“Mitt eventyr”: Kvinne finner kjærlighet, vender tilbake til racing etter lammelsesprosedyre

Før hun kunne til og med nå pedalene, ønsket Jesi Stracham å gå fort.

Paralysert par finner kjærlighet gjennom utvinning

Jun.03.201505:21

“Jeg dro fra Power Wheels Jeep til go-karts,” sa Stracham i dag Kate Snow. “Min far bygget meg en tilpasset mini Grand Prix-bil, alle DuPonted ut, fordi jeg elsker Jeff Gordon. Det var flott.”

Ved 17 utmerket hun seg som profesjonell racer i motorsport.

“Du føler deg så fri,” sa hun. “Du tenker ikke på noe.”

lammet couple meet after groundbreaking spinal surgery
Jesi Stracham.Amy McConnell / xcphotos

Men i løpet av januar var 22-åringen involvert i en alvorlig ulykke mens han kjørte på baksiden av en venn motorsykkel. “Det siste jeg husker er virkningen,” sa Stracham.

En uke senere, på et sykehus, våknet hun seg lammet fra brystet ned.

Mens hun var bevisstløs, godkjente familien sin en eksperimentell kirurgi. Stracham var bare den andre personen i verden for å motta den.

Jordan Fallis, 26, var den første. Oktober i fjor. han prøvde å vende tilbake på en skitttsykkel og landet opp og ned, og lammet ham i prosessen. Dr. Nicholas Theodore satte inn en enhet kalt en Neuro-Spinal Stillas inn i såret i Fallis ryggmargen.

lammet couple meet after groundbreaking spinal surgery
Jesi Stracham og Jordan Fallis fikk begge samme banebrytende operasjon.Jesi Stracham

“Jeg så det som mitt eneste skudd,” hevdet Fallis.

Theodore fortalte i dag at, før operasjonen, hadde ingen nervesignaler passert gjennom hullet i Fallis ‘ryggmargen. “Det hullet gir oss en mulighet til å sette inn noe, som er stillaset, for å tillate de gjenværende og levedyktige celler, tillate dem å henge på og potensielt vokse,” la doktoren til.

Den beste situasjonen er å skape et miljø for å reparere ryggmargen, og returnere den til normal funksjonalitet. (For å lære mer om Neuro-Spinal Stillas kirurgi, besøk InVivo Therapeutics hjemmeside og NeuroScaffold Foundation’s Facebook-side.) Og mens rehabilitering er en viktig og rutinemessig faktor i Stracham og Fallis ‘gjenoppretting, har de begge sett noen store endringer siden operasjonen.

lammet couple meet after groundbreaking spinal surgery
Jesi Stracham i aksjon.Amy McConnell / xcphotos

“Jeg har sakte fått flytte musklene i bena mine,” sa Fallis, som nå kan gå i et basseng. “Jeg har fått hoftebevegelsen min tilbake. Jeg har fått sanselig berøring til toppen av lårene mine nå.”

Stracham har tatt noen få skritt med benstenger. “Jeg kan bevege hoftene fullt ut,” sa hun. “Jeg føler alle musklene i bena mine. Jeg får karleyhester i kalvene mine.”

Og mens Stracham og Fallis har satt opp GoFundMe-kontoer for å kompensere for kostnaden for medisinske regninger, kan den nye kirurgiske prosedyren “endre måten vi gjør og behandle pasienter med ryggskade”, ifølge Theodore.

lammet couple meet after groundbreaking spinal surgery
Jesi Stracham og Jordan Fallis.Yara Goldstein

Men det er bare en del av historien. Kort tid etter Strachams ulykke reiste hun ut til Fallis for å diskutere operasjonen og deres skader.

“Vi holdt det profesjonelt,” sa Fallis med en latter.

Da begynte ting å forandre seg.

“Da jeg fant ut at hans [skade skjedde] med en tilbakeslag, var jeg som,” Oh, gosh, vende tilbake på en skittbike? Dette er min slags fyr, “sa Stracham. “Og våre FaceTime datoer ble nattlige. Vi sovnet sammen på FaceTime. Jeg har aldri koblet til noen på det nivået jeg gjør med ham. Det er min eventyr. Bli lammet og bli forelsket.”

De kan virke som om de har kjent hverandre for alltid, men de møtte bare personlig to måneder siden. “Han rullet opp bak meg, vi kysset, og det var som,” Velkommen hjem “, sa Stracham, ler.

I disse dager er Stracham tilbake i førersetet, racing i et modifisert ATV. Og da hun kjempet over Memorial Day weekend, var Fallis der og jublet henne fra mengden.

lammet couple meet after groundbreaking spinal surgery
Jesi Stracham og Jordan Fallis.Amy McConnell / xcphotos

“Jeg var ikke lammet da jeg var i den maskinen,” sa Stracham.

De har hjulpet hverandre gjennom tøffe tider, delte en sans for humor om deres situasjoner, laget planer om å gå på camping, og tenkte å bygge og dele et hjem i Arizona.

“Jeg skal få ham til å ta dansekurs,” sa Stracham.

Innrømmet Fallis, “Jeg gjorde en avtale med henne.”

Yara Goldstein

Stracham forestilte å samarbeide for den berømte blomsten fra filmen “Dirty Dancing”, som han ville holde henne i luften av hennes torso.

“Det spiller ingen rolle hvor lang tid det tar, han kommer til å fange meg,” la hun til. “Han gjør det allerede.”

Følg TODAY.com forfatteren Chris Serico på Twitter.