Hvorfor ikke skatejenter bli svimmel? (Trick spørsmål. De gjør!)

Bare å se på russisk wunderkind Yulia Lipnitskaya, selv fra et fast immobile sted som sofaen, er nok til å gjøre deg svimmel.  

Hvis du har fulgt olympisk skøyter i Sotsji, vet du at disse idrettsutøvere har den uhyggelige evnen til å utvikle seg til en sequined blur, som spinner så mange som 40 ganger i løpet av et enkelt triks. Det betyr at de ikke kan “spot” som dansere gjør, holder hodene i samme retning mens de snurrer raskt på plass. Å fikse øynene på ett punkt er rett og slett umulig.

Så hvordan gjør de det?

“Når vi snakker med ulike idrettsutøvere om trening, er det alltid det første spørsmålet de spør oss,” sier Alex Shibutani, amerikansk isdanser på det amerikanske olympiske figurskatingsteamet i 2014, som utfører parvis arrangementer med sin søster Maia.

Faktisk blir figurskatører svimmel, men de håndterer det med mye mer nåde enn menneskelig mulig, land eller is. Heldigvis for dem har de litt fysikk på deres side.

I en riflespinn, en av de mest gjenkjennelige kunstskøyterne beveger seg, blir begge armer og ett ben begynt utvidet utover. Som lemmer blir gradvis trukket inn i kroppen, akselererer skaterens rotasjon raskt. Jo mindre diameteren av kretsene etses i isen, jo raskere går de.

Hensikten med å lage kroppens rette som en stang er ikke bare å snike seg i flere omdreininger, men det hjelper helt sikkert å hevde dommerens poeng. For det meste er det å holde hodet rettet mot resten av kroppen. Dette er spesielt viktig for vårt vestibulære system evne til å holde oss balansert.

gracie gold
Et eksponeringsbilde av American Gracie Gold som foregår i skatingsteamet på Iceberg Skating Palace under Sochi 2014-OL på 9. februar.. I dag

Vestibulærsystemet er perfekt designet for vår tredimensjonale verden. Ligger i vårt indre øre, er dette sensoriske systemet sammensatt av tre halvcirkelformede kanaler som ligger i rette vinkler til hverandre. Disse kanalene gjør det mulig for oss å oppdage bevegelse horisontalt (som å riste hodet fra venstre til høyre), vertikalt (nikker), og langs et frontplan (som når du utfører et vognhjul). Hvis du noen gang har hatt følelsen av svimmelhet, har du opplevd et problem med ditt vestibulære system.

Hver halvcirkelformet kanal inneholder væske som kalles endolymf. Når man beveger hodet, forskyver endolymfen små hårlignende celler, som oversetter bevegelse til elektriske impulser og la oss oppleve vårt forhold til verden rundt oss.

Det er to øyeblikk i løpet av en skatters spin der de føler seg dizziest. I begynnelsen, som de plukker opp fart, legger endolymfene seg bak. Så mot slutten av spinnet, holder kroppens tröghet endolymfen i bevegelse raskt, selv om alt annet sakker seg, som om hvordan du fortsetter å bevege deg fremover rett etter at du slam på bilens bremser. I midten av spinnet, når kroppen og endolymfen beveger seg med samme hastighet, er skatere på skyen 9.

Evgeny
Evgeny Plushenko av Russland utfører i skatingsteamet på Iceberg Skating Palace under Sochi 2014-OL på 9. februar..I dag

Du kan legge merke til at figurskatere ikke går inn i noen fancy hopp eller balanserende handlinger rett etter at de kommer ut av et snurr. En annen trener er å stirre på et fast punkt i avstanden etter å ha senket, akkurat som en kvalmende sjømann kan fokusere i horisonten for å orientere seg under en spesielt steinete ekspedisjon.

“Jeg tror ikke at svimmelheten noen gang går bort. Du blir bare vant til det, sier Shibutani.

Mest av alt kommer ned til ett ord: praksis. Og mye av det.

Scott Hamilton, 1984 olympiske gullmedalje og NBC-kommentator, har beskrevet hvordan selv om han alltid hadde trent seg til å rotere mot urviseren, ville forsøk på å dreie med urviseren umiddelbart gjøre ham svimmel.

“Det er derfor vi trener så hardt, så vi får alt til å se lett og ikke se disorientert etterpå,” fortsetter Shibutani. “Det tar litt tarm. Du må bare kaste deg inn i det. “

TODAY.com senior editor Vidya Rao bidro til denne historien.