Konfronter “mellom tiåret”

Hvorfor er det vanskeligere å holde vekten min ned? Hvor gikk midjen min? Hvor gikk kjønnssjåføren min? Er mine perioder ment å være tyngre? Hva skjedde med naturlig regularitet? 

Dette er vanlige klager over kvinner i 40-årene. Er de bare en funksjon av alder? Betyr dette “mellom tiåret” som oppstår etter at de fleste av oss har hatt våre babyer, brukte prevensjon og praktisert trygt sex (i vår 30-årene), utgjør en kjoleøvelse for overgangsalder? Her er noen svar om kroppens endringer i løpet av dette tiåret.

La oss starte med hormoner. Er det store endringer i 40-årene?

EN. Ja. I løpet av dette tiåret produserer eggstokkene hormoner gjennom det jeg kaller “follikulære avslag”. Vi starter med 1 million til 2 millioner pre-egg (oocytter), ved fødselen. De fleste av disse dør før vi til og med når puberteten, på den tiden er vi ned til en dårlig 400 000. I løpet av de neste 25 årene, med mindre vi er gravide eller på prevensjonspiller, utvikler en av disse oocytene seg innenfor en moden follikkel som i utgangspunktet produserer østrogen og etter to uker frigir egget (eggløsning) og produserer østrogen og progesteron. For hver oocyt som kommer til frukten hver måned, dør tusenvis, og denne ubarmhjertige veien for død og ødeleggelse etterlater oss med færre og “mindre ungdommelige” oocytter i 40-årene. De er mindre tilbøyelige til å utvikle seg til hormonelt kompetente follikler som kan utskille tilstrekkelige mengder østrogen og progesteron enn de vi hadde i vår 20s og 30s. 

Oocytene som ikke har døde og har ventet i fire tiår, er også svært utsatt for kromosomale tårer, brudd og feilinformasjon, så de er også mindre sannsynlig å kunne slippe et egg som med hell kan bli befruktet, og deretter produsere en levedyktig embryo. Dette forklarer hvorfor fruktbarhetsnivåer (både naturlige og de som følger med høyteknologisk reproduktiv hjelp) plummet i 40-årene. “Reproduktiv overgangsalder” kan forekomme 10 år før sant overgangsalder (da er nesten ingen produktive follikler igjen og østrogen og progesteron kan ikke produseres). 

Så hvordan påvirker denne nedgangen i “gode” follikler vår syklus?

EN. Når en follikkel utvikler seg dårlig, produserer det vanligvis mindre hormon og kan dø av før tiden, noe som forårsaker en menstruasjonstid som oppstår før det er vanlig; en 28-dagers syklus (regnet fra første dag i en periode til den første dagen i den neste), er nå 24 dager eller mindre. Hvis den reduserte follikkelen produserer for lite østrogen, kan symptomer på menopausale symptomer oppstå selv om du har perioden. Forskere vet at østrogen og progesteron påvirker hjernen ved å endre nivåer av neurotransmitterende stoffer; Dette kan i sin tur påvirke humøret. Etter hvert som både østrogen- og progesteronnivåer faller, spesielt ved deres nadir, eller dukkert, like før og i løpet av perioden, kan du føle deg deprimert, ha blits, nattesvette og utvikle søvnløshet. I løpet av denne perioden med lav østrogen kan du virkelig føle at du opplever en kjoleøvelse for overgangsalder. 

Med dårlig follikulær utvikling og lav østrogen, kan perioden din også “gå sakte.” Etter en stund, kan hypotalamus i hjernen din bli aktivert fordi det er for lite østrogen i nabolaget, slik at det stimulerer hypofyseproduksjon av FSH (follikulær stimulerende hormoner). Dette kan i sin tur føre til at en gruppe resterende follikler utvikles, og en hormonell bølge; Overskudd av østrogen kan da forårsake graviditetslignende symptomer (bryst ømhet og oppblåsthet). Hvis du på dette tidspunktet kontrollerer hormonnivåene, vil du bli fortalt at du har det bra. En måned senere økte østrogenivåene, og du vil da ha en høyde av FSH. For noen kvinner forårsaker disse hormonale svingningene flere symptomer (humørsvingninger, intermitterende blitser, ømhet i brystet, syklusendringer, søvnforstyrrelser og vektendringer) og er alvorligere enn de som oppleves i overgangsalderen.. 

