Transgender-modell: Menns helsedeksel skal vise en “annen versjon av en mann”

Aydian Dowling, en transgender vlogger og aktivist, er en av kun fem menn som heter semifinaler i Menns helse Ultimate Guy-konkurransen. Skulle han vinne, vil Dowling bli den første transgendermodellen som vises på forsiden av Menneskes helse magasin, satt til november-utgivelse. [TODAY anker Willie Geist er dommer av Ultimate Guy konkurransen]. Han var den overveldende favoritt i leseren som stemte forrige vår, dømt for aspekter av fysisk form og sunn livsstil. Magasinet har sitert semi-finalists for deres “utrolige mot, styrke og lidenskap.” Dowling, 28, grunnla YouTube-kanalen BeefHeads Fitness og klesselskapet Point 5cc, som begge støtter og gir tjenester for de som er transseksuelle. Han bor sammen med sin kone Jenilee i Eugene, Oregon, og delte sin bemerkelsesverdige suksesshistorie med dagens Susan Donaldson James.

Aydian Dowling

Konkurransen har vært en flott mulighet for folk rundt USA for å vise Menneskes helse at det er en større gruppe mennesker der ute som ønsker å se en annen versjon av en mann på forsiden. Ikke alle av oss er som den fyren som har vært på forsiden i 28 år.

Det var en to-måneders periode i april og mai da noen kunne søke om å være Menns Helse Ultimate Guy. Jeg ble ferdig med å stemme og gjorde automatisk topp 10 semifinaler. Selv om du har lagt opp alle stemmer for andre menn, slår jeg fortsatt dem.

Det har definitivt vært ganske fenomenalt og jeg har ingen klager om reisen min så langt. Jeg håper virkelig at jeg kan være en inspirasjon til andre transfolk.

Aydian Dowling delivers the keynote speech at Pride Houston's Heritage Gala.
Aydian Dowling leverer keynote-talen på Pride Houstons Heritage Gala.Aydian Dowling

Jeg håper at vår ungdom har en lettere tid og foreldre er mer aksepterende og skolene kan være åpne steder hvor barna kan utforske med kjønnsetiketter. Vi trenger mer flyt.

For meg hadde jeg identifisert som en lesbisk så tidlig som 12 eller 13. Mine foreldre var skilt og så kom jeg ut til dem separat. De visste at jeg likte jenter, og jeg kledde allerede mer mannlig, som en lesbisk lesbisk, men jeg hadde ennå ikke identifisert som en mann.

RELATERT: Møt Aydian Dowling, den transseksuelle mannen som kan bli en Menns helsedekningsmodell

Jeg startet overgangen i februar 2009 da jeg var 21. Jeg måtte lære å være åpen om å være trans før jeg begynte hormonbehandling i oktober. Jeg kom først ut til vennene mine, så jeg hadde et støttesystem, så mine foreldre.

Jeg kan ikke si at moren min var altfor støttende. Hun var bekymret for min helse og sikkerhet fordi hun visste at jeg ville ha toppkirurgi – å fjerne brystene mine og få resculpting. Å være sykepleier i 30 år, hadde hun jobbet med transfolk og hadde bare sett den negative siden. Men til slutt kom hun virkelig rundt da hun så meg selvtillitbygget, og hjalp meg med å lede overgangen.

Etter breast reduction surgery, Aydian Dowling, 28, took up bodybuilding in hopes of building his self-esteem.
Etter brystreduksjonen tok Aydian Dowling, 28, opp kroppsbygging i håp om å bygge seg selvtillit.Aydian Dowling

Faren min var annerledes. På grunn av varetektarrangementet i skilsmissen så jeg ham hver annen helg. Jeg var langt mer nervøs for å fortelle ham fordi vi ikke hadde så nært forhold. Han visste at jeg var lesbisk, selv om jeg egentlig ikke hadde kommet ut til ham.

