Patti Davis reflekterer på å miste far Ronald Reagan til Alzheimers

Patti Davis er datter av den sene amerikanske presidenten Ronald Reagan og First Lady Nancy Reagan. Henne essay under første gang dukket opp i Maria Shrivers søndagspapir, et gratis ukentlig digitalt nyhetsbrev for personer med lidenskap og hensikt.

Den 5. juni 2004, som en tett tåke brant av, tok min far sitt siste pust. Øyeblikk før pusten åpnet han øynene, som han ikke hadde gjort i nesten en uke. Og de var blå igjen, som de ikke hadde vært på mer enn et år. Da Alzheimer erobret mer og mer av ham over en 10-års periode, ble de bleknet til en kjedelig blågrå farge.

Men den dagen brente sin sjel gjennom skaden på kroppen. Han viste seg – øynene hans blinkende, ansiktet hans varslet. Han så på moren min, og da var han borte. Utenfor luktet lukten som jasmin; Det er tiden på året når hvit stjerne jasmin blomstrer i California. Inne i luften var det fortsatt stille. Livet fortsetter etter en død, men det går på en annen måte.

Flashback: Nancy Reagan reflekterer på ekteskap med Ronald

Mar.06.201607:50

Døden reorganiserer oss – toppler veggene rundt oss og gjør at gulvet faller ut under oss. Noen ganger, hvis vi er heldige, er dødens øyeblikk vakker; min fars død er i den kategorien. Hvert år, som juni nærmer seg, drar jeg øyeblikket nær og undersøker det igjen. Fordi hvis vi lar det, kan døden lære oss om å leve.

Ronald Reagan with his wife Nancy Davis, and 2 children, Patricia Ann, and Ronald Prescott.
Ronald Reagan og kone Nancy, med Patricia Ann og Ronald Prescott. (Foto av CBS via Getty Images)CBS via Getty Images

Jorden min, mitt mantra i tiår av fars fars sykdom, var min tro på at hans sjel ikke kunne ha Alzheimers. Utover de ødelagte synapsene i hjernen hans, utover den kognitive tilbakegangen, utover de ord han ikke lenger kunne finne, trodde jeg at hans sjel hvilte og så på, så klar og ren som evigheten. Da han forlot denne jorden, fortalte han meg at jeg hadde rett.

Gjennom årene av hans sykdom ga jeg meg villig til å sørge. Jeg slått ned hvilken vei den presset meg på, la i det dypeste vannet, overgav seg til ebben og strømmen av den. Jeg vet, i Elizabeth Kubler Ross ‘fem stadier av sorg, fornektelse er den første fasen. Men av en eller annen grunn, hoppet jeg over det stadiet. Jeg aksepterte fra starten at jeg mistet faren min til denne mystiske piraten, kalt Alzheimers, og jeg gjorde det som min far hadde lært meg å gjøre som barn – jeg snakket med Gud. Mye. Jeg vet at det var i denne tilstanden av å be og spør Gud om å veilede meg når tanken om hans sjel ikke å ha Alzheimers kom til meg – som et tau som ble levert til meg for det grovvannet som var foran. Hold fast på dette, tenkte jeg, og du vil ikke drukne.

Reagan And family
Omkring 1955: Familieportrett av Ronald Reagan, Nancy Davis, deres datter Patti Davis og deres spedbarnssønn Ron Jr. (Foto av Hulton Archive / Getty Images)Getty Images

Hvert år behandler jeg dagen den 5. juni med uvanlig ømhet og ærbødighet for det jeg fikk lov til å være vitne til. Jeg så livet og døden forandre hendene. Jeg så flammen av min fars sjel, unextinguished av sykdom. Jeg tror han vil at jeg skal markere den dagen i min egen sjel, for å huske hva jeg lærte og å være takknemlig for leksjonen. Det høres kanskje rart ut, men jeg tenker på 5. juni som en slags fødselsdag.

For å få inspirerende og informativt innhold som dette stykket levert direkte til innboksen hver søndag morgen, klikk her for å abonnere.