Transgender tidligere skjønnhetsdronning Ashton Colby er mer enn hans nye kropp

Det er en killer overskrift: “Tidligere skjønnhetsdronning henger opp kronen for å bli … en mann!”

Men Ashton Colby, 23, er lidenskapelig om å endre den sensasjonelle, ofte reduserende måten media forteller transgender historier.

Ashton, 23, believes that the key to happiness is honoring yourself from within
Ashton, 23, mener at nøkkelen til lykke er å hedre deg selv fra innsiden.Hilsen Ashton Colby

“Jeg er ikke en samling kroppsdeler,” sa Colby i dag. “Jeg er bare en person som prøver å leve livet mitt og være glad.

“For å utfordre eksisterende stereotyper, må vi snakke mindre om operasjoner og i stedet fortelle humaniserte, ikke-objektiverende historier om hvem transpersoner er.”

RELATERT: Transgender-modell: Menns helsedekning bør vise en “annen versjon av en mann”

For å være rettferdig, anerkjenner Ashton at hans historie er uvanlig: Columbus, Ohio, innfødte brukte sine tenåringsår som konkurrerte på den beryktede kjønnsnormerende bankkretsen, en måte å undertrykke sin naturlige tilbøyelighet til å oppføre seg motsatt.

Ashton, age 17, at the Miss Teen Columbus Pageant 2008.
Ashton, 17 år, på Miss Teen Columbus Pageant 2008Ashton Colby

“Fra en ung alder var jeg en tomboy,” hevdet Colby. “Før pubertet er det fint å være den personen. Men i middelskolen begynner barna å gjøre narr av deg, og voksne begynner å ha andre forventninger til hva livet ditt skal være.

RELATED: ‘Beste øyeblikk av livet mitt’: Jente blir skolens første transgender cheerleader

“Sideants var en måte å presse ned følelser som jeg hadde galt for å være annerledes. Jeg trodde feilaktig at hvis jeg kunne legemliggjøre det feminine idealet som var forventet av meg, kunne jeg bli den personen.”

Han la til, “Hvis alle rundt meg var lykkelige, kunne jeg være glad.”

Colbys konvensjonelle godt utseende gjorde ungdommen en naturlig på festskretsen – og Colbys mor, en tidligere spilt jente selv, elsket å binde seg over sequined kjoler og brede krøller.

Men presset av å feire det forlot Colby å føle seg mer engstelig og forvirret.

Brytepunktet kom i oktober 2011, Colby’s freshman år på college, på en Miss Ohio konkurranse.

RELATED: ‘Say Yes to the Dress’ spotlights sin første transgenderbride

«Jeg husker å være på scenen da de ga ut priser,» sa han. »Normalt kan du falle et smil eller noe, men kinnene mine begynte å rive og jeg følte denne overveldende angsten.»

Det handlet ikke om å vinne. Jeg regnet ikke med å vinne. Men jeg skjønte at jeg ikke kunne gjøre dette lenger – ikke bare festene, men hele handlingen. Da jeg kom av scenen, mistet jeg det … Jeg tror folk trodde jeg var en sår taper, men det var fordi jeg visste at jeg måtte gjøres med dette kapitlet. “

Ashton Colby, age 20, in April 2012, right before starting testosterone injections.
Colby, 20 år, i april 2012, like før testosteroninjeksjoner startesAshton Colby

Colby gikk tilbake til skolen og begynte i hemmelighet å undersøke logistikken for å overgå til en mann. Selv om han fant trøst i YouTube og andre nettbaserte samfunn, ble han deprimert og overveldet av reisen fremover – og muligheten til å gå alene.

Etter å ha opplevd selvmordstanker, sjekket Colby inn for et frivillig 10-dagers sykehusopphold tidlig i 2012. Mens han fikk liten medisinsk støtte fra hva Colby beskrev som “litt transfobisk” -personalet, fant han den emosjonelle støtten han trengte i sin far.

RELATEREDE: Transgender-fellesskapet får en kjønnsvæske-dameundertøy

“Han hadde mistenkt hele tiden at jeg var i ferd med å bryte med dette,” sa Colby. “Jeg kom ut til bestemoren min på telefonen, uten å ane hvordan hun ville reagere.

“Hun sa at livet handlet om å være en god person, og at hun elsket meg uansett hva.”

Derfra begynte ting virkelig å gå videre. Colby tok et semester og begynte å se en terapeut og en lege, kuttet håret kort, kjøpte alle nye klær og begynte å ta testosteroninjeksjoner.

Ashton Colby, age 21, in July 2012, after one month on testosterone.
Colby, 21 år, i juli 2012, etter en måned på testosteronAshton Colby

“Jeg kan ikke beskrive hvordan det hårklippet føltes etter å ha langt hår og til og med utvidelser hele mitt liv,” sa Ashton. “Det var bokstavelig talt en vekt som ble løftet.”

RELATERTE: Tenåringer protesterer over transgender student bruk av jenter bad, garderobe

På slutten av våren kom Colby ut til venner, som mest var “begeistret for at jeg ga bort mine kledde klær.” Det følgende høstet Colby på nytt som en mann.

Ashton Colby, age 21, after five months on testosterone and before his double mastectomy.
Colby, 21 år, etter fem måneder på testosteron og før hans dobbelte mastektomiAshton Colby

En dobbel mastektomi fulgte i mai 2013.

Mens folk var stort sett respektfulle, møtte Colby en tilbakeslag. «Moren min hadde det vanskelig med det,» sa han. “Vi snakket egentlig ikke for noen år.”

Han la til, “Andre sa at jeg ville angre på det. De kunne ikke forstå hvorfor jeg ville gi opp dette spennende livet – hvorfor jeg ville være en mann da jeg var så pen jente.

RELATERT: Teen Hunter Keith på å komme ut som transgender med kjærlig støtte fra familien

“Men de store ting var for andre mennesker. Jeg har lært at nøkkelen til lykke er å hedre deg selv fra innsiden. Utenfor godkjenning kan ikke opprette det for deg. “

Og å leve godt har vært det mest overbevisende argumentet mot naysayers.

“Selv folk som ikke forstod i begynnelsen, har siden sett hvor glad jeg har vært og kom tilbake for å støtte meg,” sa Colby. “Min mor og jeg tilbrakte julen sammen for første gang på tre år, noe som var fint.

“Og folkene som alltid har ønsket å være en del av reisen min, har sittende fast med meg gjennom og gjennom. Jeg mener, dette har vært vanskelig for meg også. Jeg lærer at andre mennesker kan elske meg om jeg elsker meg selv eller ikke. “

RELATED: Eddie Redmayne: ‘Dansk Girls’ transgender rolle var ‘en gave’

Colby, som studerer offentlige anliggender, håper å bruke sin populære YouTube-kanal til å talsmann for problemer som plager alle kjønn.

“Jeg hadde opplevelsen av å leve som en kvinne – bli kalt og leve under press for å se på en bestemt måte,” sa han. “Det er vanskelig. Jeg gjenkjenner forskjellene i måten jeg blir behandlet nå. Sexisme og kjønnsforskjell eksisterer fortsatt i 2016. “

Han sa: “Nå som jeg har det privilegium å være en mann, vil jeg være en stemme for disse problemene, så vel som trans-samfunnet.”

Jakobs reise: Oppdra et transgender barn

Apr.21.201506:48