Glen Campbells lege: Musikkstjerne var et slående eksempel på Alzheimers quirks

Som Glen Campbell forvandlet fra en landmusikklegende til en Alzheimers pasient, var Dr. Ronald Petersen ved hans side.

Petersen, direktør for Mayo Clinic Alzheimer’s Disease Research Center, var den sene entertainerens lege. Han så førstehånds hvordan musikk og personlighet påvirket sykdomsforløpet i Campbell, berøvet ham for evnen til å huske tekster, men ikke gitar solos eller sosiale gratulerer.

Tributees pour i for Glen Campbell, død på 81

Aug.09.201702:10

Musikken og hans familie var ekstraordinært åpen om hans diagnose i 2011, går på en farvelog og starring i dokumentarfilmen, “Glen Campbell: Jeg skal være meg”, utgitt i 2014.

Med 5,5 millioner amerikanere som bor med Alzheimers, var Campbells reise smertelig kjent for mange familier. Petersen snakket med i dag om sin berømte pasients erfaring og arv.

Hva synes du om Glen Campbells beslutning om å være så åpen om hans diagnose?

Petersen: Virkningen på Alzheimers bevissthet var enorm. Det lar offentligheten vite at noen kan få denne sykdommen, uavhengig av bakgrunn, intelligens eller yrke. Det kutter virkelig på tvers av alle sektorer.

Glen kom ikke bare ut og sa: “Dette er hva jeg har blitt diagnostisert med,” men han og hans familie sa: “Vi er villige til å ha en dokumentar laget for å karakterisere hvordan vi håndterer dette.” Det er unikt.

Det er trøstende for andre familier som har å gjøre med dette for å vite at de ikke er alene. Å ha noen som Glen Campbell gjør den kunngjøringen – jeg tror det får folk til å føle seg mer komfortabel.

Campbell glemte ikke hvordan å spille gitar – hva gjør du av det?

Petersen: Han trengte en teleprompter å hjelpe ham med teksten som han hadde synget i fire eller fem tiår. Likevel gir du ham en cue – det kan si på teleprompteren, “Glen, spill en lang gitar solo her” – og han gjør en perfekt gitar solo i fem minutter.

Han var et slående eksempel på dissociation mellom noe minne og verbale ferdigheter, og deretter motoriske ferdigheter som går sammen med å spille gitar og huske musikken. Det viser at ulike områder av hjernen påvirkes annerledes av sykdomsprosessen.

Glen Campbell Alzheimers kamp fanget på film

Oct.08.201404:59

Det som forteller oss er kanskje vi burde ikke dvele på hva vi ikke kan gjøre på grunn av sykdommen, men fokusere på det vi fortsatt kan gjøre. En tolkning av dokumentarfilmen er akkurat det. Her er en person som virkelig var moderat påvirket av sykdommen, men han fortsatte å gjøre det han elsket å gjøre, han var omgitt av sin familie og venner og opprettholdt en ganske høy livskvalitet godt inn i sykdommen.

Hvordan påvirker musikken Alzheimers pasienter generelt?

Petersen: Musikk lagret i hjernen fra en svunnen tid kan faktisk stimulere noen minner og noen motorfunksjoner.

Hvis du tenker på sanger du visste da du var tenåring, er disse minner – som gamle minner fra familier og fotografier – relativt beholdt langt inn i sykdommen og kan være en kilde til trøst for personen.

Musikkterapi kan ha en beroligende effekt, noe som reduserer behovet for medisiner. Hvis en Alzheimers pasient blir agitert senere på dagen, såkalte sundowning, i stedet for å gi dem beroligende medisiner som kan ha bivirkninger, kan du gi dem en musikalsk opplevelse. Det er gunstig og hyggelig.

Campbell kjempet med alkohol og narkotikamisbruk. Kunne det ha forårsaket Alzheimers?

Petersen: Å si at det ville føre til at Alzheimers sykdom sannsynligvis strekker det, fordi det ville bety at alkohol- eller narkotikabruk faktisk fører til utvikling av plakk og tangles i hjernen, og det vet vi tydelig ikke.

På den annen side kan alvorlig alkoholbruk og visse medikamentoppførsel kompromittere hjernens motstandskraft. Hvis vi har hatt enkelte fornærmelser over livet vårt – det være seg alkohol, narkotika eller hodeskader – som kan redusere hjernens evne til å kompensere for utviklingen av enten aldring eller Alzheimer-type patologi.

Andre som ikke har hatt slike slags fornærmelser, kan være i stand til å kompensere – deres hjerner kan være mer plastiske, mer motstandsdyktige – og holde seg funksjonelle på et høyere nivå i en lengre periode.

Glen Campbells kone Kim Woolen: ‘Han er fortsatt Glen Campbell’

Oct.07.201400:40

Campbell ser ut til å ha vært søt og optimistisk. Blir personens personligheter det samme etter en diagnose?

Petersen: Generelt tror jeg de fleste forblir konsistente med deres tidligere personlighetskarakteristikker.

Hvis en person var en fin person gjennom hele livet, vil det nok fortsette, og det var absolutt akkurat tilfellet med Glen.

På den annen side er det tilfeller hvor folk gjennomgår en endring. Plakkene og tangles som forårsaker sykdommen, kan distribueres i hjernen i forskjellige regioner i forskjellige mennesker. Hvis du får flere av de frontale lobberene som er involvert, som i en viss grad dikterer vår atferd, personlighet, sosial egnethet, kan du få disse endringene i atferdsmessige personligheter. Det er variabelt.

Glen forblev den fineste personen – alltid sosialt passende, hjertelig, høflig og godt inn i sykdommen. Han kan ikke vite hvem du er, men han behandler deg fortsatt med respekt, og du kan ha en rimelig – noe overfladisk – men en veldig fin samtale med ham. Jeg har aldri sett ham irritabel, uhøflig eller uhøflig når som helst i sykdomsprosessen.

Følg A. Pawlowski på Facebook, Instagram og Twitter.