Etter at de begge mistet ektefellen til kreft, ble de forelsket

I sorg har to personer som sørger ektefeller som begge har kronet deres slag med terminal sykdom, funnet uventet ny kjærlighet.

Lucy Kalanithi er enke av Paul Kalanithi, som skrev “Når pusten blir luft” da han sloss med lungekreft.

John Duberstein er enke av Nina Riggs, som skrev “The Bright Hour” da hun døde av brystkreft.

John Duberstein and Lucy Kalanithi
John Duberstein og Lucy Kalanithi i California tidligere i desember.The Washington Post

Nå er Lucy og John et par, samlet sammen på en måte av Nina.

“Jeg er overrasket over hvor latterlig det er og hvor naturlig det er samtidig,” Lucy, 38, fortalte The Washington Post, som profilerte paret i forrige uke.

“Alt virket nesten bizarlig å passe,” John, 41, fortalte avisen. “Det var litt imponerende.”

Nina og Lucy hadde blitt venner i slutten av 2016, etter at Lucy hadde lest en kolonne Riggs skrev i The New York Times og kontaktet henne om det. Da hun ble syk, bekymret Nina for hvordan mannen hennes ville håndtere hennes død, så like før hun gikk bort, sa hun til John at det kunne være en god ide for ham å komme i kontakt med Lucy, som mistet sin ektefelle i 2015.

John Duberstein and Lucy Kalanithi
John Duberstein går med Lucy Kalanithis datter Cady, 3, i Kalanithis hjem i San Mateo, California.For Washington Post

Da Nina døde i februar, fulgte John hennes råd og skrev raskt til Lucy. “Hvordan skriver jeg en eulogy? Hvordan sover jeg gjennom natten? Hvordan går jeg ikke gal? “Spurte han. Hun reagerte raskt med hennes råd. Så svarte han tilbake. De sluttet aldri å skrive.

De sendte e-post i flere måneder, med sin kommunikasjon og følelser blitt mer intense. De diskuterte sorg og kjærlighet, men snakket aldri på telefonen. De følte seg til tross for avstanden mellom dem: Hun er en professor i medisin ved Stanford University som bor i California; han er advokat i North Carolina. Så i april møttes de endelig for første gang når hun fløy til Raleigh på forretningsreise.

Enke som har skapt bryllupsfoto med datter, feirer livet med nytt barn

Feb.10.201701:20

“Vi holdt hverandre lenge,” fortalte Lucy The Washington Post. Det var “mye kjemi”, sa begge.

Forholdet vokste, og begge begynte å åpne opp om det til familie og venner om sommeren. Paret og deres barn – hun har en datter; han har to sønner – brukt nyttår sammen. Logistikken til å bo på motsatte kyster kan være vanskelig, men de spiser mer tid sammen.

«Vi må finne et sted i midten og flytte dit,» sa Lucy The Washington Post.

De er som “en hel familie”, sier barna sine.