Så hva er peri-menopause?

EN. Dette er en tid med uregelmessige perioder og symptomer på grunn av svingende hormoner. Peri-overgangsalderen kan starte opptil 10 år før overgangsalderen, men den vanlige varigheten er tre eller fire år (merk at gjennomsnittsalderen for overgangsalderen er 51,3). 

Hvorfor klager så mange kvinner i førtiårene på at deres perioder blir tyngre eller mer smertefulle?

EN. En av de mest utbredte årsakene til tunge eller smertefulle perioder som vi blir “eldre” (selv om jeg ikke antyder at vi er gamle i 40-årene) er en tilstand som kalles adenomyose. Endometrialceller og kjertler vokser inn i livmorhinnen, noe som gjør at den blir tykkere. Kjertlene forhindrer muskelen i å ordne seg ordentlig i løpet av perioden, og som følge av at fartøyene som løper gjennom veggen på vei til låret (endometrium) ikke er riktig klemt lukket, er perioden derfor tung. Kjertlene i veggen svulmer også, og dette gir smerte.

Når vi går inn i 40-årene, er vi også mer sannsynlig å utvikle fibroider. (Disse gunstige vekstene er funnet ved ultralyd hos opptil 50 prosent av kvinnene over 35 år.) De som vokser i livmorveggen (intramurale fibroider), som adenomyose, forhindrer livmorlignende virkning av livmormusklene fra “gjør ting” for å stoppe blødning. Fibroider har også sin egen blodtilførsel som kan bidra til kraftig blødning. Og til slutt, fibroids som vokser inn i livmor eller kavitet i livmoren (submukosale fibroids) kan bløde mellom og i perioder. 

Gjør endringer i eggstokkene også endringer i kjønnsdrift?

EN. Libido styres av mange faktorer og kan redusere fra tretthet, stress, depresjon, medisiner, partnerproblemer og selvbilde (sistnevnte er ofte skadet av samfunnskonseptet at vi bare er sexy når vi er unge). Men hormoner spiller en rolle, og selv om det fortsatt er mye kontrovers med hensyn til hvilke hormoner gjør det, synes mangel på mannlige hormoner å redusere seksuell lyst. Mannlige hormoner kommer fra både binyrene og eggstokkene, og i løpet av våre tiår, reduseres binyredelen med så mye som femti prosent. Men dette er sannsynligvis den minst sannsynlige grunnen til at kvinner i førtiårene klager over redusert libido. Det er mer sannsynlig at de ovennevnte faktorene er “de-seksuelle” syndere.

Hva med vektproblemer i 40-årene?

EN. Etter hvert som vi blir eldre, reduseres vår basale metabolske hastighet (som utgjør 60 prosent til 70 prosent av våre daglige kaloriutgifter) med 4 prosent til 5 prosent hvert tiår. Dette oversetter til omtrent hundre kalorier om dagen. Hva dette betyr er at hvis vi ikke bruker hundre kalorier mindre eller brenner hundre kalorier mer en dag (og den vanlige klagen er: Hei, jeg endret ikke kostholdet mitt og jeg fortsetter å gå i vekt.) Dette tilsvarer en vektøkning på 10 pund per år!

De fleste av oss blir dessverre mindre fysiske i 40-årene, og for å legge til hormonell fornærmelse mot pund, da våre hormonnivåer svinger og senker vi, mister vi muskelmasse. Fett erstatter muskler og siden fett ikke metaboliserer kalorier så vel som muskler, blir de ubrukte kaloriene avsatt i kroppene våre; med alderen, blir depotet abdominalområdet. Resultatet: tap av midje og utstøtende mage … og der går vi i lavspenne jeans. Før du sørger hver bursdag som en vektdag, vet du at du kan forhindre mye av dette med trening og redusert kaloriinntak. Husk at du bare avstår fra bare en informasjonskapsel om dagen, og du kan redusere kaloriinntaket med 100 kalorier.

