Hvor nesten en affære har faktisk reddet mitt ekteskap

“Livet er kort. Ha en affære.”

Det er tagline for AshleyMadison.com, en “dating” nettside for gifte mennesker som ønsker å jukse.

Jeg fant først ut om det på et nettbrett for mødre, hvor noen innrømmet å ha prøvd det – bare å bli dårlige dømt av andre mødre i gruppen.

Kvinne is taking off her wedding ring
Alamy lager

Men jeg var fascinert. Jeg hadde nettopp passert 11-årsmerket i ekteskapet mitt og nærmet seg 40 – offisiell middelalder. Min mann og jeg hadde fallet inn i en rutine for å krangle, for det meste om barna våre og hvordan de skal ordentlig foreldre dem, våre familier, penger og sex (eller mangelen på det). En kort stund i parrådgivning hadde ikke forandret noe, og han fortsatte å spise middag og sovnet foran TV-en hver kveld.

Jeg ville ikke kalle det slutte. Det var mange ting jeg fortsatt elsket om ham, og vi begge elsket – og tilbrakte mye tid med – våre to små barn. Vi begge jobbet hardt. Å være sliten og cranky var ingen skyld.

Likevel lurte jeg på om jeg noen gang ville få sjansen til å føle en gnist igjen. Til slutt ble nysgjerrigheten min bedre, og jeg kom til Ashley Madison.

Nettstedet spør medlemmene om å beskrive seg selv og deres ønsker for å hjelpe til med å “muliggjøre det beste.” Jeg skrev at jeg savnet den spenningen av et forelsket, og ønsket å ha det moro med noen selvsikker, kjekk, lyst, morsom og helst jødisk , som meg. Jeg innrømmet at jeg var usikkert om jeg faktisk ville gå gjennom en affære, og sa at alle som ikke var villige til å gå sakte, var ikke for meg.

Min registrering er fullført, jeg kunne nå offisielt føle meg skyldig.

Innen neste morgen ble innboksen oversvømmet med utrolige invitasjoner. Etter å ha lest gjennom dusinvis av svar, begynte jeg å hakke ned på listen. Jeg eliminert menn over 50 år (for gammel til meg) og menn under 30 år (for ung). Alle med nakne bilder var en bestemt Nei, og jeg slettet e-post fra menn som hadde fryktelig grammatikk. Åh, og ingen brydde meg om mine preferanser: De fleste av mine invitasjoner var fra menn som ikke var jødiske.

Noen uker senere arrangerte jeg min første “date”. Vi møtte på en overfylt Starbucks og jeg så på som han strengt forsiktig til barista for å bestille sin drink. Han gestured til meg. “Og hva hun vil. Hva var det igjen? Jeg tror det hadde soya. “

Jeg hater soya.

EN TODAY survey with Survey Monkey sheds light on the state of marriage in 2017.
En undersøkelse med TODAY med Survey Monkey skaper lys på ekteskapet i 2017.Katie Connelly

Vi satte oss ned på et stort, overfylt bord og han fortalte meg om hans personlige liv. «Min kone er vakker, men hun er umulig,» sa han. “Men hun er en god mor. Jeg kommer ikke til å forlate henne. Vi har tre barn og vi har et godt samarbeidsforhold. “Han hadde hatt en opplevelse på Ashley Madison, og det var en god en – strengt ingen strenger knyttet, saken varer i noen år til hans elskerinne flyttet til London.

“Så hvorfor ser du ut til å ha en affære?” Spurte han. Jeg stirret furtively på de andre kundene rundt oss. Sa han egentlig bare det høyt?

“Jeg … umm …” Jeg stotterde.

“Du er ikke klar til å gjøre dette,” sa han. “Du må komme over din skyld. Tok meg år, men jeg gjorde det. “

Senere sendte jeg ham en kysk e-post som takket ham for sin tid og kaffen. Han svarte: “Dette er en avvisning av deg. Du er ikke klar til å gjøre dette. “

Jeg satte ut datoer etter det, selv de jeg hadde tentativt arrangert. Jeg måtte møte den virkelige grunnen jeg hadde kommet til Ashley Madison: Jeg ønsket positiv oppmerksomhet for å øke min avtagende selvtillit. År følelsen underappreciated, unattractive og ikke ganske god nok som en mor, kone og ansatt hadde på meg. Jeg følte meg ubrukelig og sultet for mening, men dypt nede visste jeg også at det ikke var mannen min skyld at jeg følte meg på denne måten, og det ville være en løgn å si at ekteskapet vårt ga meg ikke annet enn å jukse.

