‘Jeg kjempet lang tid’: Oklahoma City-brannmannen i ikonisk foto går tilbake

Brannmannen som knuste en babypike drept i Oklahoma City-bombingen, avsluttes sin tur til plikt.

Chris Fields pensjonert denne måneden etter 31 år, 7 måneder og 16 dager på Oklahoma City Fire Department. Han tilbrakte mye av livet sitt i nødstilfeller, men det var det ene øyeblikket – fanget i et sårende bilde – og den oppmerksomheten det oppnådde som rystet ham, påvirket hans psykiske helse og familieforhold.

Oklahoma City Bombing April 19, 1995
Oklahoma City brannmann Chris Fields holder Baylee Almon 19. april 1995. Charles Porter IV / ZUMAPRESS.com

Det tok råd for posttraumatisk stresslidelse og år å behandle hendelsene, men Fields sier at han endelig er på et bra sted. Han er en ektemann og far til to voksen sønner. Og han er venner med babyens mor, et band han kaller en velsignelse.

“Jeg har kommet langt,” sa Fields, 53, i dag. “Det tok meg lang tid å komme til dette punktet … det påvirket definitivt mitt personlige liv som årene fortsatte, men alt er bra nå.”

Chris Fields and his family
Chris Fields, hans kone og deres to sønner i dag.Hilsen Chris Fields

Feltene var på en brannstasjon 17 kvartaler nord for sentrum av Oklahoma City da en bombe ødela Alfred P. Murrah Federal Building 19. april 1995. Han og hans kolleger følte blastet, så røyken plukket og kjørte til stedet.

Som Fields hjalp med triage, nærmet en politimann og sa at han hadde funnet et spedbarn i kritisk tilstand. Brannmannen tok den blodige babyen og bar henne til ambulansen. Han ville senere finne ut navnet hennes var Baylee Almon. Hun hadde slått 1 dagen før.

“Jeg er en EMT, så jeg bare sjekket for tegn på liv, jeg fant ingen. Men jeg ønsket å få henne til ambulansen og la paramedikrene se om det var noe de kunne gjøre, sa Fields.

Alle bårer og ambulanser var fulle, og da Fields ventet på at arbeidstakere skulle legge et teppe på bakken for babyen, tenkte han på den lille jentens familie. Bildet fanget det øyeblikket.

“Jeg tenkte, dette er noen verdens verden blir bare klar til å bli helt utelatt,” tilbakekalte felt. “Å vite at de skal finne ut at deres barn er død.”

Hans førstefødte sønn var 2 år gammel, ikke mye eldre enn barnet i armene hans.

“Det er alltid ødeleggende når det involverer barn, men når du har en, går det hjem enda mer,” sa han.

Bomberingen drepte 168 personer, inkludert 19 barn.

RELATERT: 20 år senere, ser i dag tilbake på Oklahoma City-bombingen

Oklahoma City Firefighter, Baby Mor Remember Iconic Bombing Photo

Apr.17.201501:14

Felt fanget opp med sitt mannskap og jobbet inn i natten, uvitende om fotografier før han kom tilbake til stasjonen. Et nyhetsbyrå hadde fakset en kopi av bildet til brannvesenet, og spurte navnet på brannmannen som holdt babyen.

“Jeg sa, jeg antar at det er meg,” falt tilbakekallt. “Jeg trodde, ikke så farlig.”

Bildet ble publisert neste dag, som til slutt vises på forsiden rundt om i verden, og blir en av de mest ikoniske bildene av bombingen og å vinne Pulitzer-prisen.

RELATERT: Oklahoma City bombet barn overlevende nå vokst opp

Det tok Fields år å komme til uttrykk med oppmerksomheten, sa han. Han visste at bildet representerte alle redningsarbeidere og uskyldige. Likevel, ut av alle menneskene som scrambling for å hjelpe den dagen, var det hans navn knyttet til bildet. Han ville ikke bli utpekt.

Andre tanker hjemsøkte ham også.

“Jeg var den siste til å holde en foreldres baby når det skulle være forelders avtale,” sa Fields. Han var bekymret for Baylees mor og hva hun gikk gjennom på grunn av bildet: “Jeg kjempet lenge med å være ansvarlig for det,” la han merke til. Aren Almon-Kok var en 23 år gammel enslig mor da Baylee ble drept.

Feltene var nervøse for å møte henne, men ble lettet da hun takket ham. “Hun sa, jeg kunne fortelle ved å se på bildet at du var en pappa på samme måte som du holdt Baylee,” minnet han. Vennskapet har hjulpet ham helbrede.

https://www.instagram.com/p/BP7_aB8hKKn

Etter bombingen kom Fields til å innse at “PTSD er en ekte ting,” sa han. Lukten av våt betong kunne utløse smertefulle minner fordi det regnet på blastens dag. Felt pleide å sosialisere, men han ville komme hjem fra stasjonen og ligge rundt hele dagen. Han fryktet bombingsjubileumene.

Det tok et par år med rådgivning for PTSD for Fields å gjenopprette og akseptere at han ikke hadde kontroll over situasjonen. Han vil at andre redningsarbeidere og deres sjefer skal ta hensyn til deres psykiske helse.

«For tjuefem eller 30 år siden, du bare ikke viste følelser, du fortsatte dagen din … vi har kommet så langt siden da,» sa han.

Følg A. Pawlowski på Facebook, Instagram og Twitter.

Loading...