordat ze naar boven gingen om te dineren met de familie,” Roger Dolanch , eigenaar van Century 21 Frontier Realty in Pittsburgh, vertelde TODAY in een e-mail.

Pittsburgh potty, Ted Zellers
Veel mensen kennen de nieuwsgierige toiletten als Pittsburgh potties, maar ze zijn te vinden in huizen buiten Pennsylvania.Ted Zellers

Een andere makelaar gaf de verklaring van Dolanch weer: “In plaats van stof en vuil door het hele huis na het werk te volgen, zouden ze hun huis binnenkomen via een aparte ingang naar de kelder,” Jackie Konopka, die voor Triplemint in New York werkt maar had gehoord van Pittsburgh potties, vertelde VANDAAG. “Kortom, ze zijn als historische modderruimtes.”

Maar hoewel de Pittsburgh-pottenbakkers zeker op die manier zijn gebruikt, is dat niet de echte reden dat ze werden geïnstalleerd. Terwijl Martin oorspronkelijk 90,5 WESA vertelde, waren de toiletten, meestal te vinden in huizen uit de vooroorlogse Tweede Wereldoorlog, er eigenlijk om riolering back-ups te voorkomen in het mooie deel van het huis. Als er een riolering back-up in je straat was, zou het bij je thuis komen via de armatuur die het laagst bij de grond is, legde hij uit.

Reinig je toilet met … Coke? Verrassende hacks voor het opruimen van huis

Jul.17.201704:41

“Toen steden zich ontwikkelden, waren er (riool) problemen … ze zouden back-ups hebben,” vertelde Martin, die ook betrokken is bij verschillende historische verenigingen en besturen, VANDAAG. “Wanneer een riool een back-up maakt, wordt het een back-up in gebouwen, dus het idee was om een ​​armatuur in de kelder te plaatsen waar de lijn de straat op liep, dus als er een rioolback-up was, zou hij daarheen gaan in plaats van het hoofdgebouw. “

Kortom, het opruimen van een betonnen vloer in een lege kelder is gemakkelijker dan het schoonmaken van een mooie badkamer!

Dat is ook waarom het overspuiten van iemands kelder toen niet iets was. Dat is een relatief nieuw concept, omdat loodgieterijtechnologie in de afgelopen 50 jaar of zo geavanceerder is geworden.

Ondanks hun naam, Pittsburgh potties zijn niet alleen te vinden in Pennsylvania. We hebben van hen gehoord in New York, New Jersey, Oklahoma, Illinois en daarbuiten.

“Ik denk dat het misschien gewoon zo is dat de mythologie in Pittsburgh zo sterk is dat het zijn weg vond naar het lexicon,” zei Martin..

Dus als je een toilet in je kelder hebt, beschouw het dan als een leuk stukje geschiedenis. En de volgende keer dat iemand ernaar vraagt, heb je een interessant verhaal om te delen.