Flat og fabelaktig: Topless tattoo selfie inspirerer kreftoverlevende

Amerikanske marin veteran Barbie Ritzco, som ble diagnostisert med brystkreft i 2011, mens på tur i Afghanistan, bestemte seg for å holde seg flatt etter hennes behandling. Hennes oppdrag: å bevise for andre kvinner at livet etter en mastektomi kan være fabelaktig. 

Barbie Ritzco
Barbie Ritzcos bilde av hennes blomstrete hjerteformede tatovering, som hun fikk i stedet for brystrekonstruksjon, har gått viral.I dag
Sheila Cain and her husband.
Sheila Cain og hennes ektemann. I dag

I stedet for brystrekonstruksjon hadde Ritzco, en 20 år gammel veteran og gunnery-sergent, en blomstret hjerteformet tatovering. En selfie av hennes tatoverte, topløse bryst nylig gikk viral.

Dessverre, Ritzco, kjent som “The Warrior Queen” for hennes seighet under behandling og for å kjøre 27.5 Marine Corps-maratonet mens du får stråling og åtte runder kjemoterapi – døde 26. september i en alder av 39. 

Men hun har forlatt en kraftig arv: Facebook-gruppen Flat & Fabulous. Gruppens mål er “å gi alle kvinner mulighet til å omfavne deres skjønnhet og styrke”, som lever uten brystrekonstruksjon. Hun og medgrunnlegger Sara Bartosiewicz-Hamilton ønsket å hjelpe andre kvinner å finne motet til å bli flatt i “brystbesatt verden”, sier Bartosiewicz-Hamilton. Sara delte hvordan Barbie inspirerte og oppmuntret henne i en Facebook Stories essay.

Kvinnenes bånd dannet etter begge var en del av “The Scar Project” – fotografen David Jays forsøk på å sette “et uhyggelig ansikt” på unge brystkreftoverlevende.

Bartosiewicz-Hamilton var bare 29 da hun lærte at hun hadde BRCA 2-genet, som satte henne i høy risiko for kreft, så hun valgte en dobbel mastektomi og brystkonstruksjon i 2007. 

Etter mer enn åtte måneders rekonstruksjon og bytte av implantater på grunn av smerte, sa Bartosiewicz-Hamilton at hun var “lei av å ha operasjon på mine ikke-eksisterende bryst.”

Hun hadde hennes brystrekonstruksjon reversert i 2012 og sliter med å finne støttegrupper for kvinner som var flate.

“Jeg trodde aldri jeg var den eneste,” Bartosiewicz-Hamilton, nå 37, fortalt i dag. “Men som en person følte jeg ofte at jeg var ute på innsiden. Min vennskap med Barbie endret det.”

Sara Bartosiewicz-Hamilton and Barbie Ritzco
Sara Bartosiewicz-Hamilton og Barbie Ritzco, medgrunnleggere av Facebook-gruppen, “Flat and Fabulous” i 2013 ved åpningen av The Scar Project.I dag

Den strakte huden på brystet hennes så ut som “hundører”, og hun hadde ingen anelse om hvordan å ha på seg en badedrakt. “Det var mange kreftgrupper, men kvinner ville bore meg om hvorfor jeg ikke hadde rekonstruksjon,” sa Bartosiewicz-Hamilton, som bor i Kalamazoo, Michigan.

I første omgang var Flat & Fabulous bare fem venner, men i dag har den stengte gruppen vokst til 1200 medlemmer, fra 20 til 70 år, noen som har “aldri satt proteser fra det øyeblikket de våknet fra kirurgi”, sa hun.

«Kvinner begynner å føle seg ute av kontroll over kroppen deres, og vi vil hjelpe dem å helbrede dem følelsesmessig og åndelig og gi dem en stemme å si,” Slik vil jeg gå, “sa Bartosiewicz-Hamilton.

Om lag 42 prosent av alle kvinner med brystkreft velger rekonstruksjon etter mastektomi, ifølge en studie publisert i august 20-utgaven av JAMA-kirurgi.

Kirurgi kan være komplisert, noen ganger krever flere prosedyrer, og det anbefales ikke for alle. Det kan være bivirkninger som lymfødem (vævssvelling) eller seksuelle problemer, sier Susan G. Komen-stiftelsen.

Men Dr. Funda Meric-Burstam, en kirurgisk onkolog ved MD Anderson Cancer Center i Texas, sa rekonstruksjonen er “relativt sikker operasjon. En person i fornuftig helse bør ikke bekymre seg for risiko. “Plastikkirurger kan gjenskape et bryst fra en kvinnes eget vev eller sette et implantat med en vevsutvidelse. 

