Forskere oppdager “blondt gen”

Scarlett Johansson: Is she or isn't she? A new study shows what it takes to be a true Nordic blonde.
Scarlett Johansson: Er hun eller er hun ikke? En ny studie viser hva som trengs for å være en ekte nordisk blonde.REX / AGF s.r.l. / I dag

Alt som trengs for å lage en ekte nordisk blonde er en liten endring i den genetiske koden, rapporterte forskere på søndag.

Den lille, en-bokstavsmutasjonen er ikke engang i genet som styrer hårveksten. Det er miles unna – i genetiske termer – i hva forskere pleide å tenke var “søppel” DNA. Det er en genetisk bryter som reduserer aktiviteten til et tilsynelatende ikke-relatert gen.

“Det er et eksempel på et trekk som bare er dypt,” sa David Kingsley, en Howard Hughes Medical Institute-undersøker ved Stanford University som ledet studien.

Genet som blir forandret er enormt viktig. Det kalles KITLG-genet og er avgjørende for mange forskjellige celletyper, inkludert melanocytter – involvert i hudfarge – blodceller og basale celler kalt bakterieceller. Mutasjoner kan drepe mus eller gjøre dem anemiske eller sterile.

Mutasjonen som gjør folk blonde, er imidlertid ikke i genet selv. Det er i en annen region av DNA som kontrollerer hvordan genet faktisk fungerer. Enkeltbrevsendringen, fra en “A” til en “G” i den fire bokstaverte DNA-koden, gjør forskjellen mellom å være en blonde eller en brunette.

Men det ser ikke ut til å gjøre noe annet, sier Kingsley. Det påvirker ikke øyefarge eller hudfarge eller intelligens.

“Det viser at blondt hår ikke har noe å gjøre med annet enn blondt hår,” sa Kingsley.

Det er mer enn ett gen involvert i å lage hårblond, selvfølgelig. Mennesker har mange gener som påvirker hårfarge, og noen påvirker den generelle fargingen. Denne spesielle blonde typen er vanlig blant folk som bor på Island og i Skandinavia.

Å forstå disse endringene har større betydning enn bare å forstå hvorfor mennesker er så varierte i øye, hud og hårfarging. Disse små endringene i lite forstås regioner av genomet kan påvirke sykdom og andre egenskaper.

“Vi tror at genomet er full av brytere,” sa Kingsley.

Kingsley’s team oppdaget denne spesielle blonde mutasjonen mens hun studerte stickleback fisk, noe som forandrer fargen sin, avhengig av hvor skummel vannet er hvor de bor.

“Vi trodde at menneskelig hårfarge var minst like interessant som klebrig hudfarge.”

De fant en måte å kutte mutasjonen i DNA og avle mus med samme genetiske konfigurasjon.

Gi musene en “A” på det tidspunktet i DNA, og de er brune. Gi dem en “G”, og de er lysebrune, sa Kingsley.