Hoe te beginnen met composteren thuis: een gids voor beginners

Misschien is het belangrijkste dat je voor je tuin kunt doen, het voeden met voedingsrijke compost. Deze mix van rottend plantaardig materiaal, gemaaid gras en bladeren is misschien niet glamoureus, maar verbetert de bodemstructuur en biedt de voedingsstoffen die uw planten nodig hebben om te gedijen. En het is gemakkelijk om uw eigen compost in uw achtertuin of patio te maken, tegen weinig of geen kosten. Maar wacht niet: het duurt ongeveer een jaar voordat compost klaar is om zich over uw moestuin te verspreiden. Klaar om te starten? Hier zijn een paar eenvoudige stappen om thuis te composteren:

Kies uw container
Tuincentra verkopen een verscheidenheid aan containers voor het maken van compost. Je kunt een afgesloten compostbak met een deurtje erin kopen voor het toevoegen van organisch materiaal, of een composteervat op een standaard waarmee je het kunt tuimelen. Traditionalist wil misschien een conventionele composthoop maken. Bouw daarvoor een vierzijdige container uit schroothout dat comfortabel in een hoek van je tuin past, zegt Nicholas Staddon, directeur van nieuwe fabrieken voor Monrovia, die jaarlijks meer dan 2300 soorten en 22 miljoen planten groeit. Het is het beste om je heap weg te plaatsen van het huis en alle buitenterreinen waar mensen samenkomen, want compost kan een beetje stinken als het niet in een container is verzegeld. 

Begin met stapelen
Als je een biologische tuin hebt (of er dichtbij), zorg er dan voor dat alles wat je in je compost stopt biologisch is, merkt Robert McLaughlin, CEO van Organic Bouquet in Maitland, Florida op. “Leg er geen chemisch behandeld product in of je doet alleen chemicaliën.” De meeste compost moet groente en fruit zijn, maar papier, kranten, stokken, grasresten en stro zijn uitstekende toevoegingen. “Ik zou durven zeggen dat de hoeveelheid chemicaliën in kranten zo klein is dat het geen groot verschil zal maken,” onthult Staddon. Als je merkt dat je te kort bent voor organische stoffen, klop dan op de deur van je buren en vraag om extra grasmaaisel of plantaardig afval. “Je zou ze een plezier kunnen doen”, zegt Staddon. Als u of uw buren paarden, kippen of geiten hebben, kunt u ook voedzame mest toevoegen.

Raak de juiste verhouding aan
Het is belangrijk om een ​​gezonde verhouding van koolstofrijke materie en stikstofrijke materie in je composthoop te houden, zegt Nell Foster, tuinbouwer, tuinblogger en eigenaar van Joy Us in Santa Barbara, Californië, dat ecobewuste tuinaccessoires maakt. De snelste manier om vruchtbare, aromatische compost te produceren, is het handhaven van een koolstof-stikstofverhouding van ongeveer 25 tot 30 delen koolstof tot één deel stikstof. Als de koolstof-stikstofverhouding te hoog is (overmaat koolstof), vertraagt ​​de afbraak. Als de koolstof-stikstofverhouding te laag is (teveel stikstof), krijg je een stinkende stapel.

Goede bronnen van koolstof zijn onder andere (fijn versnipperd) karton, maïsstengels, stro, fruit, bladeren, pindaschillen, zaagsel, dennenaalden en as. Bronnen stikstofrijker zijn groenteschroot, koffiedik, klaver, tuinafval, gemaaid gras, mest, zeewier en hooi. “Doe een beetje onderzoek naar composteren voordat je dingen begint in te gooien”, zegt Foster. Werp ook geen dingen in die zaad zijn geworden of ze zullen wortel schieten in je compost. Gooi bijvoorbeeld een rottende jack-o’-lantern in en je zult waarschijnlijk een overvloed aan pompoenen vinden die plotseling uit je compost tevoorschijn komen!

Regelmatig roeren
Het is van cruciaal belang om uw compost regelmatig te veranderen met een tuinvork. Hierdoor wordt de grond belucht, wat de bacteriële activiteit versnelt. U kunt zien wanneer compost klaar is om te gebruiken op hoe het eruit ziet; het moet worden afgebroken tot een punt waarop het eruit ziet als een rijke, gezonde grond.

Houd het warm
Compost breekt sneller af in warme omstandigheden, dus probeer je bak of berg geïsoleerd te houden van de kou. (Dat is de reden waarom zoveel bakken zwart zijn – de kleur trekt de meeste zon aan. Als je een hoop hebt in plaats van een container, dek het dan af met een zwarte zeildoek voor hetzelfde effect.) De ideale temperatuur voor snelle ontleding is tussen 140 en 160 graden Fahrenheit. Maar maak je geen zorgen te veel – de microben in compost genereren hun eigen warmte en sommige ontleding zal blijven plaatsvinden zolang je composthoop boven het vriespunt blijft. 

Verzamel de run-off
Als uw compostbak regenwater door en uit de bodem laat stromen, verzamel dan de drainage, zegt McLaughlin. Deze vloeistof is verbazingwekkend bemestingsmateriaal – giet het gewoon rond de planten in je tuin. 

Zet het aan het werk
Wanneer je compost klaar is, begin je hem toe te voegen aan je tuin. Nadat planten wortel hebben geschoten en groei vertonen (ongeveer 10-12 inch), voeg ongeveer een centimeter compost bovenop de grond rond de planten toe en meng het in, adviseert McLaughlin.

Wilt u meer informatie? 
Als je extra hulp wilt bij het composteren, heeft de Sierra Club een instructievideo op zijn website. Lokale tuinbeurzen hebben vaak ook composteringswerken.

Een versie van dit verhaal verscheen oorspronkelijk op iVillage.

Loading...