Limbless mann fullfører maraton i Canada

Mange mennesker har “fullført maraton” på sine bøttelister, men ikke mange har motivasjon og vilje til å faktisk gjøre det. Marathons er hardt arbeid: 26,2 grueling miles, måneder med intens trening, og sår, achy muskler når det er over. Det er en skremmende prestasjon for de fleste – men ikke for Chris Koch.

Chris Koch, Marathon
Chris Koch, Nanton, AB, tar kurset på sitt lange bord i starten av den 52. Calgary Marathon på Stampede Park i Calgary, Alberta 29. mai 2016.Dave Holland / Canadian Sport Institute Calgary

Motiverende høyttaler ble født uten armer og ben, men det stoppet ikke Koch, 37. Han brukte sitt lange styre for å fullføre The Scotiabank Calgary Marathon i Canada i forrige uke.

Som Koch bemerket, kan noen naysayers tro at det var en utkonkurranse som han brukte styret for løp, men 26,2 miles er utfordrende, uansett hvordan du erobrer det – og spesielt når du bare kan bruke ett lem for å presse deg gjennom det.

“Jeg bruker bare mitt høyre ben, som har en delvis utviklet fot – jeg mangler helt mitt venstre ben,” sa Koch i dag. “Jeg drar hælen for å senke meg og regulere fart når du går ned i åsene. Jeg kan ikke bytte frem og tilbake, så mitt høyre ben blir ganske sliten. “

RELATED: Limbless mann reiser til Sørøst-Asia med fotograf i inspirerende reise

Koch hadde konkurrert i kortere distanse løp, alt fra 5Ks til halv maraton, men dette var hans lengste løp til dato.

En deltid Santa Monica, California, bosatt, Koch og kjæresten hans hadde håpet å konkurrere i Los Angeles Marathon i februar, men løpet, med henvisning til synlighet og beskyttelse (for ham), ville ikke tillate ham å bruke sin longboard.

Heldigvis kom Koch i kontakt med Calgary Marathon, og de sa at de ville være åpne for å få ham til å konkurrere i løpet deres.

RELATERT: Far lager tegneserier med en helt i rullestol for å inspirere funksjonshemmede datter

“Jeg var veldig opptatt av å få det til å fungere,” fortalte Kirsten-Ellen Fleming, administrerende direktør for The Scotiabank Calgary Marathon, i dag. “I henhold til våre regler tillater vi bare racing rullestoler, men i tillegg til Chris ‘longboard hadde vi også deltakere som brukte håndcykler i dette løpet. Vårt mandat er å være tilgjengelig, og siden den typiske enheten ikke er et alternativ for Chris, vi var ivrige etter å imøtekomme ham i løpet. “

Etter flere møter kom Flemings team med en plan for Koch. Han ville bli ledsaget av en syklist og ville ha en lys gul skjorte. Kurs marshals rapporterte også da han hadde krysset visse mil markører.

RELATED: Man med funksjonshemning reiser verden på vennernes rygg

“Vi er et mindre løp, så vi har litt mer fleksibilitet enn andre maratoner,” forklarer Fleming. “Det var spesielt for meg å være en del av reisen hans og bli kjent med ham de siste månedene.”

Fleming var ikke den eneste som ble inspirert av Koch: Hun bemerket at deltakerne gråt på målstreken, i ærefrykt for det han hadde oppnådd.

“Mengden støtte jeg fikk fra de andre løpene var fantastisk,” sa Koch. “De var glad for å se meg der ute og innså at mitt lange bord ikke var en fordel, men en måte for meg å delta.”

En stor del av Kochs innsats var å øke bevisstheten og åpne en dialog om mennesker med funksjonshemming. Han ønsket å bevise at han kunne fullføre løpet – og gjøre det trygt. Koch bemerket at mobilitetshjelpemidler ikke er utelukkende rullestoler – det finnes andre enheter og verktøy som hjelper folk å komme seg rundt – og han vil gjerne se at løpene blir mer inkluderende i fremtiden.

Koch er nå den andre personen i familien sin (etter sin mor) for å fullføre et maraton, og han håper at hans historie vil inspirere andre til å jobbe mot et lignende mål.

RELATED: ‘Født uten lemmer’ star inspirerer med mot og ‘stoler på Gud’

“Jeg ville bevise for meg selv og for andre at jeg kunne gjøre dette,” sa Koch. “Jeg ønsket også å utfordre andre mennesker til å komme seg utenfor seg selv og prøve ting som dette. Det er hva mitt motto, “If I Can,” handler om – hvis en fyr uten armer og ben kan gjøre dette – kan du gjøre det! “

Kochs pengeinnsamlingsside er fortsatt aktiv, og han planlegger å donere all fortjeneste til en lokal veldedighet som kjemper for å avslutte barn og familie hjemløshet.