Mamma, 32, diagnostisert med kolonkreft advarer andre: ‘Vær så snill, bli screenet’

En 32-årig sykepleier og mor som ble bedøvet for å finne henne “vage” symptomer viste seg å være tykktarmskreft, oppfordrer andre til å være våken over kroppene deres og få tidlig screening for sykdommen.

Jennifer Waller, som bor i Clifton, New Jersey, innspillte en Facebook-video for å dele historien sin etter at hun ble diagnostisert i forrige måned, og merket at hvis hun hadde ventet og fulgt de generelle screeningsanbefalinger, ville hun ha dødd.

“Jeg har vært en ER-sykepleier i åtte år, og aldri en gang trodde jeg at jeg hadde tyktarmskreft. Jeg trodde jeg hadde IBS, ulcerøs kolitt. Jeg var helt sjokkert da de fortalte meg at de fant en svulst, “fortalte Waller i dag.

“Du hører ikke ofte om unge kvinner som får tyktarmskreft. Så hele hensikten bak videoen var å gjøre folk oppmerksomme. “

Waller har ikke en familiehistorie av tykktarmskreft eller andre risikofaktorer for sykdommen, som blant annet er å være overvektig, spise kosthold i frukt og grønnsaker og være stillesittende. Waller lever en sunn livsstil og er “relativt tynn”, sa hun.

I april begynte hun å oppleve “vag, intermitterende” magesmerter. Så utviklet symptomene. Wallers OB / GYN la merke til at hun hadde mistet 12 pund på seks måneder, som Waller ikke engang var klar over. Hun følte seg også drenert, men som en arbeidende mor med en 3 år gammel datter og en 8 år gammel sønn, virket det ikke så overraskende.

“Det var en del av meg som følte meg litt snill og jeg visste ikke nøyaktig hvorfor jeg følte meg slik. Jeg følte meg mer sliten og utmattet enn vanlig, “husker hun. “Men jeg har to små barn og jobber to jobber, så når du er 32, kan du tenke på en million grunner til at du kanskje føler deg utmattet.”

I juni begynte Waller å merke noe lys rødt blod i toalettet om en gang i uken. Hun trodde det var en hemorroide eller ulcerøs kolitt, men begynte å være mer opptatt av at magesmerten ble verre.

En koloskopi i august viste en stor svulst, som ble bekreftet å være kolonkreft. Waller forbereder nå på en colectomy på mandag – en operasjon for å fjerne svulsten og ytterligere deler av tykktarmen. Hennes lymfeknuter vil også bli fjernet og analysert for tegn på kreft. Andre tester viser at sykdommen ikke har spredt seg til leveren eller lungene, sa Waller.

For en uke siden bestemte hun seg for å dele historien sin i en video på Facebook.

«Som sykepleier har du alltid en trang til å hjelpe folk, og da alt dette skjedde, skjønte jeg at jeg kunne bli sint, jeg kunne bli trist, men det kommer ikke til å løse noe,» sa Waller..

“Hele hensikten bak videoen var å gjøre folk oppmerksomme på at hvis jeg var en sykepleier i nødssituasjonen, og jeg ikke kunne ane at jeg hadde tyktarmskreft, skjønte jeg at allmennheten ikke har noen anelse.”

Hva er mulige tegn på tykktarmskreft?

Mar.31.201801:41

Waller vil finne ut om hun trenger mer behandling, for eksempel kjemoterapi, etter operasjonen mandag.

Hva du trenger å vite:

Colorectal cancer er den tredje vanligste kreftdiagnostisert hos menn og kvinner i USA og den tredje ledende årsaken til kreftrelaterte dødsfall. Mer enn 97.000 nye tilfeller av kolonkreft forventes å bli diagnostisert i år.

Nåværende regjeringsretningslinjer anbefaler screening for kolonkreft som begynner ved 50 år for personer med gjennomsnittlig risiko – tidligere, hvis du har en slektshistorie av sykdommen eller andre risikofaktorer. Men det amerikanske kreftforeningen i år begynte å informere folk om å starte regelmessig screening på 45.

Flere voksne i 20 og 30-årene blir diagnostisert med kolorektal kreft, studier har funnet. Katie Courics ektemann Jay Monahan var bare 42 da han døde av kolonkreft i 1998.

De vanligste advarselsskiltene inkluderer rektal blødning, magesmerter og jernmangel anemi. Uforklarlig vekttap, som Waller opplevde, kan også være et symptom.

Koloskopi er den mest brukte screeningtesten, men andre metoder er tilgjengelige, så snakk med primærplegen din eller en gastroenterolog om hvilken en ville fungere for deg.

“Vær så snill, bli screenet; få sjekket fordi du aldri vet. Hele verden kan endres om et øyeblikk, “spurte Waller i sin video.

Følg A. Pawlowski på Facebook, Instagram og Twitter.