Vi dro til Panera brød, fordi jeg ønsket å gjøre det på et offentlig sted. Ikke fordi jeg var redd for ham, men fordi det var ukjent territorium. Faren min var mer opptatt av hvordan jeg forteller mine besteforeldre og hans venner. Han hadde en datter i så mange år, og nå hadde han en sønn. Det tok han år å ringe meg Aydian – han kalte meg bare “A.” Det var lettere for ham.

Da jeg ble gift i 2012, og han så meg gå ned midtgangen som en mann som planlegger å være en far en dag, så han meg i et nytt lys. Det året, på bursdagen min, sendte han meg det første “sønnen” -kortet. Det var et sentralt øyeblikk. Når han begynte å anerkjenne meg for hvem jeg er, kunne vi ha et ekte forhold.

Aydian Dowling and his wife Jenilee, whom he married in 2012. She has been at his side since his third shot of hormones.
Aydian Dowling og hans kone Jenilee, som han giftet seg i 2012. Hun har vært på hans side siden sitt tredje skudd av hormoner.Aydian Dowling

Jeg hadde min toppoperasjon i juli 2012. Det var livsforandrende og hjalp meg virkelig å se kroppen min i et nytt lys. Jeg hadde begynt å bygge kropp selv før hormonbehandling. Det var en måte for meg å begynne å bygge et forhold med kroppen min som det ble mer maskulin utseende.

I de siste fire og et halvt år har jeg vært tungt trening som en livsstil. Å trene har virkelig tvunget meg foran speilet. Det var veldig vanskelig i begynnelsen – det tok meg de første årene å til og med bli komfortabel nok på treningsstudioet for meg å gå hver dag.

RELATERT: Jacobs reise fra jente til gutt: 5-åringenes mor forklarer hennes beslutning

Før Ultimate Guy-konkurransen hadde jeg en liten følge på YouTube og Instagram. Men i fjor fikk jeg flere e-postmeldinger i en 24-timers periode som sendte meg linker til søknad. Jeg trodde det var kult, men var litt nervøst fordi jeg er trans. Folk var støttende og sa, “Bare fordi du er trans, betyr ikke at du ikke hører hjemme på omslaget til et menns magasin.” Så jeg tok et skudd med tro og lastet opp bilder.

Det blåste helt opp etter fire dager – alle LGBT og queer-folkene sto i kø for å vise støtte, og jeg fikk til og med en utrop fra [trans skuespiller] Laverne Cox. Å være transgender er i fokuset nå. Men på samme tid så mine supportere dette som en mulighet. Internett lar folk som har en liten stemme samles for å få en større stemme.

For to og en halv uke siden fløy magasinet alle de fem beste deltakerne til New York City, hvor vi hadde intervjuer og fotograferinger. Vi vet ikke hvilken av oss som skal vises på forsiden, men det er garantert at vi kommer i magasinet.

Det er mye makt å se andre gå gjennom en overgang og være lykkelig. Det var det som skjedde i homofilbevegelsen: Noen var redd fordi de ikke hadde sett positive homofile mennesker i rampelyset. Så kom folk som Ellen DeGeneres ut.

Sjel bror for menns helse

Siden da har Laverne Cox vært på TV, og viser at transfolk er menneskelige og du kan leve som transperson og være glad.

Jeg håper virkelig at jeg kan ta med et annet ansikt til trans-verdenen. Akkurat nå har vi mange trans kvinner okkupert dette rommet. Det er ikke bare kvinner, men menn også.

RELATERT: Familie av transgenderpike, 8, deler sin reise

Å være på forsiden av Menns helse gir folk mulighet til å lære mer og bli kvitt sin uvitenhet. Jeg mener ikke det som en dårlig konnotasjon. Folk er bare uvitende fordi de ikke vet det. Når folk lærer historien min, håper jeg jeg tar litt av frykten bort.

Jeg refererer alltid til fire minutters mil. Ingen trodde det kunne bli gjort, fordi det ikke hadde blitt gjort før. Så gjorde noen, og nå har du 40.000 mennesker som har kommet på banen. Jeg håper jeg kan være den fyren for andre transmenn.

Girl Scouts snu ned $ 100K anti-transgender donasjon

Jul.02.201502:05