Hva er hemmeligheten til langvarig kjærlighet? Disse parene deler tips

Jun.26.201702:03

Jeg tenkte på min omfattende liste over mangler når en e-post slo inn innboksen min, fra et medlem som heter TryingItOut. “Hvis du sitter på gjerdet,” skrev han, “jeg skal sitte med deg for en stund.” Vi handlet noen e-post og ble enige om å møte til lunsj på en lokal sushi restaurant.

Da han ankom, så han mer eller mindre ut som hans bilder, men med et skråt flis og en litt høy stemme. Jeg lyttet til ham om å snakke om seg selv i 20 minutter mens jeg nikket følelsesløst. Men da vi begynte å snakke om arbeid, virket han imponert. “Wow,” sa han, da jeg fortalte ham om jobben min. “Du må jobbe med en av.”

“Jeg gjør det,” sa jeg. “Jeg jobber som gal.”

“Bra for deg. Jeg har stor respekt for det. “Han knuste tankefullt på salaten, så så over på maten min. “Er du god med spisepinner? Jeg er egentlig ikke. Du ser ut som om du sliter med den salaten. “Han ringte over en servitør. “Kan du få henne en gaffel? Takk. “Jeg ble merkelig rørt at han hadde lagt merke til klumpen min.

Vi møtte igjen for kaffe noen dager senere, og han fortalte meg hvor lett jeg skulle snakke med. Han begynte å sende meg e-postmeldinger som ringte meg “Sunshine” og prøvde å få meg til å ta en tur med ham på hans private jetfly.

“Jeg forstår egentlig ikke hva du ser i meg,” skrev jeg tilbake. “Med alle pengene dine kan du få alle du vil ha.”

“Du er fantastisk,” skrev han. “Du er helt nydelig, skarp, og du trenger ikke å bli spurt to ganger hvilken tid den er. Jeg vil definitivt tenke på deg i kveld. Stopp å sette deg ned. “

Oppmerksomheten føltes bra, men det gjorde meg også nervøs. Da vi møttes for kaffe, spurte han om jeg ønsket å gå med ham da han meldte seg på et nytt treningsmedlemskap. “Jeg går med fordi du sa at du jobber der ute, og du liker det,” sa han.

Vi gikk noen få skritt til treningsstudioet, hvor vi var innvarslet til en sjefskontor. “Hva er ditt fulle navn?” Spurte mannen Gregory.

Jeg så da han flyttet sin vekt ubehagelig og prøvde ikke å se på meg. “Vil du at jeg skal forlate?” Sa jeg stille.

Gregory gjorde et stoppskilt med hånden. “Nei, nei.” Han ba om et stykke papir og en penn, klatret noe, og ga papiret tilbake. “Her er navnet mitt.”

Jeg tappet foten min nervøst da ansiktet mitt spylte med varme.

“Og kan du gjøre noe for min venn her?” Spurte han. “Hun er allerede medlem.”

Lederen smilte bevisst, som om han forsto at forholdet vårt ikke var rent. «Jeg skal gi henne tre måneder med et gratis skap,» sa han.

“Takk,” mumlet jeg og skjønte at jeg ikke skulle ta dette, eller noen tjeneste, fra Gregory, noensinne.

Da vi forlot treningsstudioet, kunne jeg ikke vente å komme tilbake til arbeid og startet raskt for trappen. Han grenser etter meg og grep min hånd. “Vente.”

“Hva?” Spurte jeg og snudde hånden min tilbake.

“Jeg vil kjenne deg,” sa han. “Jeg vil vite hvorfor du er på Ashley Madison. Jeg vil vite hvorfor du ikke er fornøyd med mannen din. Vil du ha en klem? Kan jeg holde hånden din?”

“Jeg diskuterer ikke noe av dette med deg,” sa jeg og gikk bort. Jeg følte meg disgusted.

Jeg skjønte at det jeg søkte etter var noe som heller ikke Gregory, eller til og med min egen mann, virkelig kunne gi. Jeg ønsket at noen skulle validere meg – for å få meg til å føle meg verdig – da var det egentlig meg selv å bestemme min egen egenverdighet. Forstå at disse følelsene av tillit og aksept bare kunne komme fra meg endret mitt perspektiv. Jeg var den eneste som hadde makt til å endre situasjonen min.

Jeg dro på jobb tidlig den kvelden. Etter at jeg hadde lagt barna i seng, kom jeg sammen med mannen min på sofaen for å se hans favoritt TV-show. Jeg så da han begynte å sluke, kysset jeg kinnet for å stoppe ham.

“Hva? Hva? “Skremte han.

“Ikke sovner i sofaen,” hvisket jeg.

Forfatteren av dette essayet har valgt å forbli anonym.