Flere små preemier overlever, men kan møte livslang utfordringer

Som den minste babyen som noen gang har levert på Universitetet i California, har San Diego Medical Center, Alexis Clarke, overrasket selv hennes leger. Født for seks måneder siden veier knapt 11 unser – mindre enn en boks av brus – lille Alexis topper nå skalaene på mer enn 7 pund.

Hennes mor, Laurie Clarke, er full av takknemlighet for datterenes fremgang. “For all del, selv for 10 år siden, har vi kanskje ikke hatt det samme resultatet,” sa Clarke, 34, en første gang mor fra Carlsbad, California. “Vi er så heldige.” 

Alexis ble født etter at hun hadde vært i livmor i over 25 uker; en typisk graviditet varer 40 uker. Barn som er født før 37 uker anses for tidlig, men med medisinske og teknologiske fremskritt er det ikke lenger uvanlig at svært små barn overlever. Nøkkelen, generelt, er et steroid for mødre og et stoff for sine babyer.

Alexis ‘reise har blitt preget av oppturer og nedturer. Akkurat som hennes foreldre trodde at hun var klar til å bli tømt i tide til Thanksgiving, fortalte en av hennes leger at hun trengte akutt øyeoperasjon. Deretter hevder en liten hoste at hun hadde kontrahert kikhoste, og fikk henne til å bli satt i isolasjon (tester kom tilbake klare). Men en MR av hjernen hennes ga den gode nyheten at hennes utvikling synes å foregå normalt. I begynnelsen av desember forårsaket det lille barnets høyre øye henne flere problemer – retinal detachement har blitt verre, sier hennes leger, og de jobber med å få henne til en nødsituasjonsflyvning ut til Michigan for å se en spesialist.

Alexis Clarke
Dette er det første bildet Alexis ‘foreldre tok av sin lille babypike.I dag

Baby Alexis er neppe den minste preemie født, men hennes reise fra neonatal intensiv omsorg til hjemmet er typisk for andre ekstremt for tidlige babyer. I 2011 ble mindre enn 1 prosent av levende fødsler i USA ansett som “ekstremt preterm”, levert før 28 uker. Det representerer mer enn 28.000 babyer. I mellomtiden ble det totale antallet premature fødsler i USA redusert i fjor til 450 000, eller 11,5 prosent, den laveste premature fødselsraten i 15 år.

“I de siste seks årene har vi overlevd babyer som vi ikke trodde kunne overleve,” fortalte Dr. Krishelle Marc-Aurele, en av Alexis ‘leger, NBC San Diego.

Noen sykehus er delt på å behandle babyer født i “grå sone” mellom 23 og 25 uker. I USA opptil 90 prosent av nyfødte enheter gjenopplive babyer født så snart som 23 uker. Yngre enn det, og de fleste leger tror at en baby ikke er levedyktig. “Den lavere levedyktigheten er inching ned,” sa Dr. John Muraskas, som gjenopplivet den minste overlevende babyen på plate, Rumaisa Rahman, født i 2004 som veide 9,2 gram.

Muraskas, professor i pediatrisk og neonatal / perinatal medisin ved Loyola University Medical Center, sa at nøkkelprosessene begynte på 1990-tallet og har gjort hele forskjellen.

Nå gir legene rutinemessig mødre på randen av å levere for tidlig to doser steroider for å hjelpe babyen eller babyens lunger modne raskere og styrke blodkarene i hjernen. Det reduserer risikoen for at et prematurt spedbarn utvikler hjerneblødning.

Når de er født, får preemier overflateaktivt stoff, et stoff som administreres gjennom et puste i lungene som gjør dem sterkere og mindre stive, og kan puste selvstendig før.

Det har vært noen andre fremskritt gjort også. For en ting, sier doktor i mars av Dimes, Dr. Ed McCabe, at neonatale intensivavdelinger ikke lenger er høyt og sterkt opplyst. “Nå vet vi det er bedre å gjøre det mørkere og roligere for å etterligne miljøet i livmoren,” sa McCabe.

Når det gjelder overlevelse, babyer som ikke engang veier inn i et pund lyd alarmerende. Men graviditetsalder er faktisk viktigere enn vekt. Jo lenger en baby forblir i livmor, jo bedre gjør hun.

Alexis Clarke
Baby Alexis vokser sterkere om dagen – her er hun den 15. november.I dag

Kjønn er også viktig. Av grunner som er ukjente for forskere, er jenter født tidlig vanskeligere enn gutter. Om lag 80 prosent av jentene født på 25 uker overlever for å feire sin første bursdag i forhold til 75 prosent av guttene, sa Muraskas. Risikoen for alvorlige funksjonshemninger som blindhet, døvhet eller alvorlig cerebral parese er 10 prosent for jenter og 15 prosent for gutter født på 25 uker.

Mer vanlige er milde eller moderate utfall som inkluderer atferdsproblemer, læringshemming og en viss cerebral parese. Nylig forskning har også foreslått en sammenheng mellom prematuritet og autisme.

Muraskas bekymrer seg for at langsiktige effekter av å være født ekstremt for tidlig er ikke alltid vurdert. “Vi prøver å feire på livets side,” sa han. “Problemet med vårt felt er at vi ikke har en krystallkule.”

Heller ikke Beverly Roach, hvis tvilling døtre ble født i 1986 i 25 uker, det samme som Alexis Clarke. Roach, av Plainview, N.Y., husker å bli tilbudt overflateaktivt middel for tvillingene hennes som en del av en undersøkelsesstudie, men hun bestemte seg for det fordi regjeringen ennå ikke hadde godkjent stoffet. Steroider var ikke et alternativ fordi en av tvillingerne fosterveser hadde bristet. 

Nå 27, bærer tvillingene fremdeles merkene for å bli født for tidlig. Ellen, som veide 1 pund, 8 gram, har en shunt i hodet hennes for å drenere væsken i hjernen forårsaket av hydrocephaly. Hun kan ikke lese og kan ikke holde en jobb, men hun kan gå og snakke. 

Robyn, som veide 1 pund, 11 gram, har høreapparater og uteksaminert fra videregående skole. Cerebral parese forlater hennes unaBLe å kjøre, men hun dør og jobber en kontorsjobb to dager i uken på en tidlig intervensjonsskole. Roach kaller sine døtre “mitt livs lys”.

I løpet av de siste årene flyttet begge søstrene til gruppeboliger, hvor de har fått venner.

Noen ganger vil Roach ringe for å spørre om hun bare kan besøke for å bli fortalt nei. «De vil si, mor, vi går ut,» sa Roach. “De går ut på en lørdag kveld, og jeg er hjemme.”