“Det er alltid et personlig valg,” forteller Meric-Burstam i dag. “Hvis pasienten er komfortabel uten gjenoppbygging, tar vi alltid det til. Vi vil at folk skal føle seg bemyndiget. “

Vanligvis er kvinner som velger rekonstruksjon, “mye lykkeligere med kroppsbilde, seksuell tilfredsstillelse og behandlingsresultat”, sier Dr. Sandra Finestone, administrerende direktør i Hope Wellness Center i Irvine, California, som tilbyr rådgivningstjenester til kvinner med brystkreft . Kvinner rapporterer at de ser bedre ut i klær og ikke trenger å tåle en protese, noe som kan være “veldig tung og veldig varmt”, sier hun.

Sheila Cain and husband.
Sheila Cain og hennes ektemann.I dag

Likevel velger et flertall av kvinner ikke rekonstruksjon, hovedsakelig på grunn av medisinske problemer, mangel på utdanning om operasjonen eller ingen forsikring, ifølge forskningen. 

For dem tilbyr Flat & Fabulous ressurser og et sted å snakke gjennom bekymringer.

Det er klær tips og på fredager, medlemmer dele selfies for å hjelpe andre helbrede.

“Det er forskjellige måter kvinner håndterer med mote,” sa Bartosiewicz-Hamilton. “Jeg har den samme badedrakten som jeg gjorde med brystene mine – og jeg gir det ikke en annen tanke.”

Sheila Bacon Cain, en 44 år gammel forfatter fra Seattle, som ble diagnostisert med en aggressiv ductil kreft i hennes høyre bryst knapt en måned før bryllupet hennes i 2009, fant trøst i Facebook-gruppen.

Kain opplevde en mastektomi og fem måneder med stråling og kjemoterapi, men vurderte ikke umiddelbart rekonstruksjon. “Det virket som et slikt løp å skynde seg og få [kreften] ute,” fortalte hun i dag. “Jeg var redd for å dø.”

Senere, bekymret for å være “skutt”, satte hun penger på rekonstruksjon. Men i siste øyeblikk forandret hun seg.

“Og jeg hadde aldri vært knyttet til brystene mine,” sa hun. “Jeg var mer bekymret for å miste håret mitt.”

I dag bærer hun bare en vanlig bh. Noen ganger faller protesen ut eller må justeres, men hun kan dele med Flat & Fabulous venner.

«Gruppen får meg til å føle meg tryggere i min beslutning,» sa Cain. “Jeg har snakket bort fra folk i min kreft-støttegruppe. Alt de vil snakke om, er rekonstruksjon. ‘

Sue Friedman, administrerende direktør for Facing Our Risk of Cancer Empowered, som jobber med kvinner som er i høy risiko for arvelige brystkreftformer, ble enige om at det er “vanskeligere å temperere den uberørte entusiasmen” av de som er fornøyd med gjenoppbyggingen.

Hun hadde en mastektomi og grusomme 12-timers rekonstruksjon på ett bryst i alderen 33. Senere, da hun lærte at hun hadde BRCA2-mutasjonen, bestemte hun seg for å få den andre brystet fjernet.

At rekonstruksjonen ikke “matchet” den første, da kirurger bare kunne bruke hennes abdominalvev en gang.

“Legene tok meg ned en sti de ville følge,” sa hun. “Jeg er mer en tålmodig advokat nå, og jeg sørger for at folk får all informasjonen.”

Judith Macon, en 62 år gammel sykepleier på Suburban Hospital Cancer Program i Bethesda, Maryland, som hadde brystrekonstruksjon etter en dobbel mastektomi i 2010, sa at hun var fornøyd med rekonstruksjonen hennes, men hun dømmer ikke de som velger ellers.

“Det virket som riktig å gjøre for meg,” sa Macon. “Jeg er den som ser i speilet. Jeg vet at de er faux bryster, men jeg føler meg selv bedre om meg selv. “

Men hun legger til, “Jeg er ganske åpen for det som gjør en kvinne lykkelig. Uansett hva du bestemmer, bør det være innenfor kvinnen og ikke fordi kjæresten hennes ville at hun skulle gjøre det eller alle andre gjør det, eller hun vil ikke se dumt ut på treningsstudioet. “

Som for Bartosiewicz-Hamilton ble hun hardt rammet av hennes venn Ritzcos død.

“Jeg er stadig påminnet om at min partner ikke er ved min side,” skriver hun på fan siden. “Jeg håper Flat & Fabulous fortsetter å endre livene til kvinner som trodde de var alene.”

Hoda Kotb på post-kreft kropps bilde: ‘Du lever livet ditt og du bærer det med deg’

KONTROLL: Kvinne oppdaget brystkreft takket være fotballkamp

I dag viser vi vår støtte til National Breast Cancer Awareness med serien “Pink Power”, med spesiell korrespondent Joan Lunden. Gå her for dagens fullstendige brystkreft bevissthet dekning