Er andre kjertler og organer skiftende i 40-årene?

EN. Jeg vet at det høres ut som mye av det som skjer i kroppen vår på 40-tallet, skyldes endringer i vårt reproduktive system, men andre kjertler og systemer endrer seg også:

  • Immunologiske endringer – Din 40-årige (og fremtidige tiår) skatter immune integriteten til din skjoldbruskkjertel som styrer stoffskiftet. Du er mer sannsynlig å utvikle hypothyroidisme (en annen årsak til vektøkning). Hvis du har gått i vekt, har bukspyttkjertelen din bokstavelig talt å jobbe med halen for å få mer insulin. Overflødig insulin øker fettproduksjonen, spesielt fettstoffer som er dårlige for hjertet ditt. Hvis noen ganger kan bukspyttkjertelen ikke holde tritt og blodsukker øker, har du utviklet type 2 diabetes. 
  • gastrointestinal – Din GI-kanal har blitt gjennomført mye de siste 40 årene. Tarmforingen gjenoppretter seg hver 24. til 72 timer. I 40-årene kan tarmen begynne å vise slitasje. Du er mer sannsynlig å utvikle laktoseintoleranse og kan ikke konsumere melkeprodukter uten etterfølgende gass, oppblåsthet og diaré (25 prosent av kaukasiere og 80 prosent av afroamerikanske og asiatiske kvinner utvikler laktoseintoleranse). Musklene som driver det du spiser gjennom tarmene dine, kan også miste sin synkronitet. Som et resultat kan du utvikle irritabel tarmsyndrom (diaré, forstoppelse eller begge deler). Du er også mer sannsynlig å utvikle gallesteiner, noe som kan forårsake kvalme, smerte og halsbrann. Dette har blitt betegnet f-sykdommen, “f” står for fett, fecund (graviditet) og førti.  Gallestein (kolelithiasis) og galleblærenbetennelse (cholecysitt) når en toppinnsats på 20 prosent i 40-årene. 
  • Sirkulasjonssystem – Selv om vi fortsatt er mindre sannsynlige enn at menn har et hjerteinfarkt (sannsynligvis fordi vi fremdeles produserer østrogen), kan fettplakkens tilslutning til blodkar (aterosklerose) og en reduksjon av elastisiteten i karene (fører til hypertensjon) bli verre i din 40s. 
  • Bein tap – Igjen beskytter østrogen beinene fra signifikant tap av bein tetthet. Imidlertid er benmassen tapt med en halv prosent et år etter alderen av tretti. Røyking, inaktivitet, tidlig overgangsalder og dårlig kalsiuminntak kan skape knaptap og etterfølgende utvikling av osteoporose.

Etter at jeg har oppført alle disse kroppsendringene, skjønner jeg at jeg har gjort det virke som om vi skulle komme inn i “40 klistremerke sjokk.” Jeg foreslår ikke at noen eller alle de ovennevnte system- og kroppsendringer vil forårsake betydelige symptomer eller helseproblemer for hver kvinne. Men forstå hva som skjer og endringene som skjer i løpet av dette tiåret, kan hjelpe deg med å ta ansvar for helse og velvære. Vennligst snakk med legen din, få de riktige diagnostiske testene, og gjør riktige endringer i din oppførsel, aktivitet og om nødvendig medisinene dine … slik at du kan få mest mulig ut av dette tiåret og neste halvdel av livet ditt.

Dr. Judith Reichman, TODAY-showets medisinske bidragsyter til kvinners helse, har praktisert obstetrik og gynekologi i mer enn 20 år. Du finner mange svar på dine spørsmål i hennes siste bok, “Slow Your Clock Down: Den komplette guiden til en sunn, yngre deg”, som nå er tilgjengelig i paperback. Det er utgitt av William Morrow, en divisjon av Harpercollins.

VENNLIGST MERK: Informasjonen i denne kolonnen skal ikke tolkes som å gi spesifikk medisinsk rådgivning, men heller å gi leserne informasjon for å bedre forstå deres liv og helse. Det er ikke ment å gi et alternativ til profesjonell behandling eller å erstatte en lege.