Par hvis barnebarn døde av hjernehinnebetennelse har meldinger til andre foreldre

Alex Dempsey og Gabriel Schultz trodde at deres 4 måneder gamle sønn, Killy, bare hadde en vanlig feber da de plukket ham opp fra barnehagen i slutten av forrige måned.

Klokka fire timer senere, 30. juni, døde Killy av en form for bakteriell meningitt, og forlot paret fra Richmond, Virginia, og sørget for tap av sitt eneste barn sammen og leter etter å spre en melding til andre foreldre.

meningitt, death, baby
Fire måneder gamle Killy Schultz, avbildet med mor Alex Dempsey, døde 24 timer etter at han først viste symptomer på hjernehinnebetændelse. Alex Dempsey

“Vi vil virkelig oppfordre voksne, tenåringer, alle til å holde seg oppdatert på vaksiner,” sa Dempsey i dag. “Vårt store mål er at vi kan forhindre at en annen familie går gjennom det vi er, det er det vi ønsker, for å kunne å gjøre rett av vår sønn. “

Dempsey, 27, sa at tjenestemenn fra Virginia Department of Health har fortalt henne at arbeidsteorien er at Killy ble utsatt for en asymptomatisk bærer av meningokokker-bakteriene under et besøk på barnehagens kontor. En asymptomatisk bærer kan bære bakteriene i nesen eller halsen til tross for ikke å være syk.

Paret tok Killy for å få sine rutinemessige 4-måneders vaksinasjoner to dager før han utviklet symptomer, som vanligvis manifesterer seg innen to til ti dager med kontraherende meningitt.

Virginia Department of Health kan ikke diskutere detaljene i enkelte tilfeller på grunn av statlige helselover, fortalt VDH-talsmann Maribeth Brewster i dag..

Er meningitt smittsom?

Sep.14.201600:48

Meningitt er en alvorlig betennelse i membranene som dekker hjernen og ryggmargen, og er spesielt farlig for spedbarn og barn. I fjor døde en baby som var bare 18 dager gammel av hjernehinnebetennelse som legene mistenkte at hun fanget etter en kjære med forkjølelsessår berørt eller kysset henne.

Diane Woolard, direktør for VDHs kontor for epidemiologisk avdeling for sykdomsovervåkning og etterforskning, fortalte i dag at en sak som Killy er ekstremt sjelden. Virginia får bare 10-12 tilfeller av meningokokksykdom om året, og svært få involverer spedbarn eller er dødelig.

Flertallet av de som får det, er i alderen 25 til 44 år, hvor studenter og militære medlemmer er mest utsatt på grunn av å leve i tette kvarter hvor bakteriene kan passere ved nær kontakt, sa Woolard. Ti prosent av mennesker kan bære bakteriene i nesen eller halsen når som helst.

Vaksinasjoner for å hindre meningokokksykdom anbefales ikke før barn er 11 til 12 år, og anbefales for tenåringer som går bort til college og de som går med i militæret. Mens vaksinasjonene beskytter folk mot å få meningitt selv, kan de bli vaksinert og fortsatt være asymptomatiske bærere, sa Woolard.

Dempsey og Schultz, 33, trodde opprinnelig at Killy bare hadde feber da de tok ham hjem fra barnehagen på en varm dag. De ga ham litt Tylenol, og da de byttet bleen, så de noen bleke, rosa flekker de først trodde var begynnelsen av bleieutslett.

meningitt, death, baby
Killy utviklet mørkere rosa flekker på hans kropp på sykehuset som meningitt forverret. Alex Dempsey

Da hans feber ikke brøt, tok de ham til beredskapsrommet på St. Marys Hospital i Richmond. Senere på kvelden oppdaget de rosa flekkene seg mørkere og spredte seg fra lysken til brystet og ansiktet.

Legene fortalte dem på den tiden at de utførte en spinalkran for å teste for meningitt. Noen få timer senere ble Killy innlagt til barnetilsynet da flekkene spredte seg over hele kroppen. Hans blodtrykk var lavt, og han kjempet for å holde øynene åpne.

“Dessverre har jeg studert meningitt før, og det er en frykt for meg, fordi selv hos voksne er det en høy dødelighet,” sa Dempsey. “Når de sa at hjernehinnebetennelse, da hadde jeg en følelse av at vi ikke forlot sykehuset med vår sønn. “

Alle som kom i direkte kontakt med Killy har siden blitt gitt forebyggende antibiotika, sa Dempsey.

“Det er en annen grunn til at vi ønsket å gi et lys til hva som skjedde fordi kanskje denne personen ikke vet at de har det,” sa Dempsey. “Det kan få dem til å tenke,” Kanskje jeg burde få denne vaksinen bare i tilfelle, ‘som kan hjelpe dem som ikke er i stand til å gjøre det selv.’

“Det er en forferdelig hjerteskjærende historie, og jeg synes det er flott at de prøver å hjelpe andre ved å sette denne meldingen ut,” sa Woolard..

Følg TODAY.com forfatteren Scott Stump på Twitter.

Iowa baby dør av meningitt som kan ha blitt videregivet av et kyss

Jul.19.201700:37