Hjernen belønner kvinner for å være bedre, menn for å være egoistisk, studere funn

Når det gjelder deling, antas det ofte at kvinner er mer sjenerøse enn menn, og det er mye forskning som støtter dette. En ny studie i Nature Human Behavior viser igjen at kvinner er bedre, men går videre og finner at menn og kvinner har hjerner som reagerer annerledes enn uselvisk oppførsel.

“Hjernedataene gir en dypere forståelse for hvorfor kvinner ofte handler mer sosialt [sjenerøst] enn menn,” fortalte Alexander Soutschek, forfatter av studien og postdoktorale forsker ved Universitetet i Zürich, i dag via e-post.

Ung couple feeding each other biscuits in garden
Igjen viser forskning at kvinner er bedre enn menn, men grunnen til at de forblir unnvikende. Getty Images

Kvinnenes striatum, hjernens belønningssenter, aktiveres når kvinner opptrer sjenerøst. Når menn opptrer egoistisk, blinker deres striatum med handling. Dette betyr at menn og kvinner får en intern belønning for å oppføre seg på en bestemt måte. Mens dette gir ny innsikt i altruisme, sa Soutschek at forskningen ikke indikerer at menn og kvinner er født med unike hjerner.

“Det ville være en feil å konkludere med at en” biologisk forskjell “i hjernefunksjonen innebærer at denne forskjellen er medfødt eller har evolusjonær opprinnelse,” sa han.

For å forstå hvordan hjernen fungerer når en person opptrer egoistisk eller sjenerøst, har forskerne arrangert to eksperimenter. I det første deltok 27 kvinner og 28 hanner, av høyskolealder, i et spill hvor de bestemte seg for å beholde mer penger for seg selv eller akseptere mindre penger, men dele det med en annen person. Under denne øvelsen overvåtte forskerne sin hjernevirksomhet med en funksjonell magnetisk resonansmaskin (fMRI).

Når kvinner delte, ble deres striatum aktivert. Og da mennene holdt pengene, ble deres striatum engasjert. Senere spilte deltakerne spillet igjen etter å ha tatt et stoff som undertrykker dopamin, en nevrotransmitter involvert i kroppens belønningssystem. Under disse forholdene, da kvinner handlet mer egoistisk, opplevde de aktivitet i striatumet. Når menn handlet generøst, ble deres striatum opplyst med aktivitet.

Forskerne mener at dette viser at menn og kvinner lærer å handle, noe som påvirker hvordan hjernen belønner dem.

“Hvis vår forklaring er riktig, viser vår studie hvordan innflytelsesrike kjønns stereotyper er i vårt samfunn, og at de selv fører til kjønnsforskjeller i hjernen,” sa Soutschek..

Kvinner straffet for egoistisk oppførsel

Linda Carli, som ikke deltok i studien, sa funnene styrker hva eksperter vet om menn og kvinner og egoistisk og sjenerøs oppførsel. Men hun lurer på hvorfor forskjellene eksisterer og synes det er mer enn bare dopamin.

“Det er veldig sexy ting disse forskjellene i hjernen i menn og kvinner,” sa seniorlærer i psykologi ved Wellesley College. “Dopamin i denne sammenhengen er det mer komplisert.”

Hun sa at mye forskning viser at kvinner som handler egoistisk, blir straffet for den atferden, mens menn blir belønnet. Og det kan være at læring fra virkelige erfaringer endrer hjernestrukturen, sa Dr. Susanne Ahmari, som ikke deltok i studien.

“Systemer involvert i belønning er formet over tid. De kan absolutt være mottakelige for å lære endringer, sier assisterende professor i psykiatri ved University of Pittsburgh.

Mens flere undersøkelser ble utført for å forstå dette, sa Ahmari at studier som undersøker forskjellene mellom menn og kvinner, hjelper eksperter bedre å forstå hvordan psykisk sykdom presenterer hos menn og kvinner.

“Vi finner nå veldig interessante ting mellom menn og kvinner og både oppførsel av oppførsel av normale forhold og atferd i psykisk sykdom,” sa hun.