Lykke øker etter 20 års ekteskap, studiefunn

For mange par som sier “Jeg gjør” denne bryllupsåret, kan det beste være ennå å komme.

Filmer og bøker viser ofte ektefeller som har vært gift i lang tid som ulykkelige, uoppfylte, kjedelig eller likegyldig, men det er ikke helt sant, sa forskere.

Over tid har par i stabile ekteskap – de som ikke engang opphørte skilsmisse – vist en svært beskjeden nedgang i lykke etter omtrent fem eller ti år sammen, og deres tilfredshet stiger igjen rundt 20-årsjubileet, en nylig studie publisert i Social Nettverk og Life Course funnet.

Det betyr at de ektefellene gikk fra å være veldig glad for å være ganske glade, og så tilbake til veldig glad igjen, sa lederforfatter Paul Amato, en emeritusprofessor i familiefosiologi og demografi ved Pennsylvania State University. Etter tiår med ekteskap, brukte de mer kvalitetstid sammen og kjempet mye mindre.

“Hvis du har et godt forhold, en god partner, og du virkelig elsker den personen, kommer det til å bli bedre – det kommer ikke til å bli verre eller forverres,” fortalte Amato i dag. “Det er mye bedre jo lenger du er gift.”

Tim McGraw og Faith Hill på ekteskapet: ‘Du burde være i stand til å argumentere’

Nov.17.201704:57

Tamara Green, en New York parterapeut, ser bevis på funnene i sitt eget liv.

«Jeg er gift nesten 24 år og jo lenger jeg er gift, jo lykkeligere er jeg – ikke bare i mitt ekteskap og min mann, men også i meg selv,” sa hun. “Jeg finner med lengre ekteskap, du har flere og flere av disse dypere nivåene av samtale.”

Når par i disse ekteskapene har en uenighet, bringer det faktisk dem nærmere sammen fordi de får et forståelsesnivå om hverandre de ikke hadde før, sa hun.

‘Et unødvendig negativt bilde’

For papiret analyserte Amato og hans medforfatter data fra 1.617 gifte mennesker som deltok i Marital Instability Over Life Course studie. Menn og kvinner ble sporet i 20 år, avslørende deres lykke nivåer, hvor mye tid de brukte sammen med deres ektefeller og hvor mye konflikt de opplevde i deres ekteskap.

I motsetning til mye av den forrige undersøkelsen om ekteskapelig lykke, separerte Amato respondentene i to grupper: de som ble gift og de som var på vei for skilsmisse. Det var viktig å gjøre det fordi ektefellene som til slutt skulle dele opp, rapporterte en veldig kraftig nedgang i lykke, og slått ned gjennomsnittet, sa Amato.

“Det er derfor du får ideen om at de lengre parene er gift, jo mindre glade de får,” sa han om andre studier. “Det er et unødvendig negativt bilde.”

Suzanne Somers deler hemmeligheten til hennes 40-årige ekteskap

Nov.27.201701:25

Da han fokuserte på par som klarte å holde seg sammen, fant han:

Sivil lykke var overraskende stabil over tid. Det gikk litt ned i de første årene – etter hvert som problemer oppstod og partene justerte til hverandre – og deretter steg igjen etter ca 20 års ekteskap.

Det var litt av en kjønnsforskjell. Kvinner holdt seg ganske glade i hele deres ekteskap, mens menn viste en dukkert i lykke før de reiste seg. Menn, som pleier å ha færre nære venner enn kvinner, har faktisk investert mer i deres ekteskap enn kvinner gjør og får et helseforhøyelse fra unionen, bemerket Amato. “De har behov for ekteskap mer enn kvinner gjør,” sa han.

Tid brukt sammen fulgte en U-form. Det bunnet seg ut på rundt 20-årsmerket – som barn, jobber og andre forpliktelser pulset ektefellene i forskjellige retninger – da gikk de opp igjen til et nivå så høyt om ikke høyere enn når de var nygifte.

Konflikten var høyest i det første år eller to av ekteskapet, men falt dramatisk over tid. “Par som har veldig gode relasjoner kommer gjennom de første par årene når ting kan være litt spente. De kommer etter noen år i veldig fredelige, lette, avslappede forhold hvor det er svært lite konflikt eller spenning, sier Amato..

Bunnlinjen: Selv om skilsmisse er vanlig, har et betydelig antall mennesker tilfredsstillende ekteskap i mange tiår, og det langsiktige utsikteret for disse fagforeningene er positivt, konstaterte studien.

Finn en god kamp og du har en god sjanse til å komme opp i et “veldig bra sted” med partneren din i årene som kommer, sa Amato.

“Du har gode ting å se frem til,” bemerket han. “Hold øye med det langsiktige målet, fordi det er mye viktigere enn de midlertidige daglige ulemper og problemer som kommer opp i ethvert forhold.”

Følg A. Pawlowski på Facebook, Instagram og Twitter.